「末日」預言是真的?一顆小行星朝我們飛來,在地球大氣層中爆炸

一顆很小的小行星朝我們飛來,在地球北極的大氣層中爆炸化為灰燼,它並沒有撞擊地面,大家不需要擔心。

在太陽系內除了有八大行星、矮行星、衛星等相對較大的天體以外,還有大量尺寸比較小的小天體,例如小行星、彗星、隕石等,與八大行星、衛星等大型天體相比,小行星、彗星等小天體的飛行軌道有時候難以預測,因為它們的尺寸比較小,很容易就會受到各大天體引力而發生變化。

在太陽系誕生之初,太陽系的宇宙空間環境還是比較混亂,各種小天體隨處飄蕩,有一些小天體可能會被其他行星等大型天體的引力甩到外太陽系,有一些小天體可能會直接被這些大型天體的引力捕獲,成為這些天體的衛星,或者直接墜落到大型天體的表面。

當這些小天體以極快的速度墜落星球的表面,一般都會在這些星球的表面留下大大小小的撞擊坑,對地面也造成了嚴重的破壞。月球表面就遍佈各種撞擊坑,就是小行星、隕石等天體撞擊月球形成的。

目前主流的觀點認為,曾經「統治」地球超過1億年的恐龍滅絕,就是一顆直徑達到10公里的小行星與地球發生了距離的碰撞,直接將一部分物種從地球上抹去了。在撞擊的過程中,還在地球表面掀起了遮天蔽日的粉塵,遮擋了太陽光,地球的溫度出現了下降,而植物也因為缺少光照沒法有效進行光合作用,最終很多生物都在這一次撞擊中消失了。

由于這些小行星撞擊地球帶來的後果非常嚴重,所以科學家這些年也一直在研究如何規避小行星撞擊地球的風險。到目前為止,科學家已經發現了很多小行星,也跟蹤到這些小行星的飛行軌道,基本上可以確認這些小行星撞擊地球的機率了。由于太陽系已經形成了幾十億年,很多小行星都已經被木星這些氣態行星所吸引過去,很少有小行星會與地球撞擊,不過也有例外的情況出現。

一顆小行星在地球大氣層中爆炸

在2022年3月11日,匈牙利布達佩斯Konkoly天文臺的天文學家Krisztián Sárneczky發現了一顆小行星,並將其命名為「2022 EB5」,隨後其他科學家也從不同的方向對其進行了追蹤,計算出它的運行軌道,以及與我們地球的交匯點。在被我們發現的時候它與我們地球的距離已經很近了,在幾個小時後這顆小行星就到達地球北極的上空,在北極上空的大氣層中爆炸了。

這顆小行星撞地球了?為什麼沒有看到小行星給我們地球造成毀滅性的災難呢?主要原因就在于這顆小行星的尺寸很小,科學家根據掌握的資料估算出這顆小行星的直徑可能只有1-2米,比很多衛星、火箭殘骸等航天器都要小得多。這麼小的小行星以極快的速度墜落到地球大氣層以後,直接在地球大氣層中劇烈燃燒起來。

由于小行星墜落的過程中受熱不均勻,小行星面向地球的底部溫度相對較高,而背向地球的上部區域溫度相對較低,受熱不均勻的情況下就可能會出現爆炸、瓦解等情況,最終變成更小的碎片,然後直接在大氣層中燃燒殆盡了。並沒有給我們地球帶來什麼破壞,畢竟我們地球是有濃密的大氣層的,在這些小行星的面前,大氣層就相當于一個天然的屏障,能夠保護地球表面不被比較小的小碎片撞擊。

歐洲空間局行星防禦辦公室的Richard Moissl表示,這樣的小行星對于地球來說完全是無害的,一般在距離地面40公里的高空中就會爆炸。加拿大安大略省西部大學的Peter Brown對相關資料進行了解讀,認為這顆小行星進入地球大氣層的時候釋放了相當于約2000噸TNT炸藥的能量。

雖然這顆小行星確實是親密接觸了地球,但它已經在大氣層中化為灰燼了,所以大家不需要擔心它是否會引發諸如火山噴發的災難。

「末日」預言是真的?

看到小行星朝著地球飛來最終在地球大氣層中爆炸,可能有一些朋友擔心,是不是所謂的「末日」預言是真的。很多人都提出過一些所謂的「末日」預言,例如霍金先生就曾經提到地球可能會面臨很多挑戰,其中一個是氣候變暖的問題,一個是小行星撞擊地球的風險,一個是潛在外星文明入侵地球的風險,還有人工智慧的威脅等。

霍金先生認為,如果這些問題出現,比如說小行星撞擊地球或者外星文明入侵地球,那我們人類文明可能就會因此終結,想要避免這些問題,唯一的出路可能就是移民外星球了。

不可否認,地球確實是面臨諸如氣候變暖等問題,偶爾也會有小行星從地球附近飛過,但是小行星撞擊地球的機率是很小的。因為宇宙空間非常大,小行星的尺寸那麼小,小行星與地球在浩瀚宇宙空間中相遇、相撞的可能性微乎其微。在過去這麼多年內,我們也很少看到小行星撞擊地球的情況。

即使這次有一顆小行星確實是親密接觸到地球,但這顆小行星的尺寸非常小,根本對地球、對人類構不成威脅。在宇宙深處的很多小行星尺寸都和這顆小行星差不多,尺寸比較大、能夠對人類構成威脅的小行星並不是很多,即使存在一小部分尺寸比較大的小行星,它們撞擊地球的可能性也不大。所以,我們不需要太擔心小行星是否會撞擊地球導致人類文明的終結。

當然,雖然小行星撞擊地球的機率真的很小,但是我們還是需要研究如何防禦小行星,畢竟機率小的事件不代表它就不會發生,因為誰也不知道意外和明天哪一個先到。科學家這些年來也一直在研究如何對付這些來自宇宙深處的不速之客,相信隨著科技的進步,我們人類會有辦法解決小行星的威脅的。

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