​中國天文學家發現,神秘力量建立了一道屏障,隔離了銀河系中心

中國科學院的科學家在11月9日的《自然·通訊》上發文稱,他們發現銀心的周圍存在一道隱形的屏障,能夠阻止大部分來自外部的宇宙射線進入銀河系中心。

銀河系中心距離我們有26000光年之遙,從地球的角度觀察,它位于人馬座。銀心有一個質量為太陽400萬倍的黑洞。黑洞的周圍擠滿了恒星。銀心黑洞周圍的恒星密度是太陽系周邊1光年范圍內恒星密度的100萬倍。

在這樣一個極端的地方,還隱藏著一個巨大的天然粒子加速器(可能就是那個黑洞),能夠把質子和電子加速到近光速。這樣的高速粒子流就是所謂的宇宙射線。宇宙射線還會跨越星系旅行,因為幾乎每一個大型星系的中心都會產生這樣的射線流。宇宙射線與星系磁場相互作用後,會形成一個密度大致均勻的射線海,將整個星系「浸泡」在內。

我們無法直接看到宇宙射線,但是它們擊中物質粒子後,會產生伽馬射線。因此研究人員用了一個間接的方法,通過觀測伽馬射線,來了解銀河系各部分宇宙射線的密度差異。

在將銀河系宇宙射線海的密度,和銀河系中心宇宙射線的密度進行了比較之後,研究人員發現了一個有趣的現象:銀河系中心的宇宙射線密度要比銀河系其他部分低很多。

研究人員發現,宇宙射線的密度在銀河系中心區域邊界的內側陡然下降。似乎那裡存在一道隱形的屏障,只允許銀河系中心產生的宇宙射線離開,卻不允許外部射線進入。這是一個很奇怪的現象。

形成這道屏障的力量和機制目前仍然都是謎。研究人員推測有幾種可能。一種是銀心附近的緻密塵埃氣體雲發生了自我坍縮,壓縮了銀心周圍的磁場,進而形成了這道外部射線無法進入的屏障;另一種是銀心附近大量恒星產生的星風形成了一堵「牆」,擋住了外部的射線,把銀心從射線海中隔離了出來。

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