宇宙最怪異的恒星,亮度不規則大幅下降,外星人建戴森球造成的?

KIC 8462852」 ——這顆不起眼的恒星有一個值得看肥皂劇的故事。

KIC 8462852,也被稱為「 塔比星(Tabby‘s Star)」,是一個距離地球約1480光年的宇宙天體。早在1890年左右,這顆恒星就進入了科學家的視線。但「塔比」這個名字來自于美國路易斯安那州立大學天體物理學助理教授塔貝莎·貝雅珍(Tabetha Boyajian)的小名,她領導了有關這顆恒星行為的科學研究。

是什麼讓這顆恒星如此特別呢?NASA的開普勒任務注意到這顆恒星的行為有許多奇怪之處,其中主要是這顆恒星在2015年秋季來 以非周期性(不規則)的方式變暗高達22%。而這種亮度變化不可能是由一顆行星引起的,因為它是一顆比太陽大、熱的F型恒星(黃-白矮星),即使是像木星這樣大的東西,光線也應該只下降大約百分之一。

那究竟是什麼樣原因導致這顆恒星亮度的不規則下降?在過去的幾年里,科學家圍繞著這顆神秘的恒星提出了多種解釋,從軌道彗星到外星巨型結構等等。今天我們一起看看科學家對這顆恒星的看法。

1. 是一群彗星嗎?

這不是一個太瘋狂的想法。天文學家注意到,一系列釋放大量塵埃的彗星事件可以解釋所見的短期大幅下降。一般的想法是,塔比星的亮度變化可歸因于數百甚至數千顆彗星從恒星前方經過。但這并不能解釋恒星的長期變暗,而且彗星在接近恒星時會升溫,因此應該會升溫到足以在傾角中被發現——情況并非如此。

2. 會不會是奇怪的磁活動?

如果恒星的外部不是解決方案,那麼恒星的內部運作呢?伊利諾伊大學厄巴納-香檳分校的研究人員推測,亮度的劇烈變化可能歸因于恒星內部的雪崩式磁活動。

正如您可能知道的那樣,一顆恒星的磁場可能會發生重大變化。我們每十一年都會在我們自己的太陽中看到這種情況。觀察了我們宇宙中其他經歷過變暗事件的恒星,并將這些變化與恒星的磁場聯系起來。塔比星可能正在經歷類似的現象。

3.會不會是望遠鏡出現故障?

這是一個不那麼令人興奮,但似乎是合理的解釋——如果塔比星的異常可以歸因于開普勒太空望遠鏡的簡單故障怎麼辦?當我們第一次檢查異常行為時,有些人確實爭辯說。然而,美國宇航局的科學家將繼續排除這種可能性,因為無論使用望遠鏡上的哪個探測器,來自探測器的數據都是準確的。

NASA在一份關于塔比星的聲明中詳細說明了這一點:無論望遠鏡的哪個探測器正在觀察恒星,結果都是一樣的,排除了光學鏡頭的缺陷。

4. 塔比星可能要死了?

圍繞塔比之星的另一個假設是,這顆恒星可能已經走到了生命的盡頭。塔比星可能是F型星(我們的太陽是G型),F型恒星是一顆比我們的太陽大50%,也比太陽熱1000度的恒星,其壽命往往約為2到40億年。然而,NASA的研究人員也將這個想法從他們的猜測上劃掉了,因為這顆恒星沒有任何跡象表明它已經走到了生命的盡頭。事實上,雖然這顆恒星比我們的太陽更亮、更熱、質量更大,發出的光是我們太陽的四倍多,但它也有數億年的歷史,似乎在主序帶上穩定燃燒。

所以,我們似乎離外星人越來越近了。

5. 如果只是灰塵怎麼辦?

這似乎是一個最簡單的解釋,因為灰塵……無處不在。但如果真是這樣,那就有點虎頭蛇尾了。然而,這是用來解釋塔比星奇怪行為的流行理論之一,現在有相當多的數據支持這一理論。NASA的研究表明了這一點:根據斯皮策和斯威夫特的新數據,最近的發現將矛頭指向圍繞恒星運行的不均勻塵埃云,以解釋恒星長時間緩慢變暗,這可能與亮度的短暫下降有關。

許多天體物理學家現在確信塵埃實際上是罪魁禍首,但對于塵埃可能來自何處存在相當多的分歧。假設包括星際塵埃或來自被恒星吞噬的氣態巨星的塵埃。

6. 恒星吞噬了一顆行星?

如果這顆恒星吞噬了其中一顆以上的行星,就可以解釋這種亮度的變化。當這些行星體盤旋進入恒星時釋放的引力能量會導致暫時的變亮,而現在恒星正在從中恢復——因此觀察到的變暗。與此同時,隨著行星被撕裂或衛星被撕裂,這一災難性事件可能會產生碎片云。這些碎片將進入軌道,會導致觀測到的星光下降。

這個解釋的一個優勢在于它提供了恒星逐漸變暗和光線更突然下降之間的合理聯系。不過,就目前而言,他們的假設仍未得到證實。

7. 也許是外星人?

這個理論絕對是最吸引人的解釋之一,多年來引起了很多關注。畢竟,當太空中發生我們無法輕易解釋的事情時,有些人會認為可能與外星文明有關。

假設是某種形式的外星巨型結構正在圍繞恒星建造,例如戴森球。該解釋指出,像戴森球這樣的外星巨型結構會周期性地阻擋大部分恒星的光,隨著時間的推移它變得更加完整,被阻擋的光量會增加。過去一個世紀以來,這顆恒星發出的光線已經暗淡了很多,這一事實可以用結構完整性的進步來解釋。

但是,在您對此解釋抱有希望之前,我們現在知道情況并非如此。這是因為外星巨型結構對光是不透明的,然而,有一些光線穿過,只是更暗了。

謎團還在繼續……


用戶評論