美國造出驗證性「飛碟」,不噴氣體噴正電荷,0.2mW可產生1mN推力

麻省理工學院的一個科學家團隊正在研製一種碟形飛行器,不用火箭就能懸浮在月球上空,並到處穿梭飛行,開展科學考察。

一些朋友可能馬上就會想到飛碟,以前經常出現在所謂不明飛行物目擊事件中的主角,時不時就會製造一個轟動性的大新聞。只是隨著智慧手機等便攜攝像系統的普及,UFO的目擊事件反而越來越少,大抵是人們都變聰明,不好欺騙了吧。

那麼麻省理工的這個概念是不是也是欺騙呢?聰明的朋友可能已經意識到了,月球表面根本就沒有空氣,是真空環境,飛碟如何能懸浮起來呢?

麻省理工團隊想出來的辦法絕對是你腦洞無法抵達的。如果你曾在乾燥的天氣裡用塑膠或金屬梳子梳頭,你可能就會毛髮悚然——靜電將你的頭髮豎起,並發出哧哧的聲音。沒錯,麻省理工團隊利用的正是靜電。

正是因為月球上沒有大氣層,月球土壤直接暴露在等離子體和太陽紫外線下,從而導致它帶正電荷,可以讓月球塵埃懸浮在離地面約1 米的地方。

既然月球表面帶正電,那麼如果讓飛行器也帶正電,互相排斥不就可以飛起來了嗎?

科學家們首先通過電腦建模設計了一個碟形飛行器,利用含有熔融鹽液體的離子推進器,施加電壓後從微型噴嘴裡發射負離子束,使飛碟下表面帶正電,看它能不能在月球表面懸浮起來。

然而結果不容樂觀,如果只利用月球表面的自然電荷,根本不足以讓飛碟懸浮起來。

科學家們又想到了一個更激進的辦法,讓離子推進器向地表發射正離子,補充月球表面的正電荷,不就可以讓飛碟懸浮起來了呢?

計算結果令人興奮,一個帶50千伏離子源的900克飛碟,通過這一招可以在月球表面7.6公分高的地方懸浮,而像靈神星(16 Psyche)這種直徑僅226公里的小行星,更是只需10千伏的離子源就能做到。而這種離子源已經有了現成的技術,可以利用很小的功率產生很大的電壓。

科學家們于是設計了一個真實的驗證性「飛碟」,質量60克,六邊形,僅有手掌大小,有一個朝上的離子推進器,四個朝下的離子推進器,整個裝置用兩根彈簧懸掛在一塊鋁板上方,並放進真空室裡,以模擬月球表面的環境。

通過向飛碟施加不同的電壓,科學家們發現,實驗結果與數學模型完全匹配,僅需0.2mW的輸入功率,就能產生1mN靜電力。

這意味著這個概念完全可以進一步發展,從而製造出可以在月球和其它小行星表面盤旋的飛碟,避開崎嶇的地形進行科學考察和探索。

你是不是覺得匪夷所思,原來飛碟真的是可以實現的啊,只是實驗製造的裝置實在太小了,未來能不能造出更大的可以載人的真正飛碟呢?這個可能就需要更深入的研究才行了。

當然,這種飛碟在地球上恐怕是無法飛行的,原因就留待讀者朋友們自己去思考吧。

這項研究發表在《Spacecraft and Rockets》雜誌上,標題是「Electrostatic Levitation on Atmosphere-Less Planetary Bodies with Ionic-Liquid Ion Sources」。

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