波音235型武裝直升機,被稱為最醜的軍用直升機

上世紀70年代,美軍在越戰的實戰摸索中提出了「先進攻擊直升機」計畫(AAH),旨在打造一種集防護、火力和機動于一體的武裝直升機,該計畫的最終成果就是著名的AH-64「阿帕奇」,不過在競爭階段存在多款不同公司的設計,其中就有被稱為最醜直升機的波音235型(Boeing Vertol 235)。

那時候武裝直升機還是新玩意兒,大家都不知道應該把它設計成什麼造型,主要按照軍方給出的要求加上設計師的一些想法開展工作。要說波音235醜得徹底也是不對的,它的怪異造型只集中在機頭位置,其他部位都挺正常。

當時波音公司還在研製另一款YUH-61運輸機並取得一定的成功,波音235直接使用了YUH-61部分設計,採用2台通用電氣T700渦輪軸發動機作為動力,單台輸出1680馬力,驅動頂部的四槳葉螺旋槳,直升機的尾梁、尾槳等結構直接來自YUH-61。

235型的武器配置與其他武裝直升機差不多,在機頭下偏右安裝的炮塔內安裝一門30毫米機炮,備彈多達1200發,機體兩側的短翼上最多可以掛載16枚「陶」或「地獄火」反坦克飛彈,也能掛載火箭彈發射巢。

直升機的機頭沒有採用對稱結構,波音公司設計師的想法是在不增加直升機尺寸的前提下,盡可能給飛行員和武器操作手提供寬闊的視野。武器操作手的陣位在機頭右前方,他得到裝甲和防彈玻璃艙蓋的保護,因為需要有足夠的活動空間以及給飛行員留出視野空間,因此機頭左側要比右側低矮很多;而位于機體軸線左側的飛行員陣位更加靠後,他也有防彈玻璃保護。

這種錯開位置的機組陣位設置確實保障了直升機有更小的正面投影,有利于縮小防護裝甲面積減輕重量,武器操作手的視野相當開闊,不過它也帶來了一些不利影響,最直接的就是飛行員右側視野受到武器操作手陣位的阻擋,不利于飛行,然後就是造成飛機外形醜陋,看過波音235的幾乎都認為它是最醜的直升機;除此之外這種設計還不利于機組之間的交流、救助等。

直升機的機體經過加固,起落架為後三點式的固定輪式,尾輪在尾梁腹部靠近機腹的位置,主起落架採用加固的支架,承受迫降衝擊的能力更強。

波音235沒有生產原型機,公司向軍隊提交了長15.6米的全尺寸模型和相關技術檔用于評估,美國陸軍將其與洛克希德等公司的設計進行對比,最終選擇了AH-64「阿帕奇」武裝直升機,波音235此後失去繼續發展的機會,相信它得分不高的顏值對軍方起到了一定的負面影響。關于它的具體測試資料之類的也不存在,無法準確估測該機的戰鬥水準。

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