聯絡外星人!科學家討論「史上最強」信號,目標是銀河系中心

盡管很多人擔心宇宙中存在著可能想要入侵地球的高級文明,但科學家們從未停止聯絡地外文明的嘗試。最近,一支科學團隊討論了一組「史上最強」的宇宙信號,試圖通過這個信號和可能存在的外星人進行聯系,甚至還要動用天眼……

(圖片說明:科學家嘗試聯系外星人)

我們知道,1974年11月16日,當時世界上最強大的射電望遠鏡——阿雷西博射電望遠鏡曾經向宇宙中發射了著名的阿雷西博信號,也就是帶有地球和人類信息的射電波,其目的地是距離地球約22180光年的球狀星團M13。這個星團有差不多30萬顆恒星,有的形成于116.6億年前,如果銀河系內真的有地外文明,那麼它們出現在這個星團中的機率最大。

為了告訴「外星人」我們的存在,阿雷西博信號利用二進制的數字圖像繪制了大量的信息,比如1-10的數字、人類的DNA信息、太陽系的信息以及阿雷西博天文臺的示意圖等等。直到今天,阿雷西博信號仍然是人類歷史上最強大、最著名的試圖聯系外星人的射電波。

(圖片說明:著名的阿雷西博信號)

在阿雷西博信號之前和之后,科學家們進行過的類似嘗試也一直都有進行。無一例外的,這些嘗試都沒有得到回應。科學家似乎并不甘心,還想要進行更大膽的嘗試。

最近,來自美國宇航局噴氣推進實驗室的Jonathan H. Jiang領導著來自SETI研究所、劍橋大學、武漢大學物理科學與技術學院、北京師范大學和加州大學洛杉磯分校等高校和機構的科學家們一起,討論了更加強大的射電信號,從而有效地將人類和地球的信息發射到宇宙中,試圖聯絡可能存在的其他宇宙文明。

他們將這個信號命名為「銀河燈塔」,它結合了以往人類所有聯系外星人的嘗試,不僅參考了阿雷西博信號,還參考了美國宇航局先驅者號和旅行者號攜帶的黃金唱片以及葉夫帕托里亞傳輸信號等等經驗。他們相信,如果真的發射到太空,那麼「銀河燈塔」將是迄今為止人類聯系地外文明的最有效信號。

研究人員指出,他們這一次選擇的目標和阿雷西博信號不同,他們希望將「銀河燈塔」信號發送到距離銀河系中心大約13000光年的位置。他和其他科學家們此前的研究表明,銀河系中心是最有希望發現地外文明的地方,也有其他研究得出了類似的結論,所以這一次他們希望能夠讓這片區域接收到人類的信號。

(圖片說明:銀河系中心有很高機率孕育生命)

Jiang介紹:「我們選擇了距離銀河系中心2000到6000秒差距(1秒差距=3.26光年)之間的恒星作為預設的目的地,我們會最大限度地提高這條信息被地外智慧文明接收的機率,這也會極大程度上提高我們在遙遠的未來接收到他們回復信息的可能性。」

根據他們的計劃,「銀河燈塔」信號將會包含大量的信息,比如人類使用的數字、化學元素、地球生物的DNA、地球上的陸地和海洋等地形、人類的相關信息等,這基本上和前幾天人類發送到宇宙中的信號相同。

來自劍橋大學的Matthew Chong、弗吉尼亞理工學院和州立大學的Hanjie Li和漢斯應用科學大學的Qitian Jin負責對這個信號進行設計編碼,看得出來,他們應該都是來自中國的科學家。

據介紹,「銀河燈塔」信號將會和阿雷西博信號一樣,以質數組(2、3、5、7、11等數字)為開頭和結尾,這樣更便于接收者識別出它和宇宙天體自然形成的電波有不同之處。這一次的信號也有創新之處,那就是利用重復的指定數量的0和1組成矩陣,更便于信號接收者進行解碼。

另外,為了便于可能存在的外星文明找到我們,這條信息還設置了位置戳和時間戳。

(圖片說明:太陽在銀河系的位置)

在宇宙中,我們需要利用一些有特點的天體結構作為參考系來標注自己的位置。在「銀河燈塔」信號中,他們利用銀河系內的球狀星團來標識太陽系所處的范圍。

至于時間戳,研究人員利用的是氫原子的電子自旋翻轉。這種翻轉具有一定的周期,如果地外文明也進行了這樣的研究,那麼就可以通過這個時間戳識別出人類創建、發射「銀河燈塔」信號以及宇宙的理論誕生時間。

那麼,如果「銀河燈塔」信號最終被敲定,我們將會用什麼望遠鏡發送到宇宙中呢?

(圖片說明:中國天眼或是發射這個信號的最佳工具)

上一次的信號,是由當時世界上最強大的射電望遠鏡來執行;那麼這一次,自然是現在最強大的射電望遠鏡了。也就是說,研究人員認為,著名的「中國天眼」——五百米口徑球面射電望遠鏡(FAST)是最可靠并且位置最好的望遠鏡。除了FAST之外,位于加州北部的SETI研究所艾倫望遠鏡陣列也是最佳的選擇。

對于科學家不斷嘗試向宇宙發送信號的行為,很多人都表示了抗議。如果我們真的將自己的位置暴露給科技發達而且不懷好意的地外文明面前,這樣做豈不是找死?

(圖片說明:艾倫望遠鏡陣列)

研究人員也承認,他們目前還沒有討論「銀河燈塔」的風險和科學倫理問題。另一方面,Jiang指出:就算不發送這些信號,人類可能也已經暴露在地外文明的面前了。

人類的科技和活動會以各種各樣有別于宇宙天體的電波傳輸出去,這是可能存在的地外文明發現我們的關鍵,我們也正在試圖通過這樣的方式尋找著宇宙中的地外文明。

Jiang等人認為,如果真的存在比我們強大的地外文明,這樣的聯絡反而有可能起到外交的作用,促進雙方的和平對話。

有些人認為,目前我們最好還是不要主動聯系外星人,保持好對宇宙的聆聽就夠了。如果高級文明真的不懷好意,我們的「善意」也將只是一廂情愿罷了。

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