已運行超過10億秒!哈勃曾發現「星際大戰」遺跡:星系被打出巨洞

隨著科技的進步,我們人類的探索范圍也越來越大,從深入大洋深處、攀登地球高峰,再到走出地球看看宇宙深處的景象。不過受限于當前人類技術水準,人類的足跡最遠也只能到達38萬公里外的月球表面而已,而那些無人飛船則可以突破諸多方面的限制,比如說不需要搭載複雜的生命保障系統等,所以無人飛船的飛行時間、飛行距離都可以很長,原則上只要設備不出故障,就能夠繼續運行。

比如說離我們地球最遠的星際探測器旅行者1號就已經在深空中飛行了40多年,與地球的距離超過了230億公里,現在仍有部分設備能夠正常運行,接下來它還將繼續朝著宇宙深處飛去,沒有意外的情況下,再過幾萬年它就可以離開太陽系了。

不說在深空飛行數萬年,持續飛行幾十年對人類來說都是難以接受的。所以人類到目前為止連太陽系都還沒走出去。雖然我們還走不出去太陽系,也還沒能夠實現載人登陸火星這些行星,但是借助一些先進的望遠鏡,我們可以看到100多億光年遠的宇宙深處景象。

在這段時間,相信很多朋友都在關注迄今為止人類發射的最大的太空望遠鏡-詹姆斯·韋伯望遠鏡,現在這個太空望遠鏡已經順利展開了遮陽板,這個遮陽板的面積相當于網球場大小,可以保護望遠鏡免受來自太陽、地球和月球的光和熱所帶來的影響。在詹姆斯·韋伯太空望遠鏡發射之前,其中在太空中還有一個很先進的太空望遠鏡,那就是哈勃望遠鏡。

哈勃望遠鏡已運行超過10億秒

雖然在先進程度等方面,哈勃望遠鏡已經落後于最新發射的詹姆斯·韋伯太空望遠鏡,畢竟哈勃望遠鏡已經是30多年前發射的產物,兩者之間存在代差也正常,但哈勃望遠鏡在天文學界的影響是不容忽視的,在過去30多年時間內,我們通過哈勃望遠鏡看到了很多前所未有的景象,也開闊了我們人類的視野、刷新了我們對宇宙的認知。

哈勃望遠鏡在1990年4月24日發射升空,與地面的望遠鏡相比,在太空中飛行的望遠鏡優勢非常明顯,比如說拍攝到的照片不會受到地球​大氣​湍流的擾動,還可以觀測到那些被地球臭氧層吸收掉的紫外線,視相度絕佳,所以成功彌補了地面觀測能力的不足,為科學家們解決了很多問題。

由于哈勃望遠鏡的口徑達到2.4米、長度達到16米,質量達到11噸,所以需要​由​太空梭才能發射升空,而自發射升空以後,哈勃望遠鏡也是出現了一些狀況。

比如說它主鏡的形狀被磨錯了,鏡面邊緣出現了約2.2微米的誤差。這雖然看起來非常微小,但對于哈勃望遠鏡來說其實是嚴重的問題,宇宙深處照射過來的光線在鏡面反射以後,沒法聚集在與中央的反射光相同的焦點上。所以一開始拍攝到的宇宙照片質量遠達不到預期的水準。

由于這個望遠鏡的尺寸很大,帶回地球進行維修是不現實的,技術難度大、成本也非常高,也需要很長時間。為了解決這一個問題,科學家們制定了維修方案:那就是設計一個有相同的球面像差但功效相反的光學系統來抵消錯誤,通過為哈勃望遠鏡安裝一副能改正球面像差的「眼鏡」來解決了這個問題。

在後來的二三十年時間內,哈勃望遠鏡也經歷了多次在軌維修、升級,雖然偶爾出現一些小狀況,但哈勃望遠鏡的整體情況還是比較良好的。

雖然哈勃望遠鏡預計只有15年壽命,但它現在已經超預期運行,NASA發表的聲明表示,截止至2022年1月1日,哈勃望遠鏡在軌運行的時間突破了10億秒大關,超過了31年。這對于哈勃望遠鏡來說無疑是一個新的里程碑。除此之外,NASA還公佈了哈勃望遠鏡另一個驚人的資料,​那那​就是它已經進行了超過150萬次的科學觀測。

哈勃望遠鏡能夠運行這麼長時間,除了與它的可靠性有很大的關係外,其實也與詹姆斯·韋伯太空望遠鏡有一定的關係。作為哈勃望遠鏡的繼任者,詹姆斯·韋伯太空望遠鏡原本在多年前就要發射升空,然後取代哈勃望遠鏡的,但是由于詹姆斯·韋伯太空望遠鏡的發射時間一推再推,所以哈勃望遠鏡也只能延長了運行的時間。

哈勃望遠鏡曾經發現「星際大戰」遺跡

作為一款強大的望遠鏡,相信大家都希望它能夠找到所謂的外星文明,但遺憾的是,到目前為止,我們連外星生命、外星文明的蛛絲馬跡都還沒找得到。雖然還沒找到外星生命、外星文明,但哈勃望遠鏡在過去30多年時間內,讓我們見識到了很多罕見的景象。

科學家在分析哈勃望遠鏡以及夏威夷W.M.Keck天文臺採集到的資料​時​,發現距地球約110億光年的宇宙深處有一個非常明亮的星系R5519,這個星系顯示出很明顯的環狀結構。經過更深入​的​研究以後,科學家認為這是2個星系之間發生了劇烈的災難性碰撞,然後才形成了這樣極為罕見的環形星系。

科學家表示這是前所未有的景象,在發生正面碰撞以後,星系中還出現了巨大的空洞。當然,哈勃望遠鏡只是看到了2個星系之間的「星際大戰」遺跡,其中的一個星系被打出巨洞,並不是看到了兩個星系碰撞的過程。畢竟,星系的距離非常遠、星系的尺寸也非常大,兩個星系相遇、相撞的過程耗時非常漫長,需要上億年甚至更長時間,所以在有生之年我們是看不完星系的碰撞過程的。

可見,星系之間的碰撞是非常劇烈的,這個發現對于我們人類研究銀河系的未來其實是有很大的幫助的。因為仙女座星系正在高速朝著銀河系方向飛來,有一些科學家預測預計在未來的70億年時間內,仙女座星系可能就會與銀河系發生碰撞,到那時候,太陽系也早已耗盡了最後一絲的能量,而地球可能也早已不再適宜人類居住。

那時候人類是否還能存在就很難說了,可能早已消失,也可能在太陽、地球「毀滅」之前實現了星際移民,到達其他的星球。雖然未來仙女座星系可能會與銀河系發生碰撞,但這個過程非常緩慢,而且恒星、行星之間應該是不會出現碰撞的情況,因為宇宙空間非常大,能夠容納無數顆星球,兩個星球之間發生碰撞的可能性幾乎是不存在的。與其說兩個星系發生碰撞,倒不如說兩個星系相遇然後融化到一起,形成一個更大的新的星系。

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