直徑930億光年,可觀測宇宙內最大的恒星和黑洞,分別是誰?

自138億年前宇宙大爆炸以來,宇宙在不斷的膨脹中已經大到了我們無法想象的程度,僅在目前的觀測水準下,可觀測宇宙的直徑就長達930億光年,其內是海量的星系和千萬億倍與星系數量的恒星。

在天文學家看來,每顆恒星都是和太陽系一樣的世界,甚至在極個別恒星系裡,還會出現和地球環境極為相似的星球, 天文學界把這種系外行星稱為超級地球,或者第二地球,但不論這些行星環境如何,有一點是可以肯定的,那就是它們的誕生和發展都取決于恒星的狀況,而非自身的努力。

比如我們的地球就時刻在受到太陽的影響,如果沒有太陽引力束縛,也沒有太陽提供的光和熱的話,地球絕不會是今天的地球,人類文明也就無從出現了。

但太陽並不特殊

在天文學上,太陽只是一顆普普通通的黃矮星,壽命在100億年左右,雖然它占到了太陽系總質量的99.86%,雖然它能裝下130萬個地球,但放眼宇宙,不論是質量還是體積, 比太陽更大的恒星比比皆是。

目前體積最大的恒星,是早在1860年就被德國天文學家發現的盾牌座UY, 它位于鷹狀星雲的東北處,但由于當時的觀測設備簡陋,所以無法獲得它的具體資訊,盾牌座UY「體積最大」這個記錄,是在2012年才被發現的。

2012年夏天

在炎熱的智利阿塔卡馬沙漠,天文學家使用甚大望遠鏡的天文多波束重組器干涉測量儀,測量了9500光年外的三顆超紅巨星,它們位于銀河系的深處,分別是盾牌座UY、天蠍座AH和人馬座KW。

最終的結果顯示,這三顆恒星的直徑都比太陽大了將近1000倍,亮度是太陽的十萬倍。其中最為突出的是盾牌座UY, 它的半徑達到了11億公里,其體積是太陽的50億倍。如果把它置于太陽系的中心,和太陽的位置做一下對調,它的邊緣將到達木星軌道甚至逼近土星。吞噬下八大行星中一半的行星軌道。

此刻盾牌座UY正處于恒星演化末年的階段,直接通過高溫高壓下對氦的一系列反應進行核聚變,這也導致它的外層在不斷的擴張,體積不斷膨脹。正因如此,它的生命也即將走到盡頭。科學家估測在幾千年之後,它內部核心的氦也會消耗殆盡, 盾牌座UY將在超新星爆發中結束自己的一生,最後極有可能演化為一個黑洞。

2019年

視界事件望遠鏡就發佈了人類首張黑洞照片。這個黑洞來自距離地球5600萬光年外的M87星系,它的體積約為太陽的680萬倍,足以吞噬掉整個太陽系, 質量更是達到了太陽的65億倍,但就像太陽在恒星中不是最大的一樣,M87星系中心黑洞,同樣也不是宇宙中體積質量最大的黑洞。

黑洞之王的桂冠屬于TON618黑洞,它位于獵犬座靠近北極的方向,大約形成于大爆炸後34億年。TON618的質量相當于180億個太陽,雖然加上吸積盤,它的直徑也才1光年,但由于其巨大的質量,TON618黑洞其實影響了周圍1億光年內的所有天體,只不過地球距離它104億光年,所以沒受到影響。

作為一個超大質量黑洞,它每時每刻都在發出140萬億倍太陽亮度的光線,但這種強光其實是它附近的吸積盤發出的,作為最大質量黑洞的它,仍然和其他小黑洞一樣,本身是不可能發光的,只能通過霍金輻射流失質量。


用戶評論