最新發現:距離地球最新的外星世界,至少有3顆行星存在

地球在宇宙中最近的鄰居是月球,兩者間距僅38萬公里,而太陽系在宇宙中最近的鄰居是比鄰星,兩者間距4.22光年。

在著名科幻小說作家劉慈欣筆下, 這個距離太陽系最近的外星世界是三體文明的老家,是流浪地球計畫的最終目的地,是最有可能存在地外生命和文明的地方,那麼現實中的比鄰星系有可能存在生命或者宜居世界嗎?

天文學家告訴我們:可以

作為一顆小質量紅矮星,天文學界此前已經在比鄰星附近的軌道上發現了兩顆行星,分別是比鄰星b和比鄰星c。

其中比鄰星b是一個超級地球,質量是地球的1.27倍,不過由于它距離比鄰星太近,所以早已被潮汐鎖定了,也就是說在比鄰星b上一面永遠是黑夜另一面永遠是白天,極寒和極熱包圍著這顆星球,只有在晨昏線附近擁有較為合適的溫度。

比鄰星c則是一顆距離恒星2.2億千米的星球,由于比鄰星本身的光度並不高,所以比鄰星c其實是位于宜居帶之外的,寒冷就是這顆行星的底色。

然而就在這兩顆行星的更外側,天文學家最近又發現了一顆新的行星 ,它就是比鄰星d,如此一來這顆距離太陽系最近的恒星系內,就至少擁有三個外星世界了。

根據歐洲南方天文臺科學家們公佈的資訊,此次發現的比鄰星d質量只有地球的四分之一,距離比鄰星只有400萬千米,約等于水星和太陽距離的十分之一,軌道相較于比鄰星b更加靠前,因此它受到的恒星輻射也更強烈。

此次發現的比鄰星d公轉速度極快,每5個地球日就能完成一個公轉週期,因此比鄰星d上的一年其實只有五天,超強的紅矮星輻射也會始終籠罩這顆小體積行星,所以毫無疑問,這顆新發現的比鄰星d並不適合居住,也不太可能存在生命。

作為天文學家採用徑向速度法發現的最小行星, 比鄰星d的被發現預示著宇宙中的恒星很可能都擁有不止一顆行星,甚至不排除未來再發現一個類似太陽系這樣,擁有多達八顆行星的大星系。

雖然比鄰星d不適合居住,但天文學界並不會因此放棄尋找類地行星的腳步,因為尋找類地行星對于尋找外星生命而言有很重要的意義, 只要類地行星發現的數量足夠多,那麼就總能在這些星球上發現生命的痕跡。

但也有天文學家認為尋找地外生命其實並不需要去太陽系之外,因為太陽系內的一些星球也屬于地外,而且條件也比比鄰星那幾顆星球好得多。

具體而言

太陽系內的火星,木星的木衛二,土星的土衛六,都是很有可能存在生命的星球,因為近在咫尺的火星擁有過海洋和大氣層以及合適的磁場,木衛二和土衛六則擁有豐富的水資源,這三顆星球的地下和冰層下都有可能孕育生命,甚至可能已經存在生命。

根據美國NASA的研究,遍佈火星的海床與河道已經被證明存在分子結構,火星的地下湖以及兩極的冰蓋區,也具備演化生命的條件。

木衛二冰層下的海洋, 有可能在星球核心的熱量催化跟海底火山的雙重作用下催生生命,就像38億年前地球海底火山口附近一般。

隨著天文學的進步,人類其實是越來越感知到自身和腳下地球的普通的,因為宇宙中的星球實在是太多了,在基數足夠多樣本足夠大的情況下,生命和文明的產生幾率再小,最後的結果也絕對超出人們的預料。

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