1.88億美元的太空望遠鏡拍到首張照片,揭示超新星爆炸,餘暉四射

近日,一架造價為1.88億美元的太空望遠鏡拍到了首張太空照片,揭示超新星爆炸的過程,餘輝四射,好不壯觀。

前幾天,正處在調試階段的詹姆斯·韋伯空間望遠鏡拍攝的一張太空照片爆紅網路,被無數媒體人轉載和轉發,因為這是韋伯望遠鏡升空以來拍攝的首張照片,證明了韋伯望遠鏡是完好無損的,只需把主鏡面調試好後就能正常工作了。

于是,大家都把注意力集中到了韋伯空間望遠鏡上,而忽視了另一個太空望遠鏡的發射,它就是美國宇航局的X射線成像偏振探測器(IXPE),IXPE和美國宇航局錢德拉X射線太空天文臺一樣,利用X射線來探索宇宙。

太空望遠鏡一般分為三類,可見光、紅外線和X射線,可見光沒有穿透能力,可見光無法穿透的物質,紅外線可以穿透,紅外線無法穿透的物質,X射線可以穿透,由此可見,X射線的穿透能力更強,IXPE當然是世界上最先進的太空望遠鏡。

IXPE重330公斤,直徑1.1米,長5.2米,太陽能電池陣列展開長度為2.7米,由Ball Aerospace & Technologies OHB Italia製造,共耗資1.88億美元,但出資方是美國宇航局和義大利航天局(ASI),旨在測量黑洞、中子星和脈衝星的宇宙 X 射線偏振。

2021年12月9日,一枚SpaceX 獵鷹9號火箭將IXPE送入540公里高的近地軌道,計畫運行2年,在經過一個多月的調試和校對後,IXPE慢慢的適應了太空環境,終于在2022年1月中旬開始收集科學資料。

很快,IXPE就瞄準了一顆名為仙后座A的超新星爆發,算算時間,這是一顆在17世紀前爆炸的恒星,但直到現在,電磁波才傳到地球。IXPE趁此機會拍攝了首張照片,揭示仙后座A的超新星爆炸過程,餘輝四射,好不壯觀。

根據IXPE在1月11日至1月18日拍攝的圖像顯示,仙后座A的超新星爆炸釋放的X射線強度不斷增加,從冷紫色和藍色到紅色和熱白色,同時,釋放的氣體雲擴散到10光年寬,在圖像中以紫色顯示,爆炸產生的衝擊波加熱附近的氣體雲,發出明亮光芒。

但在明亮的氣體雲中間有一個超高密度的物體,要麼是黑洞,要麼是中子星,由超新星爆炸核心坍縮時形成。

總之,IXPE將在未來的兩年時間裡研究宇宙中最神秘的天體,中子星,黑洞,超新星爆發還有星雲。近日,美國宇航局傳出了一條壞消息,那就是美國宇航局錢德拉X射線太空天文臺又出現了故障。

錢德拉X射線太空天文臺自1999年發射以來,就不斷地更新我們對宇宙的了解,多次向我們揭示黑洞和中子星的奧秘,但是截止到2022年,錢德拉天文臺已經運行了整整23個年頭了。

2022年2月9日,錢德拉天文臺出現了高解析度相機儀器的供電問題,導致觀測任務中斷,並將四種科學儀器置于安全模式,但本身運行並沒出問題,觀測中子星,黑洞,超新星爆發還有星雲的任務就全部交給了IXPE。

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