3萬年後飛出太陽系,旅行者一號和二號,最後終點在哪?

1977年,太陽系行星特殊幾何排列的被發現,讓 NASA意識到自己可以用很低的成本實現對太陽系外側行星的探索。

于是便有了旅行者一號和旅行者二號這兩架外表完全相同,但目的卻不同的太陽系探測器,于1977年雙雙發射的這兩架探測器,完美應用了行星排列帶來的特殊引力彈弓效應,幾乎沒費什麼燃料就探索了木星、土星、天王星,海王星。

完成主要探測任務後,這兩架人類有史以來飛的最遠的探測器,便開始了向太陽系外飛行的漫漫航程,攜帶的科學設備出于節能的目的開始被陸續關閉,只剩下與地球的應答功能還保留著,從而讓地面指揮中心知道它們還活著。

2013年9月13日

NASA在深夜召開了緊急發佈會,宣佈旅行者一號成為了第一架飛出太陽系日球層進入星際空間的探測器,5年之後的2018年,旅行者二號也正式飛出了太陽系日球層,至此這兩架人類文明發射的信使類型的探測器才算走完了第一步。

接下來它們面臨的,是飛出真正的太陽系邊界,也就是一光年外的奧爾特雲,看到這裡很多人會有疑問了,因為太陽系在宇宙中並不是什麼大的星系,難道冥王星週邊的柯伊伯帶不算太陽系邊界嗎,難道日球層不算太陽系邊界嗎?

為啥一個小小的太陽系,半徑竟然能達到一光年呢?

這個問題天文學界目前也不太好回答,因為包裹太陽系的半徑一光年的奧爾特雲, 目前還是一個未經證實的理論,科學家只能通過蛛絲馬跡以及其他恒星系的形態,去推斷出我們的太陽系週邊也有一個星際雲。

而直徑兩光年半徑一光年這個資料,主要來源于我們的太陽是一顆黃矮星,它的質量和引力最多只能控制半徑一光年的空間內的物質,超出這個距離基本脫離了太陽的引力控制范圍,進入到了真正的星際空間中。

根據旅行者一號和二號目前17km/s的速度,只需要再飛短短的 3萬年,這兩架自1977年發射的探測器就能飛出奧爾特雲,進入真正意義上的星際空間。

由于兩架探測器的航線並不完全相同,所以它們在7.4萬年後到達4.22光年外的比鄰星時就會分道揚鑣,屆時旅行者二號將飛往天狼星方向,並用29.6萬年的時間抵達距離天狼星4.3光年的宇宙空間,然後繼續朝著宇宙深處飛行。

有趣的是,雖然旅行者一號和二號身上都攜帶了記錄人類文明資訊的鍍金圓盤唱片,並寄希望于外星人捕獲這兩架探測器並讀取唱片中的資訊,但旅行者計畫的發起人之一卡爾.薩根,其實從一開始就不相信旅行者們能碰到外星人,這些所謂的鍍金圓盤唱片以及全人類的問候,只是人類一廂情願的產物罷了。

因為作為一名天文學家兼科普作家,薩根比任何人都明白外星文明在宇宙中的稀有,如果這兩家簡陋的探測器真的剛出發不久,比如幾十年甚至一百年以內就真的被外星文明捕獲的話, 那只能說明太陽系乃至地球上的人類文明早就被外星文明監視了,因此它們才能在茫茫宇宙中精准截獲旅行者一號和二號。

其實卡爾.薩根很清楚旅行者一號和二號的最終結局,因為它們作為紀念意義重大但飛得又很慢的探測器, 最終的命運只能是被後來的人類飛船回收並放進博物館,畢竟它們根本不可能完成偶遇外星文明的任務。

想真正與外星文明取得聯繫,唯一的辦法就是等未來人類發明出近光速飛船,然後駕駛飛船前往恒星分佈密集的銀河系中心區域,因為那裡最有可能出現週期性的外星文明航線,畢竟太陽所處的銀河系郊區位置太偏了。

總之一句話:不論旅行者一號和二號的最終結局是什麼,它們永遠都是人類文明的先驅者,代表著人類文明的未來方向。


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