好奇號在火星行駛近27公里,拍到不同尋常的空曠沙海,怎麼回事?

在太陽系的行星之中, 火星是最吸引人類探索腳步的一顆行星,也被人類視為最有潛力的宜居星球;因為它相比太陽星其他行星來說, 溫度和大氣以及地形都和地球最為相似,具有很大的生存空間。各個國家也爭先佈局火星探測事業,向火星發射無人探測器進行火星探索實驗。

美國發射的第七個火星著陸探測器「好奇號」,為人們帶回了八十多萬張火星景觀照片。

好奇號踏上火星, 行駛了近二十七公里以後,捕捉到了一張非凡的照片,這張照片傳回地球后立刻引起了人們的注意,照片內容是一片 空曠的沙海,因為其太過空曠而顯得 寂靜孤單,不同尋常,這是怎麼一回事呢?

火星

我們可以先來了解一下大名鼎鼎的火星。人們對火星的觀測由來已久, 早在歐洲古羅馬時期,就有相關火星的記載,在古羅馬神話之中,火星被視為戰神;在古代中國,火星因其閃爍不定的紅色光芒被視為不祥之兆,而火星也因此紅色光芒而得名。

事實上,火星的紅色光芒與不詳並沒有太大的聯繫,而是源于火星上的 赤鐵礦在颶風之中被風化為紅色的粉末後在陽光照射下呈現的「紅色風暴」。火星的直徑只有地球的一半,但公轉週期比地球長兩倍。大氣主要以二氧化碳為主, 空氣稀薄且寒冷,地表一片荒蕪,遍佈砂石和山丘。唯一能為火星帶來生命希望的則是地表曾留下的 水流河床的痕跡,以及 南極冰冠的冰水。

據現有的火星地質資料和資料推測, 火星極有可能存在過遠古海洋。才導致火星表面地形有如此明顯的 水流侵蝕特徵和沉積物,並且含有 水合礦物。而火星的內部構造則可能有一個半徑為一千七八公里的 高密度核,在核的外層包裹著一層 比地幔更稠密的熔岩

所以, 火星也被視為最有可能存在外星生命的行星,不過目前人類還沒有找到足夠的證據證明火星上存在外星生命,但是一些來自火星的隕石上面卻有發現 疑似細菌微生物的標本,所以,可能火星上的生命目前還只是進化到微生物的低級形態, 並沒有高級智慧生命的出現

火星探索之路-好奇號

雖然人類確實對火星充滿遐想和好奇,但是在航太事業發展之前,人們的各種猜想都只能停留在想象之中,沒有辦法得到證實;隨著航太事業的發展進步,人類對火星的實地探索和考察終于成為現實,不過一開始, 面對火星的荒蕪死寂和貧瘠,人類還是大失所望。

同一時期,人類在地球深海底部的巨熱環境裡發現了微生物的存在, 證實微生物可以生活在極端環境之下。因此,科學家們又燃起對于探索火星生命的希望, 光是美國就向火星發射了十幾次火星探測器,但只有六個成功著陸了。

在NASA發射的眾多火星軌道飛行器和火星著陸器裡,人們逐漸了解到火星上面 曾存在液體的痕跡。為了更深地發掘火星地貌的奧秘,美國決定向火星表面再投放一輛 以核電池提供動力、攜帶多種高級觀測分析和記錄設備,並且可以自行驅動的火星車,「邊走邊看」。

在向全美學生徵集火星車命名之後,最終「好奇號」一名拔得頭籌,被定為了火星車的名稱,「好奇號」因此而得名。在好奇號的職業生涯之中,經歷了漫長且奇妙的探索歷程,曾在探索初期發現過一塊金字塔形狀的岩石,並 首次使用一種先進的射線光譜儀對這塊岩石進行剖析探究,用高能鐳射槍通過擊打的方式分析火星表面的岩石成分,甚至使用機械臂鑽頭成功鑽取到火星表面的基岩樣本,為火星探索歷程開啟了新一屆的里程碑。

在好奇號的漫遊旅途之中,獲得了大量的探索成果, 在蓋爾隕石坑內的底部發現了富含礦物鹽的沉積物,證實了蓋爾隕石坑曾經是一片 鹹水湖,為火星水源論提供了證據支撐。

除此之外,好奇號還在蓋爾隕石坑內探測到空氣之中 甲烷含量的忽然增高,這種甲烷濃度的忽然上升可能 跟微生物細菌的生命活動有關,證實蓋爾隕石坑記憶體在適合微生物生存發展的環境條件。

