咬合力超18萬牛頓,一生要換掉4萬顆牙齒,史前巨齒鯊有多兇猛?

大白鯊足以讓人們產生海洋恐懼,它們可以長到6米以上,行動迅速,牙齒鋒利,是現代海洋霸主的有力競爭者之一。

圖注:巨齒鯊和大白鯊的牙齒比較,源:Kalan

上面這張圖片,右邊這顆牙齒就是大白鯊的,而左邊那顆和它做對比的牙齒的主人是 巨齒鯊,這樣一對比就知道這種生活在360萬年前的鯊魚有多兇猛了。

巨齒鯊是史上最大的鯊魚,同時也可能是史上最大的魚類(唯一可能和它競爭的是現代濾食性的鯨鯊),如果要找一個兇猛的史前「海洋怪獸」的話,我們當然得提一下它,畢竟魚類的歸宿才是水下。

圖注:巨齒鯊牙齒重建,源:Kate W

巨齒鯊和許多鯊魚一樣,它們一生都在換牙齒,有一個科學團隊統計出,巨齒鯊一生大約要掉40000顆牙齒,這些牙齒就撒落在海洋中。

所以,事實上現在發現的巨齒鯊化石基本都是它們的牙齒,身體其它部分的化石基本沒有,但這不影響考古學家們推導出巨齒鯊大概能長多大,以及它的生活習性。

巨齒鯊,源:Sergiodlarosa

巨齒鯊有多強大?

目前已知最大的巨齒鯊牙齒超過18厘米,科學家們估計這種鯊魚能夠長到15-18米之間,由于魚類進化的局限性(比如用鰓呼吸),巨齒鯊的體型可能確實是有史以來最大的魚類了,至少在掠食性魚類應該是最大的。

它們的牙齒和大白鯊很像——鋸齒狀的,這意味著它們是專門為吃肉而生的,它們的食物主要是當時的鯨魚和大型魚類,而且座頭鯨這種體型(12米左右)的鯨魚都會是它們的主要食物。

為了對付像鯨魚一樣大的獵物,巨齒鯊的嘴巴必須張得足夠大,據估計,它的下巴將跨越 2.7 x 3.4 米寬,大到足以一口并排吞下兩個成年人。

重建巨齒鯊咬合力的研究表明,巨齒鯊的咬合力在 108514 到 182201N 之間,作為對比,大白鯊的咬合力大約是18216N,而人類的只有1317 N。

這樣的咬合力足以讓它們成為有史以來最強大的掠食者之一,以及那個時代真正的海洋霸主。

巨齒鯊的嘴巴,源:Serge Illaryonov

巨齒鯊的時代

目前已知最古老的巨齒鯊化石可以追溯到2000萬年前(它們生活的時代可能比這個時代要更長一點),在接下來的1300萬年里,它們的足跡遍布除南極洲外的所有海域,是一條真正「國際化」的大魚,這離不開它們進化上的成功。

而巨齒鯊風靡的時代,海洋哺乳動物的最強者——鯨豚類還沒有完全適應海洋的環境,它們產仔可能還要回到陸地,就像現在海豹一樣。

上新世末期(260 萬年前),地球開啟了全球降溫模式。隨著溫度的降低,食物鏈底部的生物數量銳減,許多生物在這個時期滅絕。

圖注:巨齒鯊捕食鯨魚,源:Karen Carr

現有的證據表明,當時大約有三分之一的大型海洋動物,包括 43% 的海龜和 35% 的海鳥滅絕,而巨齒鯊作為大型掠食者,它們在應對滅絕風險上往往更弱,所以毫不意外的它們滅絕了。

根據化石記錄,最后一只巨齒鯊可能生活在360 萬年前。

最后

以巨齒鯊的體型和力量,它絕對不輸任何時代的海洋巨獸,但是自然規律就是這樣,沒有永遠的霸主,再強大也終將退出歷史舞臺。

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