人類即使突然滅絕,幾十億年後,三種人類痕跡也仍會留存于地球上

看過《人類消失之後》嗎?那是一部腦洞大開的科幻紀錄片,假設人類某一天突然消失,地球會變成什麼樣。紀錄片裡演到,當人類突然不見以後,野生動物們沒有什麼不適,它們很快就佔領了原本人類生活的空間。而人類飼養的寵物就慘了,它們離開了人類基本就活不下去。

人類消失後的世界

人類的城市很快被植被覆蓋,一些動物甚至利用人類的廢墟生活。人類雖然不見了,但是處處有人類來過的痕跡。紀錄片主要演繹的是人類消失之後幾萬年到幾百萬年之間的想象,所以遺留下的物品很多。如果人類突然滅絕,幾十億年後,還會有哪些人類的痕跡留下呢?

有機物分解

相信很多人會說塑膠,人類突然消失之後,大量的塑膠製品會被留在地球上。事實上, 塑膠估計是最先被分解的人造物品,原因很簡單,它是有機物,和人的血肉本質上是相同的,可能不到五百年的時間,人類創造的塑膠會被分解得乾乾淨淨。

我們覺得塑膠難以分解是因為以人類的壽命看,塑膠的腐爛速度趕不上我們生活中的食品,一個人想要等到塑膠被自然分解是等不到的。然而, 塑膠也是一種有機物,它是以碳鏈為基礎形成的高分子有機物,和我們身體裡的蛋白質、脂肪等一樣,只要碳鏈被摧毀,那麼就無法繼續存在下去。

自然是可以分解塑膠的,只不過速度非常慢,當然這個「慢」也是以人類的時間為參考,如 果放在地球的時間概念裡,那分解塑膠也是「分分鐘」的事情。

科學家們已經發現, 自然界中的分解者真的是什麼有機物都能拿來作為原料,我們的塑膠、石油等,都是它們的「食物」。人類突然消失,的確會一時間留下很多塑膠,它們或被掩埋,或被其他動物吃進肚子,但最終,它們都難逃被分解的命運。

被認為最能代表人類的塑膠, 其實只能撐過人類滅絕後的第一個五百年,五百年後,當其他星球的文明看到此時的地球時,塑膠早已經不存在。不僅是塑膠,人類創造的一切有機物都將不復存在,只有少量的有機物能在很偶然的情況下,在地層中留下一點雪泥鴻爪。

玻璃「腐蝕」

既然有機物都會被分解,人類創造的無機物肯定能存在下去,考古不是發現了很多古人的瓶子、罐子嗎?那麼我們人類現在用的 玻璃製品肯定會被保存下去,最後成為文物被其他文明挖掘出來。

東晉玻璃罐

玻璃等無機物理論上的確要比有機物更容易存在,因為不存在什麼微生物能把它分解了。 可是,玻璃卻非常脆弱,這裡的脆弱不僅指它易碎,還因為它很容易被地球物理腐蝕。

玻璃非常脆弱

自然界的風和水可以日積月累地將玻璃以微粒的形式磨損掉。 美國加利福尼亞州的玻璃海灘就是一個例子,沙灘在上個世紀五六十年代是一個堆廢棄玻璃的地方,在海水的沖刷下,玻璃瓶被打磨成了鵝卵石,再過一百年,它們就會變成沙灘上的沙粒。

加州玻璃海灘

人類消失之後,暴露在空氣和水面前的玻璃製品很有可能連塑膠都熬不過, 它們的下場和玻璃海灘的瓶子們一樣,被風化、沖刷、摩擦,最後變成玻璃微粒,存在于地球的每一寸泥土裡,每一滴水裡。如果不用 顯微鏡,基本上看不見這些玻璃的痕跡。

地球結構

而那些有幸被埋入土壤中的玻璃製品,存在的時間會更長, 運氣好一點可能會像我們祖先的工具那樣被保存在地下長達幾百萬年。但是,絕對不會存在幾十億年,因為這樣長的時間, 地球的地殼會經歷眾多變化,裡面的玻璃會被捲進地球自身的運動中。

我們看似堅硬的地殼,其實是「柔軟」的, 它就像個橡皮泥,被擠壓來擠壓去,地球上的地貌,有很多就是被擠壓出來的,最明顯的就是山峰上的褶皺。這個過程中,地殼中的物質也會被擠得支離破碎,這也是為什麼很多古生物的化石不完整,出土的時候滿地都是碎片,得要古生物學家進行拼接復原。

連綿的山峰

這些被人類遺留下來的玻璃,最長的存在時間應該也就幾億年,並且還要滿足很多條件才可以。首先就是被埋在土壤中,這樣不會被第一時間物理腐蝕;其次就是被埋地點不能有地下水,不然地下水也可以流水侵蝕; 最後就是被埋的地方地殼要十分穩定,不能動不動就發生地震。

地震結構

只有滿足這三個條件的玻璃製品,才能保存幾億年。 當然,它終究是不會存在幾十億年,因為地殼變遷也能將其磨損成玻璃微粒,時間比明面上的風和水更長。

金屬元件

塑膠和玻璃都撐不過幾十億的時間,那麼金屬總可以了吧?尤其是人類製造的 不銹鋼、鈦合金等金屬,能夠抗腐蝕。能這麼想的人,只能說其對地球的力量一無所知。

不銹鋼

這個抗腐蝕的概念,其實就和塑膠難降解一樣,是從人類壽命的角度來看的。在一百年的時間裡,人類很難看見不銹鋼生銹、塑膠被分解,可這並不代表這兩者就是永恆的,宇宙之中沒有永恆。

