朱鮪除掉了劉秀的哥哥,又差點斷送劉秀的帝王夢,為何最後能善終?

東漢光武帝劉秀以仁慈著稱,不僅從未清理過功臣,而且對待降將也是相當寬厚,能不除掉便不除掉。不僅如此,就連害過大哥劉縯,並且差點斷送其帝王夢的朱鮪,劉秀也並沒有處決,並且還賞賜高官厚祿,這究竟是怎麼回事呢?到底是劉秀在作秀?還是有哪些不得已的苦衷?

朱鮪是西漢末年漢陽郡人,在新帝王莽統治的後期,因不堪忍受官府的盤剝,遂加入王匡、王鳳領導的綠林軍,並很快躋身為中高級骨幹。地皇三年(22年),義軍的根據地綠林山一帶發生大瘟疫,軍中將士損傷者眾多。在這種情況下,綠林軍兵分兩路到周邊謀發展。其中,朱鮪與王匡、王鳳等北入南陽,號為新市兵;王常、成丹等人向西挺進南郡,號稱下江兵。

朱鮪在綠林軍屬于中高級將領

當年七月,新市兵進入隨州,平林豪強陳牧、廖諶等率領數千人回應,號稱平林兵。此時,西漢遠支皇族劉玄因為躲避朝廷的追捕,便加入到平林兵中,隨後又與陳牧、廖諶等人同新市兵會合。當年十月,劉玄的族弟劉縯、劉秀兄弟在舂陵起兵反抗王莽,因為實力不足以存身,隨即也加入到綠林軍系統中。

劉縯是一位不世出的軍事天才,在加入綠林軍後不久,便多次率軍擊敗朝廷派來的大軍,並幫助綠林軍迅速擴充至數十萬人。為了增強義軍的號召力和凝聚力,擁立一位漢朝宗室為帝,已成為各路領袖的共識。就威望和功績而論,劉縯是首選,但朱鮪等人出于對他的忌憚,竟然利用他在前線作戰之際,擁立生性懦弱的劉玄為帝,是為更始帝,時在地皇四年(23年)二月。

劉縯功高震主,被朱鮪設計除掉

更始帝登基後,為了安撫劉縯,便進拜他為大司徒,名義上讓他執掌朝政,但實權卻交由大司馬朱鮪等人。劉縯對錯失帝位心甚怏怏,而最初跟隨他起兵的將領們也是恨恨不平,尤其以猛將劉稷(劉縯族弟)為甚。朱鮪擔心劉稷會舉兵作亂,便唆使更始帝將他除掉,劉縯聞訊後趕來勸阻,言辭甚是激烈。朱鮪等人早有謀害劉縯之心,遂鼓動更始帝將他一同除掉。

朱鮪等人除掉劉縯後,又在更始帝面前百般構陷劉秀,想將他一併除掉,終因劉玄不忍心而作罷。等到綠林軍攻陷長安、王莽被除後,取代新朝的更始政/權為快速平定關東地區,便準備任命劉秀為行大司馬,去招撫河北各州郡。朱鮪聞訊後極力勸阻更始帝,但在劉秀族兄劉賜(亦是劉玄的族兄,對他有大恩)的極力勸說下,劉玄還是把劉秀派往河北。

在劉賜的建議下,劉玄將劉秀派往河北

劉秀到達河北後,在密友兼頭號大謀士鄧禹的輔佐下,傾力結交當地的豪傑,並通過迎娶真定王劉楊的外甥女郭聖通,從而獲得強有力的軍事支持。站穩腳跟的劉秀,經過近兩年的辛苦經營,不僅陸續掃蕩河北的各個競爭對手,而且還迫降數十萬銅馬農民軍,由此實力大增。建武元年(25年),劉秀在部眾的擁戴下稱帝,史稱東漢光武帝。

劉秀經營河北期間,朱鮪奉更始帝之命鎮守洛陽,以便監視劉秀及樊崇率領的赤眉軍(與綠林軍並為新末兩大農民軍體系,此時在名義上歸附更始政/權)。劉秀稱帝后不久,即率主力北上掃蕩異己勢力,朱鮪聞訊後率軍進犯劉秀的根據地河內,結果被將軍馮異擊潰,倉皇退保洛陽。不久,赤眉軍反叛並進入關中,更始帝兵敗被除,時在同年十月。

光武帝統一關東形勢圖

光武帝得知更始帝被除掉的消息後,一面派大司徒鄧禹率軍進攻赤眉軍,一面則親率大軍進攻洛陽。更始帝遇難後,朱鮪進退失據,雖有投降之心,但他作為光武帝的仇人,並且還差點斷送劉秀的帝王夢,深恐不會得到寬容,因此打算頑抗到底。因此,洛陽之戰打得異常艱辛,漢軍圍攻多時,在付出慘重的代價後,卻依然無法入城。

朱鮪舊將岑彭此時在光武帝軍中效力,深知昔日主帥的顧慮,為了儘快解決當前的困局,便向劉秀毛遂自薦前往洛陽勸降,並得到批准。劉秀為表現誠意,便指著黃河發誓,只要朱鮪放棄抵抗,他願意既往不咎。岑彭見到朱鮪後,將光武帝的誓言說給他聽,後者思慮再三,最終決定獻城投降。

劉秀不僅赦免朱鮪,還給與他高官厚爵

朱鮪投降後,光武帝果然遵守承諾,不僅赦免他的罪過,而且進拜其為平狄將軍,封扶溝侯。之後若干年,朱鮪一直在朝廷做官,官至少府(九卿之一,掌管宮中禦衣、寶貨、珍膳等,屬于肥差),而在他走後,子孫數代都承襲侯爵。朱鮪謀害光武帝的長兄,還險些斷送他的帝王夢,最終卻能得以善終,實在是傳奇。

史料來源:《後漢書》、《資治通鑒》


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