美國科學家:已建立阻止一顆10公里小行星6個月後撞地球的能力

如果一顆直徑10 公里的小行星徑直向地球沖來,6個月後鐵定撞擊地球,你該怎麼辦?

一些人可能會絕望透頂,海吃海喝,瘋狂享樂,在麻痹中走完人生的最後旅程;

一些人可能會強作鎮靜,按部就班,安排後事,但可能忘了這是所有人的後事;

宗教狂熱分子可能會歡欣鼓舞,期待已久的末日審判終于來臨,贖罪後就會獲得新生。

不管你有什麼想法,我勸你不要把所有的財產都消耗了,不是要留給地球上崛起的下一個優勢物種,而是我擔心你錢用完了,人卻沒有什麼事。

因為美國加州大學聖巴巴拉分校的一個研究團隊已經發現,即使只有短短6個月的警告時間,人類現有技術已經突破了一個技術門檻,可以防止我們走恐龍滅絕的老路。

驚不驚喜?恐龍統治地球長達1.6億年,僅僅因為一顆直徑10公里的小行星就被全部洗白,僥倖活下來的,也成了我們餐桌上最常見的菜。非常悲哀不是?這其中的關鍵,就是恐龍「從未上過物理課,也沒有為行星防禦計畫提供資金」。

而我們人類,已經未雨綢繆,早就開始研究物理,研究宇宙了,根據目前現有技術取得的進展,我們可以在6個月的時間裡避免這顆高速襲來的小行星撞擊我們的地球。

這項研究來自研究人員菲力浦·魯賓和亞曆克斯·科恩,他們認為,最有效的辦法是利用馬斯克正在開發,即將測試的星艦,或NASA已快開發成功的太空發射系統(SLS),將小型核爆炸裝置 (NED)發射到太空,並在盡可能遠離地球的地方引爆。

這種方法可能無法摧毀這顆小行星,但可以將小行星表面的一部分蒸發,產生推力改變小行星的方向和速度,將其轉移到無法撞擊地球的軌道上。

而NASA去年11月24日也啟動了另一項計畫——雙小行星改道測試 (DART),利用馬斯克的獵鷹9號火箭,發射了一個610公斤的撞擊器,將在今年9月26日到達一對相互環繞運行的小行星迪迪莫斯(Dimorphos),以6.6公里/秒的速度,撞擊直徑160米的小衛星迪迪莫斯B,給它一個0.4毫米/秒的速度增量,令其公轉週期在11.92小時的基礎上縮短10分鐘,從而輕微偏轉其軌道。

有人可能會說,0.4毫米/秒,這有什麼作用呢?問題是這對小行星離地球還有數億公里,在如此遠的距離上,軌道稍微偏差一點,累積效應也會導致其偏移被不斷擴大,最終到達地球的時候就擦肩而過了。如果這次實驗成功,科學家們將發射更大型的撞擊器來做實驗,為未來可能發生的驚天大碰撞積累技術。

魯賓和科恩還討論了德克薩斯州大小,直徑830公里的小行星撞擊地球的情形,這樣的小行星已經和矮行星穀神星差不多大了。兩位研究人員認為,即使是如此巨大的小行星,我們現有技術仍然有機會。

我曾經也做過一個計算,依靠人類現有技術,其實已經可以阻止直徑30公里的小行星撞擊地球了。根據這種小行星的引力結合能,我們只需10顆5000萬噸級的沙皇炸彈,也就是迄今爆炸過的最大當量的氫彈,就可以將小行星炸得粉身碎骨,再也無法危害地球了。詳見《人類可阻止30公里小行星撞地球嗎?答案可能出乎全地球人意料》。

所以智慧的力量是無窮的,人類依靠智慧走到今天這一步,已經沒有什麼可以對我們形成威脅了——除了我們自己,而最終消滅人類文明的,很可能正是我們自己。

這項研究1月25日發表在預印伺服器arXiv上,題目是:Don‘t Forget To Look Up

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