不銹鋼需要保養才能保證長時間的不生銹,人類消失之後,不銹鋼也落入了凡塵,在風吹日曬之下,表面的保護膜很快就會失去它的效果,裸露在外的金屬被氧化,被埋入地下, 在地殼的運動下,最後變為鐵礦石的一分子。真的應了那句話,從哪裡來到哪裡去。

地殼運動示意圖

但是,有一種金屬可以存在很長的時間,那就是電子產品裡面的一些金屬元件。這不是因為它們抗腐蝕百毒不侵,而是,它們被包裹在了矽板裡面。我們常說的線路板、晶片,其實是矽片中間夾了金屬絲,這樣做的目的是為了延長金屬的使用壽命。 矽片的主要成分是二氧化矽,這也是自然界中 沙子、岩石的主要成分,能夠在地球上存在很長時間。

沙子

線路板通常都在電子產品的內部,在人類消失之後,這些電器也會被落在自然界, 它們的外殼一定程度上可以阻擋一段時間,接著這些線路板、晶片就會在外殼被風化腐蝕後,暴露在空氣和水面前二氧化矽才不怕這些,于是,這些金屬元件就會比單純的金屬存在更長的時間。如果運氣好一開始就被埋入地層,這些金屬元件可以保存十幾億甚至幾十億年。

廢舊電路板

建築物

人類大部分的建築都是鋼筋混泥土結構, 在人類消失之後,藤蔓植物會很快佔據它們,缺失了人類的保養,高樓大廈很快就會坍塌。在風與水的作用下,一部分水泥會進入土壤岩石,另一部分體積比較大的水泥,乾脆自己形成岩石。裡面的鋼筋也會和人類的大部分金屬一樣的下場,進入地殼成為鐵礦石。

坍塌的高樓大廈

如果認為水泥的命運也是被抹去痕跡那就錯了,不要低估了人類世界水泥的數量, 我們除了樓房是水泥建造的以外,地面也有大量的水泥。

首先讓這些水泥被風化腐蝕本身就需要很長的時間,它比玻璃等物質堅硬;其次,就算它們最後都變成地殼的一部分,但是水泥的成分和自然中的土壤或者岩石還是有很大的區別。

「被風化的牆面」

水泥的的主要化學成分有氧化鈣、二氧化矽、三氧化二鐵和三氧化二鋁,還有矽酸三鈣、矽酸二鈣、鋁酸三鈣和鐵鋁酸四鈣。

地殼會記錄某一時段的物質,比如白堊紀就得名于那段時期大量存在的白堊岩,如果將地殼剖面切開,就會發現不同時期的岩石和土壤像千層餅,一層一層的。因此人類的水泥也會在地殼之中存在一個層面, 如果其他文明將其挖到,會取名「水泥紀」,這將成為人類專屬的時代,就像侏羅紀和白堊紀屬于恐龍一樣。

「侏羅紀恐龍」

核廢料

人類利用 核能主要是通過核聚變和核裂變反應,其中, 核聚變主要原材料是氫及其同位素,而裂變的原材料主要是重原子元素鈾。鈾在自然界中通常以三種同位素U238、U234和U235形式存在。在此之上, 還有12種人為製造的鈾同位素,它們在自然界中是不存在的。鈾是放射性元素,具有很長的半衰期,長達10萬至45億年不等。

核裂變和核聚變

人類消失之後,核電站會因為缺少管理和修復而自我爆炸,發射核洩漏。這些自然存在的鈾和人工合成的同位素進入大自然,然後繼續發生裂變反應。由于鈾的半衰期實在是太長了,非洲曾發現過一個天然的核反應爐,已經反應了20億年,並且還在繼續。因此,這些人類核電站的核廢料們,會在幾十億年的時間裡存在于地球上。

核電站發電原理

核能源是人類最高的科學與技術,它也會成為我們在地球上存在時間最久的印記。人類的文明等級在整個宇宙中連初級都不算高,所以如果另一個文明能夠發現人類消失後的地球,它的文明等級絕對比消失的人類高。當看到地球上的鈾時,它們一眼就會明白, 這裡存在過另一個文明體,也許等級沒有它們高,但的確存在過。

人類滅絕之後

由此可見,即使人類突然滅絕, 金屬元件、水泥還有核廢料可以作為人類的痕跡留在地球上幾十億年的時間。

地球無時無刻不在運動, 地殼和地幔之間有一個軟流層,裡面是高溫粘稠的液態物質,它會將地殼吞食融化,也能將熔融狀態的物質噴上地面形成新的地殼,地球就這樣「新陳代謝」了大約45億年。

人類發現的岩石年齡,普遍都不大, 很多岩石的年紀相對于地球來說簡直是「嬰兒」級別,只有少量的與地球差不多大的岩石保存至今。

也就是說,總有一天,人類存在的痕跡會被地球完全 磨滅就像我們根本不知道38億年前的最初生命到底有些什麼一樣,再過45億年,等人類的鈾結束半衰期後,還有哪些生命痕跡是與人類有關的呢?

人類消失以後的世界

更何況,太陽的壽命也只有50億年左右,在它結束生命之前,會劇烈地膨脹,水星、金星、地球甚至是火星都會被膨脹的太陽吞噬掉,至此,一切與地球有關的都不存在了。 當太陽的壽命走到盡頭,整個太陽系可能都不復存在,只剩下一顆苟延殘喘的白矮星,孤零零地在宇宙中徘徊。

雖然這一切都是假設,是人類突然滅絕後的地球。 但不得不說,真正的滅絕是痛苦的,會持續很長的時間。滅絕後期的生物如果有思想,那會是很痛苦的,很不幸,人類的思想是生物中數一數二的存在。因此,沒有其他動物比人類更懼怕滅絕。

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