飛船飛行52億公里,帶回珍貴小行星樣本,發現了生命的構成要素

太陽系、地球誕生的時間已經有幾十億年了,而我們人類出現的時間才幾百萬年而已,人類文明的時間就更短,所以在人類出現之前,地球到底是怎麼樣的,地球是怎麼形成的,人類是怎麼誕生的,沒有人知道。

為了尋找地球生命起源的過程,科學家也提出了很多猜測,有一些猜測在一定程度上能夠解釋生命起源,但想要證實這些猜測的真實性,或者想推翻這些猜測,就必須有足夠的科學依據才行。

例如有一些觀點認為,地球的生命有可能是自然出現的,在特定的條件下,那些無機小分子物質經過一系列的化學反應後形成了有機物,最終形成了最原始的微生物。

這些原始的微生物經過億萬年的演化,慢慢朝著各個方向分化,最終形成了現在我們所看到的生物多樣性。米勒實驗就證明了在地球原始環境下,無機物可以合成有機物,但是還不能直接說明地球的生物就是這樣來的,因為在實驗中還沒看到有機物變成生物的過程。

有一些觀點則認為,地球的生命是來自外星球的。在地球誕生之初,環境非常惡劣,並不適宜生命的生存,隨著地球環境漸漸變得溫和,為地球孕育生命創造了良好的條件。

當那些攜帶了生命構成要素的小行星、彗星等小天體墜落到地球以後,這些構成生命的元素就會在地球上面經過一系列的反應,形成最原始的微生物,這些原始的微生物最後演化出現在看到的生物多樣性。

如果想要證明地球的生命確實是這些小行星、彗星等小天體撞擊地球帶來的,那可以研究這些小行星、彗星的樣本,看看是否真的存在一些與生命起源有關的元素。雖然地球在過去幾十億年時間內遭受到很多小行星、彗星、隕石等小天體的撞擊,我們也可以在地球找到一些小碎片,但是這些碎片已經在地球很多年了,即使在這些小碎片中發現了生命元素,我們也不知道這些所謂的生命元素是小行星、彗星等小天體本身就存在的,還是到達地球以後,被地球的環境所污染。

所以,最好的方法,可能就是直接去宇宙深處,抓一把小行星的樣本回來,在科學實驗室內展開科學研究,這些樣本就不會受到地球生命、人類的污染。事實上,科學家也曾經做過這樣的事情,那就是發射無人飛船登陸小行星,然後帶回珍貴的小行星樣本。

例如,日本發射的隼鳥2號探測器就曾經飛到3億公里外的龍宮小行星,對其環繞飛行了很長時間,還曾經登陸到這一顆小行星表面採集到了珍貴的小行星樣本,最終在2020年底將這些珍貴的小行星樣本帶回了地球。

從發射升空到返回地球,隼鳥2號探測器的飛行里程達到了52億公里。當隼鳥2號探測器將這些樣本送回地球以後,科學家就開始對這些樣本展開了研究,並取得了一些研究成果:可能是像「龍宮」這樣的小行星將生命的種子帶到地球,最終地球出現了生命起源。

在分析龍宮小行星的樣本時,科學家發現這些樣本中存在關鍵的氨基酸,這些氨基酸是構成我們整個宇宙中發現的生命種子的一部分。在那些墜落到地球的小行星中,科學家也曾經發現類似的氨基酸物質,但是與這些抵達地球的小行星碎片相比,在龍宮小行星上面似乎含有更多的碳、氫。

研究人員表示,在龍宮小行星上面發現的這些生命種子更加原始,因為沒有受到地球環境的影響,能夠更好地向我們展示太陽系早期的原始景象。

鑒于這個發現,讓很多人都相信可能真的是由諸如龍宮這樣的小行星將生命種子帶到地球,當這些生命種子抵達地球以後,在地球優越的環境下,這些生命種子生長起來,最終出現了生命起源。

如果地球的生命起源真的是由這些小行星帶來的,這意味著地球的生命並不是獨一無二的,在那些環境相對優越的星球可能也會出現類似的生命起源,例如火星、木衛二、土衛六等天體都可能存在一些不為人知的生命。

因為這些天體也會遭遇到各種小行星的撞擊,當這些小行星撞擊星球時,就會在這些星球播種。如果這些星球的環境適宜生命的生存,這些生命種子理論上也會生長起來。

如果地球的生命真的是起源的,那在浩瀚宇宙深處可能真的存在一些不為人知的外星生命,甚至是高級的外星文明。地球存在的時間只有40多億年,人類出現的時間也只有幾百萬年而已,但是地球已經出現了比較發達的人類文明。

而宇宙的年齡高達130多億年,銀河系的年齡也達到100億年左右,這意味著在宇宙深處存在大量年齡比地球長幾十億年的系外行星,在這些系外行星有足夠的時間發展高級的外星文明。如果有一些外星文明的發展時間比我們人類早千萬年、上億年,那他們可能早已能夠實現星際飛行,甚至是星際移民,探索地球可能不是什麼難事。

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