人類所探訪的最遙遠的小行星,傳回圖像,科學家:未見過如此星體

太陽系當中有著無數的天體,它們組成了璀璨的星空。曾經因為人類的探索技術有限,所以只能探測距離我們較近的行星「兄弟」。隨著航太科技的進步,我們的探索范圍拓展到了更遠的地方,這裡的天體 與我們心中的天體形象相差甚遠

宇宙中的天體

70億公里外的探測器,傳回了人類所探訪的最遙遠小行星的驚人圖像, 科學家表示:「從未見過如此星體」。究竟是什麼模樣的天體讓科學家如此震驚?它與地球之間的距離又有多遠呢?接下來,就讓我們一起來看看神奇的MU69到底藏著什麼秘密吧。

造型奇特的星體

在正式了解這顆造型奇特的小行星之前,先為大家簡要介紹一下拍攝照片的攝影師。這位「攝影師」是來自美國的「 新視野號」,也可以稱為新地平線號探測器,它于2006年1月開始服役,迄今為止已經工作了16年了,是一名經驗豐富的攝影師。

不平凡的「新視野號」

新視野號的 主要任務是探訪冥王星及其衛星,在探測結束之後再前往柯伊伯帶去探測那裡的小行星群。直到2020年的7月8日,新視野號已經 飛行了約70億公里,飛行至距離地球66億公里外的位置時,它造訪了人類迄今為止探訪的 最遙遠小行星「天涯海角」,也可以稱為 MU69

新視野號將探測冥王星

值得一提的是,傳回的圖像顯示, MU69明顯「不走尋常路」,因為長相非常的奇葩,與過去人類見到的宇宙天體都不一樣。從圖片上可以看出,MU69長得不太立體,看上去非常的扁,更重要的是它 像是由「兩個天體」共同組成的,像是一個雪人。當然不少網友認為這個奇葩的小行星,長得更像「葫蘆」,還調侃說不定是 宇宙當中孕育的「葫蘆娃」

不走尋常路MU69

MU69最早被人類發現是在 1997年的6月3日,由中國的天文學家朱進在 河北省的興隆觀測基地發現。到了2002年時,國際小行星中心才正式給這顆行星編號為9668。而到了2008年時,國家天文臺經過申請被批准後,給這顆小行星起了個浪漫的名字叫做「 天涯海角星」。

興隆觀測基地

確實,從它與地球之間遙遠的距離來看, 天涯海角這四個字很符合它的位置特徵。 MU69的表面是淡紅色的,從照片來看,組成它的兩個部分大小不一,並且都算不上是「球體」,因為非常的扁平, 像是來自二維空間一樣。科學家們稱如此形態的星體是從未被發現過的,它的這兩個部分為 不對稱的葉狀結構,至于為什麼會長成這種樣子,還需要進一步研究。

小天體MU69的高清影像

相關資料使科學家推測:

該形狀結構應該是在一個 「溫和」的動力學環境下形成的,例如可能是由相互繞轉的雙小行星以非常緩慢的速度相互靠近接觸形成的,但不清楚什麼樣的機制能夠將其角動量耗散掉。

MU69的總長度約為31公里,最寬的部位大概19公里。初步觀測它並沒有自己的衛星,並且其表面的淡紅色和柯伊伯帶內的天體非常類似。許多科學家認為它可能屬于「 相接雙星」,畢竟MU69的兩個構成部分顏色幾乎一模一樣。

人類想象中的MU69

「這是一顆完美的‘相接雙星’。」英國貝爾法斯特女王大學行星天文學家 Michele Bannister 說,「在成千上萬的經典小天體中,這是一個華麗的選擇。」

至于為什麼MU69呈現出了淡紅色,而不是雪白的顏色,新視野號的科學家表示是 陽光照射其表面冰面之後的成果。並且指出,雖然不是雪白的,但不可否認的是 MU69的表面一定有著厚厚的冰層,這些冰層的明暗程度不一,導致反射的光線也不一樣,最終改變了它的顏色。

MU69的表面有著厚厚的冰層

此外,因為MU69所處的 柯伊伯帶當中異常的寒冷,所以就意味著自太陽系形成以來,它一直 保持著比較原始的狀態,因此 對人類研究太陽系的歷史有著重要的作用。從新視野號傳送回來的圖像來看,這顆小行星的表面撞擊坑還是比較少的,可見其受「干擾」程度比較低。

新視野號拍攝MU69的飛行路徑


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