假如一顆直徑1公里的純金小行星墜入太平洋,世界將會怎麼樣?

在我們地球上,黃金是一種人見人愛的貴重金屬,所以如果有人問起,假如一顆直徑1公里的純金小行星墜入太平洋,世界將會怎麼樣?相信大家第一反應就是:「還有這等好事?」然而稍微思考一下,我們就會發現實際情況並非如此,因為從本質上來講,這其實是一起嚴重的小天體撞擊事件。

為了方便計算,我們假設這顆純金小行星是一個球體,那麼它的體積就為大約5.23億立方米,已知黃金的密度為19.32噸/立方米,所以它的質量就為大約101億噸。

在太陽系中,小行星相對于地球的速度一般都在10公里/秒至50公里/秒之間,我們不妨取個平均值,即這顆純金小行星以30公里/秒的速度撞擊了地球。

對于如此高的速度,海水根本就起不到緩衝的作用,這就意味著,這顆純金小行星在墜入太平洋的那一瞬間就會發生撞擊,在極短的時間內,其自身攜帶的動能就會得到釋放。

撞擊產生的高溫將會使撞擊區域的海水瞬間蒸發,而撞擊產生的衝擊波還會驅離周圍的海水,在揚起滔天巨浪的同時,還會在撞擊點短暫地形成一個巨大的「海水空洞」,接下來,這顆純金小行星殘存的內核會以極高的速度一頭撞上海底,並發生猛烈的爆炸。

根據動能公式「Ek = mv^2/2」(m為物體質量,單位為千克,v為物體速度,單位為米/秒)可得,這顆純金小行星攜帶了大約4.545 x 10^21焦耳的動能,這相當于7575萬顆廣島原子彈同時爆炸(廣島原子彈爆炸時釋放的能量約為6 x 10^13焦耳)。

在如此巨大的能量驅使下,高達上百米的海嘯將會席捲太平洋沿岸的廣闊區域,與此同時,撞擊還會引發猛烈的地震與火山爆發。

有研究表明,6500萬年前的那顆使恐龍滅絕的小行星的撞擊點,位于現在的墨西哥尤卡坦半島附近區域,而在撞擊發生之後不久,位于地球另一面的印度德干高原區域,也發生了猛烈的地震與火山爆發,研究人員認為,之所以出現這種現象,是因為小行星撞擊時產生的衝擊波會在地球的內部迅速傳播,然後在地球「對面」的另一端彙集。

因此我們可以認為,假如真的有一顆直徑1公里的純金小行星墜入太平洋,那麼在地球的另一面(即大西洋附近區域)也無法倖免于難,海嘯、地震以及火山爆發同樣也會發生,在這種情況下,世界將會變得一團糟,人類的生存將會受到巨大的威脅。

另一方面來講,就算人類能夠平安度過災難,也不會因為這顆純金小行星而變得像想象中的那樣富有。

黃金之所以貴重,其根本原因就是這種金屬的稀有性,統計資料顯示,目前世界上開採出的黃金總量不到20萬噸,而在這顆純金小行星墜入太平洋之後,就為地球帶來了高達101億噸的黃金,平均下來,每個地球人都可以分到1噸有多。

我們完全可以想象,如果真是這樣的話,那黃金在世界上就不再是什麼貴重金屬了,其價值也將一落千丈,估計地球人的洗臉盤都可以用黃金來做了。

值得一提的是,雖然我們從未發現過純金的小行星,但富含黃金的小行星卻是真實存在的,比如說運行在小行星帶中的「靈神星」(16 Psyche)。

靈神星是目前已知最大的M型小行星,其平均直徑約為220公里,質量約為2.4 x 10^19千克(2.4億億噸),探測資料顯示,這顆小行星有大約95%的物質都是金屬,除了常見的鐵、鎳等金屬之外,還包含了大量的金、鉑等貴重金屬,初步估計其黃金儲量至少有100億噸。

不過我們不必擔心靈神星會撞向地球,因為它的運行狀態非常穩定,其運行軌道距離太陽2.5至3.3天文單位,大約每5年(地球年)圍繞太陽公轉一次。

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