小行星又要來了!春節期間飛掠地球,最近時比地月距離還小,屬于人類首次發現

最近不論是天上還是地下,似乎都不太安靜。東加的火山爆發轟動了世界,引起了所有人對這種自然災害的擔憂,甚至害怕更加恐怖的超級火山會出現。而在我們的頭頂上,一顆小行星正氣勢洶洶地飛來,即將從地球身邊經過。

1日21時33分左右,紫金山天文臺近地天體望遠鏡團組發現了這顆小行星,並確認了這是一顆此前沒有被發現過的天體。

根據國際小行星中心的編號規則,這顆小天體被編號為2022 AA。2022我們都懂,代表著是今年發現的,那麼後面的兩個「A」是什麼意思呢?天文學家介紹,第一個「A」的意思是它在1月上半月被發現,第二個「A」指的是這段時間內它是首先被發現的。所以,它的意思就是這顆小行星是2022年1月上半月(也就是整個2022年)第一顆被發現的小行星。

(圖片說明:望遠鏡中的2022 AA)

那麼這顆小行星到底有沒有威脅呢?

根據天文學家的觀測,它的直徑大約是43米,相當于半個足球場那麼大。這顆小行星的軌道距離我們最近時僅有大約34.1萬公里,這比地月距離還要小,從天文學的角度來說已經非常近了。如果受到引力的干擾,還是有可能撞上地球的。

不過,根據天文學家的規定,當一顆小天體和地球最近的距離不超過0.05個天文單位(750萬公里,19.5倍地月距離),直徑不小于150米,就會被歸類為「潛在威脅小行星」。按照這個規定,雖然距離上合乎標準,但2022 AA的直徑不夠大,還算不上是潛在威脅小行星。

(圖片說明:地球軌道附近有著大量的小天體)

不過,即便不夠大,如果它真的砸在地球上,就算不會在全球范圍內造成破壞,也足以讓一部分地區遭受災難了。

幸運的是,這一次2022 AA還不具備足夠大的威脅。天文學家介紹,在今年2月4日(大年初四),2022 AA將會近距離飛掠地球。說是近距離,其實也有255萬公里,不會撞上地球,所以大家完全不需要擔心。

在沒有威脅的情況下,天文學家樂得讓小天體多光臨地球,因為這是觀測它們的大好時機。畢竟它們體積太小了,離得遠了就沒法觀測了。借著2022 AA這一次飛掠,美國和智利等地的天文臺也都抓緊機會對它進行觀測,試圖多了解它一些。

對于小行星,天文學家們一直是又愛又恨。愛是因為它們蘊藏著太陽系的大秘密,保持著太陽系形成早期的模樣,這對于我們了解太陽系歷史有重要的意義。恨的是它們到處亂竄,搞不好哪一天就會撞上地球。小一點的在穿越大氣層時就會燒毀,如果體積比較大,就會在空中爆炸甚至砸在地面上,造成巨大的災難。

在最近一百多年的時間裡,我們已經見證了許多次小行星撞擊。雖然沒有造成大范圍的傷亡,但仍然令人觸目驚心——

(圖片說明:通古斯大爆炸)

1908年6月30日,現今俄羅斯西伯利亞地區通古斯河發生了著名的通古斯大爆炸,超過2150平方公里的8000萬棵樹被摧毀,這次事件的起因仍然是個謎,但科學家普遍相信這是一顆小行星導致的;

2002年,一顆直徑約10米的小行星穿越大氣層,砸在了地中海,釋放出的能量相當于26000噸TNT烈性炸藥,約等于一顆小型核彈;

2013年,俄羅斯的車裡雅賓斯克上空有一顆流星體進入大氣層後發生爆炸,爆炸當量約為45萬噸TNT炸藥(相當于30顆廣島原子彈),造成1200人受傷,7200棟建築受損。

說到最恐怖的小行星撞擊事件,那自然就是6600萬年前的那一次了。科學家推測,當時有一顆直徑10公里的小行星,撞在了墨西哥的尤卡坦半島上。它掀起的灰塵遮天蔽日,以至于植物死亡,進而導致動物們失去食物。就是因為這一次撞擊,統治地球長達1.6億年的恐龍徹底滅絕。

(圖片說明:恐龍極有可能是被小行星滅絕的)

正是因為這個原因,天文學家們紛紛對小天體提高了關注,尤其是那些近地小天體,更是嚴防死守的目標。好在根據目前的觀測,最近100年內都不太有可能會出現給人類帶來深重災難的小天體。

目前已經被觀測到的小天體,軌道都被天文學家計算得比較精確了,可以判斷它們在短時間內的運行規律。至于那些還沒有被觀測到的小天體,或許是因為比較小,那麼威脅其實也不大。

對于科學家們來說,目前最緊急的事情,除了繼續發現那些隱藏著的小天體之外,還需要考慮該如何面對可能出現的威脅。如果不能夠將有威脅的小行星解決掉,那麼光是發現它們,好像也沒什麼意義……

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