在地球上肉眼能夠看到的星星,都是銀河系內的嗎?

小時候最喜歡幹的一件事,就是看星星、數星星。那時候一直很疑惑,那些星星究竟是什麼?為什麼會發光?離我們有多遠?自己可以擁有嗎?

你有多久沒看過星星呢?在市區,看星星已經成為了一件比較奢侈的事,因為夜空中只有幾顆比較亮的星星才肉眼可見,大部分星星的星光都淹沒在了城市的燈光之下。星星其實一直都存在,白天之所以看不見星星,是因為太陽的光芒太耀眼。現在要想看星星,就只能去農村或者郊外。

由于大氣的擾動,夜空中的星星一閃一閃的,晃得人眼睛眼花繚亂,似乎很難數清。不過,根據科學家的統計,地球夜空(南北半球所有夜空)中人類憑肉眼就能夠看見的星星大約有6000~7000顆。如果用望遠鏡來觀察,那宇宙中的星星就實在太多了,根本數不清。

雖然人的視力各不相同,但差異並不大。一般來說,在天氣晴朗的情況下,地球上人類肉眼可見的最暗淡的星星的視星等大約是6等左右,極限條件下可以達到6.5。所謂視星等,是指觀測者肉眼所看到的天體的亮度,視星等可以取負值,數值越小,對應的亮度就越高。視星等既與星體的發光能力強弱有關,也與星體距離觀測者的距離有關。滿月時月球的視星等為-12.8。

據統計,地球夜空中人類肉眼可見的星星最多只有7000顆,也就是說,這些星星的視星等都在6以下。

天上的星星,基本上都是一顆一顆的星球,圓滾滾的。像這種能夠自行發光的天體被叫做恒星,恒星發光所需要的能源由其內部的核聚變提供。夜晚雖然冷,但恒星的溫度卻很高。太陽就是一顆恒星,表面溫度高達5500℃,幾乎能夠融化一切東西。

觀測資料表明,地球夜空中人類肉眼可見的星星,99%都是恒星,只有極少數是行星、星系、彗星、流星等天體。

這些恒星都是銀河系中億萬恒星的極小一部分,因為銀河系中的恒星約有1000億~4000億顆。也就是說,地球上肉眼可見的星星幾乎全部都是銀河系內的。

銀河系的主體「銀盤」的半徑至少5萬光年,太陽就位于銀河系的一個旋臂上,距離銀河系中心2.6萬光年。由于宇宙中大多數恒星的質量都比較小,亮度比較弱,所以肉眼可見的星星大多距離地球不超過1500光年。

而地球夜空中肉眼可見的星系有兩個,分別是距離地球254萬光年的仙女座星系(M31,視星等4.36),和距離地球295萬光年的三角座星系(M33,視星等5.72)。它們是銀河外星系,在宇宙中的地位與銀河系平級,都是由數量眾多的恒星構成的集合體。

銀河系還有兩個伴星系,肉眼也可見,它們是大、小麥哲倫星雲。麥哲倫星雲在南半球才能看到,其中大麥哲倫星雲距離地球大約16萬光年,而小麥哲倫星雲距離地球大約20萬光年。

其實,仙女座星系、銀河系、三角座星系都隸屬于更大的集合體「本星系群」,它們是本星系群中最大的三個星系,仙女座星系最大,銀河系次之,三角座星系排第三。

除了星系,太陽系這個恒星系統內離地球較近的金木水火土五大行星,由于能夠反射太陽光,也能夠被人類看見,它們也是星星。其中最亮的是金星,最亮時視星等可達-4.89,比天狼星(除太陽外,全天最亮的恒星)還要亮14倍,是夜空中肉眼可見最亮的星星。

此外,還有一些本體是彗星、流星、超新星等類型的星星,它們只是偶爾可見,並不持續。

地球上肉眼可見的最遠的恒星據說是位于船尾座HD61227,它距離地球4萬光年,視星等為6.34,非常暗淡,很難被人眼察覺。其次是位于天鵝座的HD188209,距離地球1.5萬光年,視星等為5.6。

比鄰星雖然是除太陽外距離地球最近的恒星,只有4.2光年,但由于它的亮度較弱,我們憑肉眼在地球上根本看不見它。

已知人類肉眼能夠看到的最遠的天體是位于牧夫座方向75億光年之外的一個編號為GRB 080319B的伽馬射線暴。在2008年3月19日,它的視星等最高曾達到了5.8,理論上肉眼可見的持續時間約30秒。而在此之前,三角座星系是人類肉眼可見的最遙遠天體。

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