飛194億公里后,旅行者2號反而在靠近地球?6月初會近5000萬公里

你可能經常聽到這樣的說法,美國宇航局(NASA)1977年發射的兩艘飛船,旅行者1號和2號,已經沖出了太陽系,駛向浩瀚無垠的星際空間,離我們越來越遠,永遠不會再回來了。

嗯,聽起來非常傷感,兩艘飛船承載著人類的信息和希望,駛向遙遠的未知世界,成為人類聯系外星生命的信使,目前已是人類歷史上制造的離地球最遠的人造物體了。

截至今天這個時候(3月25日19:40),旅行者1號離地球已232.84億公里,旅行者2號也有194.45億公里了。

然而你并不知道的是,它們并不是一去不復返了,事實上它們只是總體上在遠離地球,但時不時還是會向地球靠近的,去意徘徊,踟躕而行。

準確地說,旅行者號每年有近3個半月的時間,是離地球越來越近的。

什麼?你可能已經跌掉眼鏡了,怎麼可能?不是說旅行者1號正在以61500公里/小時(17公里/秒),旅行者2號正在以56300公里/小時(15公里/秒)的速度離開地球嗎,怎麼在這幾個月反而越來越近?

道理很簡單,地球是圍繞太陽在運行的,每秒鐘速度高達30公里,也就是108000公里/小時,遠高于旅行者號運行的速度。

這意味著在一年中的某些時候,地球會在太陽的一側,以更快的速度追向旅行者號,從而縮短它們之間的距離。

我們以旅行者2號為例,每年從2月下旬到6月初,它看起來是在逐漸向地球靠近的:

2022年2月20日~130.05518天文單位

2022年2月22日~130.05454天文單位

看見沒有?今年的2月20日,旅行者2號離地球還有130.05518天文單位,兩天后就縮減到了130.05454天文單位,離地球近了96000公里。

2022年6月2日~129.72179天文單位

2022年6月4日~129.72224天文單位

一直要到6月2日,它才開始又遠離地球,這時候的距離是129.72179天文單位,相比于2月20日,整整靠近地球達5000萬公里,相當于地球到太陽之間距離的三分之一!

當然,如果我們用旅行者號和太陽之間的距離來算,就不存在這個問題了。

截至到今天,旅行者1號核電池的钚-238燃料還剩70.32%,到2050年會剩下約56.5%的燃料。

然而由于電池電力的下降,旅行者號已關閉了大部分科學儀器,目前僅剩測磁場的磁強計等4個半還在運行,到2025年到2030年之間,可能就沒有足夠電力來供應任何儀器了,將會和我們徹底失去聯系。旅行者2號大抵也是一樣,之后它們就將默默地,孤獨地飛向宇宙深空,真正的一去不復返了。

目前通過飛船上直徑3.7米的拋物面天線高增益天線,旅行者號還在向地球發來微弱的信號,由NASA設在美國、西班牙和澳大利亞,在地球表面每隔120度一個的3處深空通信設施接收,要21.5個小時(旅行者1號)或18個小時(旅行者1號)才能到達地球。

這張照片叫暗淡藍點,就是旅行者1號在64億公里外回望地球拍攝的,是迄今為止人類從最遠的地方拍攝的地球照片,彩色條紋是陽光在鏡頭里產生的光斑。

我們所有人就生活在這個小小的藍點上,就像一粒塵埃,在浩瀚宇宙中看起來是多麼的渺小脆弱,假如它出了什麼問題,我們將無處可去。

然而很多人仍然不珍惜,用化石燃料不斷地加熱它,用坦克大炮不斷消滅它承載的生命,甚至試圖用核彈來讓所有生命歸零。

多麼的可恥啊,除了這暗淡藍點,周圍就只有無垠的黑暗,這是我們所有的一切,唯一的家園,唯一的居所,為什麼總要掀起腥風血雨呢?

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