南極冰蓋下有什麼東西?科學家深入冰層下,發現「異星世界」

地球能夠出現生命起源,與很多方面的因素都有關係,比如說地球有大氣層、有磁場保護,來自宇宙深處的各種宇宙輻射沒法直接轟擊地球的表面,在很大程度上保護了地球的生命,再比如說地球有液態水,海陸分佈明顯,在地球生命起源的過程中海洋起到了非常這樣的作用。

除了自身的條件因素以外,外在的因素也非常重要,如果宇宙環境惡劣,例如有很多小行星撞擊地球,那地球可能就沒法安全的孕育生命。而如果沒有太陽光的照射,地球的生命也將不復存在,因為植物利用太陽能進行光合作用,將二氧化碳、水轉化為有機物和氧氣,所獲得的能量最終通過食物鏈的方式流向動物。

由于地球是目前我們已知的唯一一顆存在生命的星球,所以,我們在尋找外星生命的時候都會參考地球的環境條件,一般都會考慮到這些星球是否位于恒星系適當的位置,如果星球與主恒星的距離比較近,那這顆星球的溫度可能會比較高,液態水可能沒法存在,大氣層可能也會被剝奪。

如果星球與主恒星的距離比較遠,那這顆星球的溫度可能相對較低,可能沒法保留液態水,特別是那些溫度極低、光照極少的星球,存在生命的機率可能比較小。

例如,在我們太陽系內就有很多冰凍的星球,雖然這些星球可能存在大量水,但是由于溫度極低,在這些冰凍世界的表面可能覆蓋著厚厚冰蓋,而厚厚的冰蓋則會遮擋太陽光,在冰下海洋中不僅溫度低,也極為黑暗。按理來說,這樣的環境下應該是不存在什麼生物的,因為沒法通過光合作用的方式來製造養分。不過,當科學家深入到地球南極冰蓋下的時候,發現了一些「異星世界」,可能刷新我們對生命的認知。

南極冰蓋下有什麼?

對于很多人來說,可能都很好奇外星生命到底會是什麼樣的形態,它們會不會像我們人類這樣,或者是像地球的其他生物那樣,又或者是以一種完全不同于地球生物的形態存在。

雖然探索了這麼多年,我們連外星生命的蛛絲馬跡都還沒發現,所以有一些科學家認為類似人類這樣的智慧文明存在的可能性比較低,即使可能存在外星生命,那它們可能處于較為低級的演化階段。這是因為很多星球的環境都比較惡劣、極端,可能具備孕育生命的潛力,但是沒法支持外星生命朝著更高級的智慧文明發展。

其實地球的南極地區和那些冰凍的外星世界是比較相似的,例如溫度很低,有厚厚的冰蓋,在厚厚的冰蓋下還有液態海洋。從當前的科技水準來看,在未來相當長的一段時間內我們都沒法抵達那些冰凍的外星世界去看看冰下海洋是否存在未知的外星生命,但是可以在南極冰蓋下找一下參考答案。那在幾乎沒有太陽光照射、溫度極低的南極冰蓋下到底有什麼呢?

在NASA資助的一項南極羅斯冰架的調查中,科學家通過裝有攝像頭的機器人潛入到了南極冰層下,在南極厚厚的冰蓋下海洋中發現了一些奇怪的生物,例如一種新的小海葵,這一個發現表明,在南極冰蓋下溫度極低、太陽光照射極少的環境下也是可以存在一些比較高級的生物的。

研究人員表示,這些新物種的發現,使得我們大開眼界,向我們展示了確實是有一些體態比較大的生物也是可以適應極度嚴寒的環境中的。在南極冰蓋下的小海葵在收縮狀態下不到2.5公分,但是當它們完全處于放鬆狀態時,體長就可以放大3-4倍。

除了在南極冰蓋下發現了小海葵,科學家還發現了一些奇怪的「蛋捲」小生物,這些所謂的「蛋捲」小生物的尺寸也比較小,直徑大約為2.5公分,體長大約為10公分。

不過,與這些「蛋捲」生物相比,科學家對那些小海葵更感興趣,因為它們的數量達到了成千上萬,小海葵可以掛在冰層下,其他的海葵則生活在海底。這一個發現刷新了這些科學家的認知,南極冰下海洋看起來就像毫無生機的世界,但充滿了各種奇特的生物,宛如發現「異星世界」。鑒于這一個發現,科學家認為在那些冰凍的外星世界可能也存在類似的生物,特別是木衛二這些衛星。

木衛二是什麼樣的世界?

木衛二,就是我們常說的歐羅巴,是木星的一顆衛星,它的尺寸比地球的衛星月亮略小,直徑大約為3100公里,是太陽系的天體系統中第六大衛星,也是太陽系內第十五大的天體。

由于與太陽的距離比較遠,所以歐羅巴星球的溫度極低,在它的表面覆蓋著厚厚的冰蓋,其表面還有一個稀薄的大氣層,大氣中也含有氧氣,不過,這顆星球大氣中的氧氣並不像地球的氧氣那樣來自植物的光合作用,科學家認為可能是太陽光中的電荷粒子撞擊到歐羅巴的冰質表面而產生水蒸氣,這些水蒸氣分成氫氣和氧氣,其中氫氣脫離,最後留下了氧氣。

雖然歐羅巴的主要成分由矽酸岩石組成,有點像地球,但是它的表面冰蓋厚度達到100公里。不過,由于引潮力帶來的熱量讓它的冰下是一個非常活躍的世界,在冰殼下面很可能隱藏了一個太陽系中最大的液態水海洋,其含水量可能超過了地球。

由于地球的南極冰蓋下也存在各種奇奇怪怪的生物,所以有一些科學家認為,歐羅巴的冰下海洋可能是我們尋找地外生命的最佳目標之一,這個海洋中極有可能存在著一些類似魚類的生命。

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