月球上為什麼會有那麼多隕石坑?41億年前,月球遭到過嚴重轟炸

如果讓我們說出月球的一個明顯的特征,很多朋友首先想到的應該是月球上的環形山吧。環形山其實就是月球上的隕石坑。它是由隕石撞擊月球形成的。

月球

據統計,月球上的隕石坑數量多達5萬個。其中直徑超過1000米的隕石坑就有3300多個。月球上最大的隕石坑叫貝利環形山,直徑達295公里。

月球背面

這張圖片是月球背面的照片。我們發現月球背面的隕石坑幾乎是密密麻麻,數量比正面更多。月球沒有大氣層,所以每一次隕石撞擊都會給月球留下一個隕石坑。這意味著月球曾經遭受過嚴重的撞擊。

八大行星放進地月之間

但問題是,太陽系是非常空曠的。太陽系空曠到什麼程度呢?我們完全可以把八大行星并排放進地球和月球之間。月球只是一個直徑僅有3400多公里的小小星球。它遭受到撞擊的機率應該是很小的。但為什麼月球被撞擊了這麼多次,留下了這麼多的隕石坑呢?

月球上隕石坑是怎麼來的?科學家認為月球曾經遭到過小行星的集中狂轟濫炸,于是提出了一個假說,叫作「晚期重轟炸」,又叫作「月球災難」。

隕石撞擊月球

科學家根據月球樣本的測年結果發現,月球上的大部分隕石撞擊形成的熔巖都是在某個時間段內出現的。這個時間段約為38億~41億年前。這意味著,在這3億年左右的時間內,月球遭到了非常頻繁的撞擊。此時已經距離太陽系的形成過去了5~8億年。所以,科學家把它稱為「晚期重轟炸」。

距今38~41億年前,太陽系如今的格局已經形成了。那麼這些撞擊月球的隕石來自哪里呢?

柯伊伯帶天體

一些科學家認為,在太陽系形成的初期,存在著大量的海王星外天體,這些天體會和類木行星(木星和土星)相互影響。這會讓木星和土星每過數億年就會發生位移。木星會向太陽系內移動,而其他的行星則會向外移動。太陽系行星的這種變化會讓柯伊伯帶和小行星帶的眾多天體偏離原來的軌道,從而發生了「晚期重轟炸」事件。

天王星和海王星

不過也有的科學家認為,太陽系中的海王星或者是天王星形成的時間比較晚。這樣它們在形成后就會對柯伊伯帶中的天體造成了干擾。于是,眾多的彗星和小行星進入到了內太陽系,造成了「晚期重轟炸」事件。

月球表面

「晚期重轟炸」事件可以解釋月球上為什麼會有這麼多的隕石坑。但是,我們要明白一點。月球只是晚期重轟炸事件中的一個受害者,而不是唯一的受害者。原因很簡單,這些小行星天體不可能只針對月球一個。除了月球,火星、地球、金星和水星在這期間也遭受了猛烈的撞擊。我們可以看到水星表面也是密密麻麻地布滿了隕石坑。

小行星撞擊地球

雖然科學家把這個時期的撞擊事件稱之為「月球災難」,但是地球也不例外。地球同樣遭受到了嚴重的撞擊。并且地球比月球大很多,它遭受到的撞擊比月球只多不少。只不過地球上活躍的地質運動把這些隕石坑給掩埋掉了。而月球沒有地球那樣的地質運動。即使再小的隕石撞到月面上,也會留下永不消逝的隕石坑。

幸運的是,晚期重轟炸發生在38~41億年前,那時候的地球生命還沒有出現。不然的話,這又將是慘烈的大滅絕。


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