距離地球約20光年的一顆行星,被認為100%存在生命,是何原因?

你覺得宇宙之中會有其他的 「地球」嗎?可能大部分人都會覺得不可能有其他地球存在, 我們的地球是獨一無二的

需要注意的是,這裡指的是與地球相似的行星,並不是絕對的相同。因此如果按照相似來說,宇宙中確實存在著不少地球的 「孿生兄弟」,有時候科學家會將它們稱為 超級地球。下文中我們要介紹的主角,就屬于這一類。

地球

有這樣一顆行星,它與地球之間的距離約為 20光年,科學家發現它時非常的激動,因為它被認為 100%有生命存在。要知道,人類這麼多年的太空探索,除了 尋找新家園,就是想看看 宇宙中是否有其它的生物存活。那麼,這顆行星被100%確定有 生命存在的原因是什麼?科學家已經發現這上面的生物了嗎?

與地球相似的星球

接下來,就分別從該行星的發現、科學家判定生命存在的標準以及宇宙中存在的那些 「超級地球」這三個方面,來為大家解開科學家發現行星 存在生命的謎題。當然,在了解其原因之前,就讓我們先來看看這顆行星,到底是怎樣被發現的,又有怎樣的特別之處。

超級地球

格利澤581g(Gliese 581g)的發現

許多人在看到格利澤時就會表示,自己對于這個首碼很熟悉,似乎科學家在給不少天體命名時都用到了它。沒錯這個首碼應該與德國的天文學家 威廉·格利澤有關,他創造了著名的 格利澤近星星表,其中有一顆非常有名的恒星或者說 紅矮星就是格利澤581。

格利澤581

因此 格利澤581g實際上是位于格利澤581附近的行星,它與地球之間的距離為 20.5光年,位于天秤座當中,是人類該星系當中就剛發現的第六顆行星。

格利澤581g是在 2010年9月29日由華盛頓卡內基學會和加州大學聖克魯斯分校(UCSC)等機構發現並公諸于世的,發現者是斯蒂文·沃格特和保羅·巴特勒。

格利澤581誕生史

首先,我們先來看看格利澤581g的相關資料。從 「三圍」來說, 格利澤581g的個頭明顯比地球大一些,其直徑大概是地球的 1.2到1.4倍,質量則是地球的 3倍到4倍,其圍繞著紅矮星格利澤581 公轉一周大概要37天左右,自轉週期與公轉週期是一樣的。更重要的是,它與格利澤581之間的位置,大概為 0.13個天文單位,也就是 965萬公里左右

格利澤581在自己星系的位置

其次,科學家對于格利澤581g是否存在仍有爭議。因為前文中提到,人們在格利澤附近已經發現了不少行星。其中發現4顆星星的 日內瓦天文臺研究小組在聽聞UCSC發佈格利澤581g誕生之後,就開始在自己的觀察資料中心搜索,最終未能發現格利澤581g存在的證據。

為此雙方還展開了激烈的爭論,儘管最終還是有爭議,但是 格利澤581g的特殊性已經使人們將目光聚焦在了它的身上。

人們想象的格利澤581

以上就是對于 格利澤581g基本資訊的介紹,除了「三圍」與地球非常相像以外,似乎看起來也沒什麼特別的。那麼,為什麼科學家就會認為它之上 100%存在生命呢?

格利澤581g的特別之處

大家都知道, 地球上的生命誕生是極具偶然性的,可以說,最初就是有些 化學物質意外發生了反應,從而塑造了最初的 「生命種子」。在談到生命誕生和存活的條件時,不可避免地繞不開 溫度、液態水和大氣這幾個關鍵條件,這些年人類在造訪 金星、火星時也是著重探索了這些因素。

人類的探測器與火星

因此,科學家判定 格利澤581g一定有生命存在也是從這些標準出發的。大家還記得,前文中我們說格利澤581g和其星系恒星格利澤581g的距離嗎?這是一個重點,因為 這個距離使得格利澤581g處在宜居帶當中,就和地球在太陽系中的位置類似。

