土衛六未來能成為人類的避難所,可能存在奇特的生命體

人類自從將目光投向浩瀚的太空後,就一直在尋找 地外生命,以此證明我們在這個宇宙中並不孤單,然而讓人失望的是,迄今為止別說是外星人,就連簡單的 單細胞生命都還未能發現。但人們還是相信在太陽系內的一些星體上存在著生命,比如 土衛六

土星和它的衛星土衛六是土星最大的衛星,其實它還有一個很正式的名字—— 泰坦,自打它被發現,天文學家就被它迷住了,這顆比水星還要大的衛星有著 厚厚的大氣層,還有 海洋和河流,和早期的地球有些相似,因此有人堅信泰坦星上擁有生命

雖然泰坦星上有這樣一些特徵,但和地球還是 有很大的區別

土衛六的光學成像圖泰坦星上的大氣成分,雖然和地球大氣一樣富含 氮氣(97%),其它成分卻是甲烷(2.7%)、氫(0.1%~0.2%)和其它微量氣體,並沒有氧;讓人不解的是,甲烷在一定時期內會被太陽的紫外線轉化為碳氫化合物,那說明一個問題就是,泰坦星上面的 甲烷得到了源源不斷的補充,這個源頭至今還沒有定論。

多環芳香烴、丙烯、丙烯腈、乙烯基氰化物相繼在泰坦星上被發現,這些都是 構成生命的重要成分,可以構建複雜的有機物

土衛六的大氣層泰坦星離太陽非常遠,上面很冷, 平均溫度為-179 °C,還幸虧有甲烷形成溫室氣體,不然會更冷。在這樣寒冷的環境中,泰坦星上面的少量水蒸氣很難形成液態,然而 甲烷卻可以,甲烷形成的液體混合其它成分一起降落在泰坦星的地表,形成了河流和海洋,在這些甲烷海洋上面,漂浮著很多的冰山,而且在這些海洋深處,可能還存在大量的液態水。

土衛六上面的液態物質2005年, 惠更斯號探測器降落在泰坦星的表面,成為首個著陸泰坦星的大氣探測器,它拍攝到了一片幽暗的平原,上面覆蓋著由 水冰構成的小岩石和礫石,地面上流淌著液態甲烷,岩石有被侵蝕的跡象。

科學家們對泰坦星的環境進行了實驗室模擬,泰坦星大氣層這樣的氣體組合,產生的眾多化合物中,包含了構成 去氧核糖核酸和核糖核酸的五種核堿基,還發現有構成 蛋白質的氨基酸,這足以開始進行生命起源的化學進程

土衛六上的河流因此,有科學家假想,泰坦星上的生命可能存在于液態甲烷海洋中,和地球上生活在水中的生物一樣,只不過泰坦星上的生命 吸入的是氫氣而不是氧氣,用 乙炔而不是葡萄糖來進行代謝呼出的是甲烷而不是二氧化碳,而這類生物正好需要低溫來進行代謝。

為了弄清楚泰坦星上面到底有沒有生命存在,由霍普金斯大學應用物理實驗室開發的 蜻蜓號探測器,將于2027年6月發射,研究泰坦星的化學環境已演化到何種程度,或者是否已經形成了生命。

土衛六的地表科學家們根據推算,當 太陽慢慢變成紅巨星的時候,那時的地球已經不適合生物居住了,但是 泰坦星卻會變得宜居,它的表面溫度會升高到足以 支撐液態水的程度。雖然泰坦星最後的命運,也會因為太陽爆發而不適合居住,但中間還是有 幾億年的宜居期,對于人類來說,已經有足夠的時間發展科技,進而逃離太陽系移民到外星系了。

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