大王烏賊可以長到多大?歷史上真有80米長的烏賊嗎?

1873年10月,紐芬蘭兩位漁民帶著一名12歲的男孩出海捕魚,在紐芬蘭海域中遭到了一頭「怪物」的襲擊,它有著長達6米的多條觸手,這些觸手牢牢的勒住了一名漁民,好在男孩急中生智用刀將其一條觸手斬斷,「怪物」才放棄了攻擊潛入海中,三人成功脫險。

根據三人的描述,這種「怪物」與傳說中的挪威海怪的描述非常的相似,而當地一名牧師根據三人的描述,推測這只海洋生物至少有9.7米(32英尺)。

從那以后,在紐芬蘭、挪威、紐西蘭等地都有許多關于類似描述的事件,事件中的「怪物」都長著很多的觸手,體長大都在十幾米。不過,到了1870年,「怪物」的神秘面紗就被揭開了,因為從19世紀70年代開始,不斷的有大型烏賊的殘骸被沖到紐芬蘭的海岸上,并且被人發現,許多在海中見過「怪物」的人通過對比發現,這正是人們口口相傳的「長著多根觸手的怪物」。

終于,這種「怪物」也有了自己的名字- 大王烏賊。那麼,大王烏賊究竟是一種怎樣的海洋生物呢?它最長可以長多長呢?網傳的80米巨型大王烏賊是真的嗎?帶著這幾個疑問,我們一起來了解一下這種深海巨型生物。

關于大王烏賊

許多人認為大王烏賊是烏賊的一種,但其實它是一種魷魚,因為嚴格意義上說烏賊是十腕總目烏賊目下動物的統稱,而大王烏賊實際上是十腕總目開眼亞目(又稱魷魚亞目)下大王魷科大王魷屬下的動物,與另一種體型龐大的深海無脊椎動物大王酸漿魷是同亞目下的動物,只不過大王酸漿魷屬于酸漿魷科而已。

除了生物學分類外,烏賊和魷魚的區別也很大,最明顯的就是烏賊的酮部兩側都有明顯的鰭,而魷魚只有尾部兩側有鰭,所以嚴格意義上說大王烏賊應該叫大王魷魚更加合理一些。

(下圖中章魚也是容易搞混的,其實它最好區分,因為它只有八條腕,這也是它被稱為八爪魚的原因)

大王烏賊主要分布于北太平洋和北大西洋的海域,它們屬于「深海生物」(泛指那些棲息在水深200米以下的海洋生物),棲息的水深在300-3100米之間,它們屬于現存第二大的無脊椎動物,比大王酸漿魷體型稍小一些,不過,它只是體重小于大王酸漿魷,體長平均要比大王酸漿魷長一些。

由于大王烏賊的活體比較少見,所以目前的研究是基于700個從鯨類胃中以及海灘上發現的大王烏賊標本進行的,從研究看,大王烏賊主要以深海魚類和其他的頭足類動物為食,它們捕獵的方式是利用自己兩條比較長的觸手(第四對腕足)上的吸盤,吸住獵物,然后吸盤內的鋸齒狀角質凸起會切入獵物的皮下,避免獵物逃走。

等到獵物精疲力盡,再利用兩條觸手將獵物送到嘴邊,用自己鳥喙狀的牙齒將獵物切割成合適的大小吞入腹中。

雖然大王烏賊體型較大,而且生活在深海中,但是它們也是有天敵的,科學家們曾經在領航鯨以及多種睡鯊的胃中發現過大王烏賊的殘骸,其中以抹香鯨胃中發現的最多。

關于抹香鯨與大王烏賊的關系,也是在進入21世紀后,科學家們才研究明白的,之前世界各地都有發現過擱淺的抹香鯨身上,尤其是頭部有一些特殊的傷痕,這些傷口多呈圓形,大小不一,傷口較深。

直到大王烏賊被確認后,科學家們又在多頭擱淺的抹香鯨胃容物中發現了大量的大王烏賊的殘骸,這才知道原來抹香鯨身上的傷痕是大王烏賊造成的。不過,網上有傳言說「大王烏賊是抹香鯨的天敵」,這個說法是沒有科學依據的,因為通過科學家們對擱淺的、身上有傷痕的抹香鯨的研究發現,它身上的傷痕只是皮外傷,并非致命傷。

事實恰恰相反,抹香鯨作為一種大型的喜歡深潛的鯨,它會主動地捕殺大王烏賊,它身上的傷痕只是大王烏賊在反抗時造成的。

大王烏賊最大的天敵除了抹香鯨外,就是它們自己本身了,因為在擱淺的大王烏賊尸體上,有許多身上有著吸盤狀的傷口,這顯然不是自己造成的,而是與同類搏斗造成的,可見大王烏賊的「內卷」也很嚴重。

大王烏賊可以長到多大?

關于大王烏賊的體長,一直存在著傳說,比如在二戰時期,一位英國的士兵甚至稱自己在馬爾代夫群島親眼看到過一只體長為40米的長著多根觸手的大王烏賊。那麼,大王烏賊究竟有多大呢?

上面我們說過,目前大王烏賊的標本一共有700個,這些標本的體長各異,但是大部分為成年個體,通過對這些標本的研究,科學家們發現,這些大王烏賊的身體長度在2-5米之間(指酮部),算上觸手的話,它們的總體長區間應該在8-13米之間,其中雄性要比雌性小約30%。

在130個標本中,最大的一只是在19世紀初挪威海岸上擱淺的,它的體長為17.03米,體重接近1000公斤。不過,對于這個標本的體長一些科學家提出了質疑,因為魷魚在擱淺后,人為地去拉將其拉直去測量體長會比實際體長更長一些。而且從2007年開始,人類才首次發現大王烏賊的活體(日本海域,這次人們第一次知道活體的大王烏賊的身體是酒紅色的),之后在2013和2015年分別有發現了兩只活體,這三只活體中最大的一只體長10.5米,最短的一只4米,所以有部分科學家主張將大王烏賊的體長區間縮減。

總結

大王烏賊確實是如今體型第二大的無脊椎動物,從目前的科考數據看,最大的大王烏賊體長可達17米,當然這不一定是大王烏賊的極限體長,畢竟這才是1/700,雖然大王烏賊還有更長的可能性,但是即使在二戰時期夸大的說法,也只敢說它有40米,至于80米,顯然是大王烏賊所無法達到的。

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