月球的存在很奇怪,這個「衛星」實在太大了,是恐怖的軌道夥伴?

月球是地球唯一的衛星,也是距離地球最近的天體。在上個世紀中葉,人類終于完成了數千年以來的夙願,進入了太空。在進入太空之後,月球吸引了人們的注意,我們終于可以真正踏上這顆熟悉又陌生的星球, 去看一看和我們相伴數億年的「夥伴」身上究竟是什麼樣子

冷戰期間,美國發起了 「阿波羅計畫」,派遣宇航員登上了月球,成功邁出了 「人類的一大步」。儘管在阿波羅計畫結束之後,世界上就再也沒有人登上月球,但是我們也沒有停止對于月球的探索,先後發射了各種 探測器、月球車

不管是宇航員還是月球車,其中一個關鍵的任務就是在月球上進行 採樣,分析這裡的 土壤成分,搞清楚月球的「前世今生」,探究生命在這裡存在的可能性。現在我們已經知道, 月球表面的土壤中並不含有任何有機物成分,也沒有液態水,也就是說這裡 沒有生命存在的可能性

而且隨著科學家們對月球研究的深入,我們越來越感覺到 月球是一顆非常「奇怪」的衛星,不管是它的 存在本身,還是它的 運動、變化方式,都 和我們觀察到的太陽系其他行星系統不太一樣

月球的奇特存在

首先我們要說到的就是月球作為一顆 衛星本身的存在。太陽系中的其他行星也有自己的衛星,但幾乎都是 兩顆或者兩顆以上,甚至土星、木星等體積比較大的行星還有數十顆衛星。 為什麼偏偏地球只有月球這一顆衛星呢

這似乎 並不符合衛星本身誕生的規律,畢竟衛星一般是行星在形成過程中的碎片,數量較多才是正常的。而地球與月球之間特殊的關係還不只是出現在數量這一方面,還有大小的與眾不同。一般來說, 衛星的大小應該不會超過行星本身的百分之一,然而 月球的大小卻是地球的八十一分之一,這對于一顆衛星來說,確實是有些 太大了

為什麼月球會是地球的唯一衛星,這顆衛星又為什麼這麼大?這一切的現象似乎都指向了一個答案,那就是 月球的形成過程和其他行星的衛星形成過程是不一樣的

月球並不是一顆和地球同時形成的衛星,但卻是一顆 和地球年齡一樣的衛星。這句話聽起來是不是很矛盾?但在弄清楚緣由之後,我們就會明白這樣的說法並沒有什麼問題。

月球的形成過程

根據科學家們的猜想,太陽系剛剛形成的時候,那時的地球還是一顆「孤零零」的星球,並沒有任何的衛星環繞運行。在大約五千萬年之後, 太陽系中一顆名叫「忒伊亞」的行星撞上了地球

「忒伊亞」的大小大致和火星相當, 兩者的碰撞濺射出了眾多物質,也讓地球的 自轉軸發生了一定的偏轉,所以我們今天才會生活在一顆「傾斜」的星球上。除了對地球本身的影響之外,「忒伊亞」的碰撞帶出大量的物質,逐漸在地球軌道上相互吸引,最終 形成了一顆全新的衛星,那就是月球

這個說法能夠很好地解釋,為什麼地球只有一顆衛星,而且這顆衛星的體積還這麼大了。因為 月球原本無法「誕生」,是因為「忒伊亞」的撞擊才最終形成,因此只有一顆;被撞擊出現的眾多物質,不光有地球上的,還有「忒伊亞」上的物質融合在一起,形成了一顆 體積頗大的岩石衛星

因此,我們可以說月球形成的時間較晚,但 月球上的物質年齡卻和地球沒有什麼分別,因為 本來就是原始地球的一部分。不過也有一些學者認為,如此之大的月球,對于地球來說是一個 「恐怖的軌道夥伴」,這麼說的理由是什麼?

其實問題還是出現在 月球的大小上。其他行星的衛星之所以不到行星本身百分之一大小,是因為 離行星太近的話,或者自身 質量太大的話,就會 被行星的引力捕獲,最終和行星 相撞迎來的毀滅的結局

我們所說的 「洛希極限」,就是指的天體之間的距離如果小于這個數值,那麼就會 破碎成為體積較大的天體的「環」,比如土星在附近就有不少這樣的天體碎片。但是,月球卻沒有被地球的引力持續拉近,以至于最後撞上地球造成一系列災難,甚至恰恰相反,還在不斷 遠離地球,這是為什麼?

為什麼月球在遠離地球?

按理來說,月球已經被地球 「潮汐鎖定」,怎麼反而越來越遠了呢?這就要說到月球給地球帶來的影響,和地球本身的特點了。月球除了給我們的黑夜帶來光明之外,還有兩個非常重要的作用,一是 為地球阻擋了大量來自宇宙空間的撞擊,二是 給地球帶來了潮汐

而月球給地球帶來的潮汐,會讓 海水和地球本身持續產生摩擦,導致地球自轉的速度逐年減慢。處于 角動量守恆的原則,圍繞著地球旋轉的月球也就 逐漸遠離我們了。

那麼,照這樣下去,月亮豈不是有一天會消失在我們的視野中嗎?其實現在的我們完全不用擔心這個問題,因為 月球遠離地球的速度大約是每一年3.8公分,而 目前我們和月球之間的距離大約是38萬公里

因此在短時間內,月球和我們之間的距離變化簡直可以說是 微不足道。所以,我們不必擔心月球會「消失」,因為真的到了那個時候,人類可能早就不在地球上生活,而是去到宇宙中更加適合居住的地方去了。

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