但科學家們對甲烷的成因還是持有謹慎態度,因為甲烷氣體濃度的增高也有可能源于非生物活動,它 可能源于地質土壤的氣體活動,也有可能是 多種機制和因素共同作用的結果

更誇張的是,後期的好奇號甚至還拍下過幾張 類似于螃蟹的生物,以及疑似女外星人現身的照片和某種大型齧齒類動物的影子,還有很多疑似人造物的碎片。不過,這也只是人們的猜測和想象,並沒有得到證實;但這些照片還是讓人們對于火星存在生命抱有很大的期待。

火星沙海

所以,在好奇號探測火星的路上,除了發現十分具有探索意義的重大成果,它也給人們留下了無數想象的神秘空間和奇觀美景。在好奇號行駛了將近27公里接近蓋爾隕石坑中心地區的時候, 曾遇到過一片長達一公里,寬半公里的與眾不同的沙海。

通常, 火星上由于佈滿風化過後的赤鐵礦,土壤和沙丘都呈現橙紅色;但這片與眾不同的沙海卻呈現出很是突兀的碳黑色,在這片黑色沙海背後則是方才探索完畢的夏普山,據科學家猜測,這片沙海之所以呈現黑色可能是由于 太陽輻射的侵蝕而焦黑,也有可能是因為它 本身就是由某種黑色物質風化而成

但是猜測歸猜測,關于這片黑色沙海究竟是如何形成仍然是一個未知,不過好奇號似乎也並不打算親自前往黑色沙海驗證探索了。雖然好奇號設備先進, 以核電力為核心來穩定供電,性能俱佳,但有了勇氣號火星車陷入特洛伊沙海的前車之鑒,好奇號還是決定不要冒險,選擇繞過沙海, 沿著沙海邊緣行駛

畢竟,好奇號已經在火星上工作九年了,遠遠超過當年設計的運行壽命;從好奇號傳回來的照片來看,好奇號曾被認為堅不可摧的 合金輪胎在火星表面崎嶇尖利岩石的磨損下,還是出現了多個巨大的窟窿

不僅如此,早在2012年,好奇號的一個氣象感測器就已經被火星表面的石頭擊中損壞。2013年,好奇號的兩台機載電腦也忽然出現崩潰故障,工程師花了一段時間才將其遠端修復成功。所以, 在走走停停和惡劣的火星表面地形環境的雙重作用下,好奇號九年能走將近27公里已經非常不容易了

人類為什麼要探索火星?

從好奇號人們可以見得,以當今人類的科技水準,探索宇宙還需要克服許多阻礙和困難。有的人不禁會產生疑惑:航太事業的回報和投入往往不成正比, 為什麼人們還是要投入那麼多資金和時間去探索宇宙,探索火星?

雖然探索宇宙這件事情看起來十分不切實際,但是探索宇宙還是具有十分偉大的意義。以火星探索為例,火星作為太陽系之中與地球環境最為相似的一顆 類地行星,極有可能成為人類下一個宜居和移民的星球。 如果火星移民成為現實,那麼就能減輕人類對于地球所造成的污染和負擔。同時,也能在地球因不可預測的因素毀滅之際讓人類文明在火星上得以傳承。

其次,火星以其獨特便捷的地理位置而具有很大的科研價值,通過對火星地質和氣候的研究,我們可以 推測並演化出太陽系的形成過程、生命的誕生條件、宇宙運行的終極規律奧秘,從而拓展人們認知科學的視野。

而探索火星也能成為體現一個國家綜合國力的象徵,因為航太事業是一個 集成高端技術和人才的產業,需要國家 投入大量資金和人力,是一個國家國力強盛的體現。所以,火星以其獨特的科研價值也成為了各個航太大國角逐的對象,而廣泛得到人們的探索。

同時,探索火星這件事本身也能 促進人類本身科技的進步和航太產業鏈各項技術的更新反覆運算,最終這些科技的福利又會慢慢進入人們的日常生活, 讓我們普通人也可以享受到科技帶來的便利。

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