外星人來過地球?新研究:建議在地球同步軌道尋找探測器的碎片

在1977年9月5日,美國太空總署發射「旅行者1號(Voyager 1)」太空探測器,創下多個紀錄之余,至今仍然以時速6.1萬公里的速度向柯伊伯帶飛行。同時伴隨著旅行者1號前行的還有一張12英寸的「金唱片」,里面記錄了包括地球鳥類和其他動物的聲音、風聲和雷聲,55種不同語言表達的問候,以及貝多芬等人的音樂,以描繪地球上生命的復雜性和多樣性。

這些信息實際上是人類文明的一個時間膠囊,是卡爾·薩根 (Carl Sagan) 團隊為一個先進的、星際旅行的外星文明準備的,科學家相信未來有一天它們會遇到旅行者1號。

而發表在 arXiv 的一項研究報告稱, 外星文明可能已經派出探測器來研究我們的星球,我們應該在地球軌道上尋找類似的探測器,或者看看至少它們還剩下什麼(碎片)

外星人探測器藏在哪里?

近些年來,搜尋地外文明計劃(SETI)一直在天空中尋找無線電信號或地球以外的其他一些生命跡象,但仍一無所獲。

盡管如此,但自費米時代以來,科學家對地外文明存在的信念只增不減。這主要是因為強大的望遠鏡在稱為「金發姑娘區(距離恒星0.99至1.70天文單位之間的區域)」內探測到了許多圍繞恒星運行的行星。計算表明,銀河系數百億顆恒星中至少有四分之一存在宜居行星,其中可能包括距離地球 4.2 光年的最近的恒星比鄰星。

大多數天體物理學家認為,自星系形成以來的135億年中,生命一定是在某個時間出現的。鑒于我們的太陽已有 46 億年的歷史,那麼銀河系其他地方的文明可能在我們的太陽系誕生前 80 億年就已經使用機器人、人工智能并從它們的恒星中獲取能量。換句話說,外星文明有足夠的時間發展到足以將外星微生物或微型人工制品發送到銀河系周圍,包括我們的太陽系,甚至是地球。

由瑞典斯德哥爾摩大學天文學家比阿特麗斯·比利亞羅爾(Beatriz Villarroel)領導的團隊提出另一種SETI的方法——尋找外星文明的探測器,或者它們留下的碎片。他們認為在過去10萬年左右的時間里,一個先進的外星文明可能已經發送了一個太空探測器來觀察地球。其中一些外星探測器可能一直停留在環繞地球的高空軌道上,即地球同步軌道(GEO)。

為什麼是地球同步軌道呢?團隊表示,這個軌道可能是監測人類的最理想選擇。在這個軌道上,探測器的軌道周期與行星的自轉周期相匹配,因此它直接停留在地球上的一個點上。一旦探測器停止運行,它就會分解成太空碎片。

然而,這些碎片可以在軌道上停留數百萬年,然后在未來的任何碰撞中被粉碎成微小的碎片。如果來自太陽的光擊中這些碎片,它們會發出快速、短暫的閃光。當外星太空垃圾的反射面從觀察者的角度與太陽對齊時,望遠鏡可以觀察到這種短暫的閃光。

那如何在地球附近尋找外星探測器?

比利亞羅爾建議使用「VASCO」全民科學項目,該項目是一個使用 1950 年代的天空圖像并將其與今天的天空圖像進行比較的項目,旨在尋找奇特或罕見的瞬態物體(消失的恒星)。迄今為止,民間科學家和專業天文學家已經通過VASCO發現了約100個瞬變物體。

因此VASCO 項目將是此次搜索的理想選擇,因為它包含 1957 年之前的檔案圖像。通過在1957年第一顆人類衛星發射之前曝光的舊照相底片材料中搜索多次瞬變,可以識別出環繞地球軌道上的小塊反射碎片。如果在1957年之前檢測到的任何人造碎片,都可能是過去訪問地球的外星飛船遺留下來的。

相比一些研究提出的尋找用戴森球和其他巨型結構,似乎在地球附近尋找外星探測器留下的碎片更為靠譜。畢竟如果一個文明成功地掌握了核聚變技術,它可能永遠不需要建造這樣的結構。但不管怎麼說,通過尋找所謂的探測器碎片是一個方法,它的成功機會可能不大,卻很容易嘗試。

其實從上世紀60年代開始搜索外星無線電信號,到建議尋找外星巨型結構(如戴森球),以及其他技術特征,例如非常先進的推進系統的跡象、反物質發電廠、小行星采礦的痕跡等等, 這些策略的一個基本限制是它們預設了高級外星文明的存在。然而,一個令人沮喪可能事實是,即使宇宙很大,到處都是宜居行星,但不知何故,人類似乎是孤獨的。

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