【最新研究】集體智慧是行星的高級形態:地球沒有

最近一些天體物理學家提出了一個假說,認為行星上一旦出現生命,其終極目的是演化出集體智慧。但地球距離演化出這種智慧還非常遙遠。

這個假說是以著名的「蓋婭假說」為基礎建立起來的。「蓋婭假說」認為,生命對行星本身有反作用,兩者是相互影響的。這種影響自生命出現後便已開始,而尤以人類出現後為甚。

行星智慧的四個階段,以及各個階段的大氣構成。羅徹斯特大學 / Michael Osadciw

研究人員在2月7日的《國際天體生物學期刊》上刊文稱,假如一個行星能夠通過自然和技術的演化,在所有生物和非生物環境間建立起異常密切的聯繫,這個行星就會有自我發現問題,自我解決問題的能力。擁有這種能力的行星會產生某種共識,會根據知識,來預知可能會發生的事件,並以實際行動加以應對。這樣的行星可以說是有智慧的。

這裡所說的共識不是意識,而是生命和行星之間長期協同演化產生的一種結果。這種智慧也與通常所說的智慧不同,它更像是一種集體智慧。

在自然界中,集體智慧其實很常見。社會性的蟻群和蜂群擁有集體決策能力。它們中的單一個體只掌握了少量資訊,但整個種群卻可以對環境有整體性認知和反應。

行星智慧的四個演化階段。羅徹斯特大學 / Michael Osadciw

即使低等如真菌也擁有集體智慧。某些真菌能夠建立神秘的資訊網路,能夠與森林中的樹木分享水源和營養物資訊。有賴于這些真菌建立的網路,森林才能擴張。

一個行星擁有集體智慧可以被理解為這個行星上的生命能夠對整個行星狀態的改變作出集體反應。但行星要擁有這種智慧,需要克服許多障礙。

在變成一個有智慧的行星前,一個有生命的行星要經歷四個階段:不成熟的生物圈、成熟的生物圈、不成熟的技術圈、成熟的技術圈。

在一個不成熟的生物圈裡,生命在行星上才剛剛出現,微生物是唯一生命形態。此時行星的大氣主要由二氧化碳和甲烷構成,無法維持更高級的生命存在。生命還沒有主宰行星,生命對環境的反作用也是微弱的。

隨著微生物的持續造氧,大氣成分逐漸改變,一個成熟的生物圈開始出現。此時,多細胞生物,如動物和植被開始出現。臭氧層也開始出現,動植物可以逐漸免受致命紫外線的傷害。行星維持的生物圈越來越繁盛,生物圈對行星的反作用也越來越強。生物和非生物之間開始形成一個錯綜復雜的網路,開始用有意義的方式保留和回饋資訊。這時的行星可以說開始變聰明了。

而當像人類這樣能夠用技術改變行星的生命出現後,技術圈就出現了。在一個不成熟的技術圈中,生產的發展,通訊、運輸、能源和食物網路的建立,會導致行星的能源被大量消耗,溫室氣體等污染物被大量排放,行星原有的物理系統和生態系統被破壞,行星本身被快速改變。

地球今天擁有的就是一個不成熟的技術圈。雖然我們在能源生產方面獲得了長足進步,但是這種進步也在顯著地傷害著地球。從長遠來看,我們目前所創造的技術圈是反自我的,會將地球導向難以預知的未來。

除非我們能夠克服諸多矛盾,創造一個成熟的技術圈。一個擁有成熟技術圈的地球是有智慧的。假如我們獲取地球能源的目的,不僅僅是為了消耗它,還可以修復它和提升它,未來這個技術圈就能夠與生物圈協同演化,共同繁榮。

毫無疑問,推動地球技術圈走向成熟具有非常積極的現實意義,但這是一個艱巨的任務。事實上沒有人明確地知道我們在這一過程中需要什麼樣的技術突破。甚至也很少有人想要去了解,一個擁有集體智慧的行星究竟應該是什麼樣的。在這裡我們只能祈禱人類足夠聰明,祈禱人類作為一個整體,能夠早日實現自我覺醒。

具有諷刺意味的是,研究人員指出,人腦其實具有某種集體性智慧的特徵。在我們腦中的神經元之間,存在著上萬億的連接。但是人類作為一個整體卻又是割裂和矛盾的。


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