所以,科學家認為處在宜居帶中的格利澤581g的平均氣溫應該在 零下31攝氏度到零下12攝氏度左右,這種溫度條件下應該有 大氣和液態水的存在。至此,生命誕生和生存的三個條件,格利澤581g似乎都滿足了。許多人可能會說,這麼冷就算有生命也早就凍死了。

宜居星球

實際上,科學家所說的生命並不是大家想象中 「活蹦亂跳」的生物,而可能是 一種單細胞生物或者是霉菌。簡言之,這裡的生命就像是最早地球上出現的 「生命種子」一樣,只要有種子存在,它就有發芽成長的幾率,生命之花也終會誕生。

一次訪談中,發現者史蒂芬·沃特被問及格利澤581g上是否可能存在生命的問題,他表示:「我不是生物學家,也沒在電視上演過這個角色,但從生命的軔性與習性上來看,我認為格利澤581g上存在生命的機會是100%。」

早期生物

再者,大家可能不太了解 紅矮星這類恒星。與太陽相比起來,紅矮星不僅個頭小,散發的能量也很少。但是,它有幾個巨大的優勢,第一就是紅矮星在宇宙當中的數量很多,因此把它作為 替代太陽的主要目標更合適。第二 紅矮星是宇宙中著名的「長壽星」,這就意味著在它的附近不需要擔心它會 早早將自己燃燒殆盡,步入衰老。

紅矮星

因此, 格利澤581g所處星系的恒星屬于 紅矮星,就使得它更容易成為 人類備選移民的目標,且條件也會和地球更加相似。此外, 格利澤581g的表面是由岩石組成的,相較于過去人類在太陽系發現的 「冰凍之星」顯然它和地球更加相似。

科學家在研究宇宙行星的過程之中,專門設計了 「評估系統」,從行星的 密度、體積、與主序星的距離以及是否有大氣和液態水等方面,來給它們打分,得出 哪些行星最適合人類居住或者說最像地球

目前發現的一些與地球相似的星球

綜合評價之後,格利澤581g以0.49分,格利澤581d以0.43分列居外星生命宜居星球榜首和第二。太陽系內的土衛六 「泰坦」獲得最高分0.64分,火星0.59分,木衛二「歐羅巴」0.47分。

可見,在諸多的 「超級地球」當中, 格利澤581g確實非比尋常,也難怪科學家會對它這樣有信心。

其他宜居星球

隨著人類科技的發展,我們的觀測手段也更多了,所以現在 發現「超級地球」已經算不上什麼新鮮事了。超級地球家族的成員正在日益增多,這是件好事,畢竟這就意味著我們發現地外生命的幾率提升了,並且這些星球在未來還可能成為人類新的家園。

星際移民

上文之中提到了科學家制定了一套評分標準,其中系外行星中得到最高分的是 格利澤581g,位居第二的則是格利澤581d。從這兩顆行星的名字就能看出,它們的關係很不一般。 格利澤581d是在 2007年4月24日被發現的,且科學家還在 2010年時接收到了它發出的信號,不過更多人認為這是噪音。

接受信號

與格利澤581g相比,它的 公轉軌道要大一些。所以它的表面溫度應該會更低,如果以太陽系行星類比, 格利澤581g是地球,581d就是火星

除了格利澤兄弟之外, 開普勒22b也是和地球十分相似的行星。不過它的體格要比地球大得多, 質量是地球的40倍左右。此外,開普勒22b與地球之間的距離也太遠了,足足有 620光年左右。因此,大部分人還是 更關注和地球之間相距約為20光年的格利澤581g

地球與開普勒22b

總之,不論是哪一顆超級地球,它們只是與地球相似而已,而不能將 二者完全等同。如果從細節來說,我們的地球可能確實是宇宙中 獨一無二的存在,因此在別無選擇之前,人類還是要把目光放在 保護地球之上,而不是想著拋棄地球尋找新的家園。


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