定了:重返月球又選出了10位宇航員,任務代號「阿爾忒彌斯」

美國重返月球計畫已經沸沸揚揚好些年了,線民們有的正在激動地期待著好戲開場,有的卻冷眼旁觀等著看笑話。因為有許多人不但不相信什麼「重返月球計畫」,就連上世紀美國第一次載人登月,至今也認為是假的。

那麼這個事情到底咋樣了?今天我們就再來說說。

重返月球的宇航員正在甄選中

據外媒報導,12月6日,NASA(美國航天局)宣佈從12000多名申請人中,選出了10名新招的太空人候選人,其中6名男性,4名女性。這些候選人將在明年1月份開始接受為期兩年的培訓,培訓結束後,有望成為重返月球計畫的登月宇航員。

10位新晉太空人為:尼科爾·艾爾斯、馬科斯·貝裡奧斯、克莉絲蒂娜·伯奇、德尼茲·伯納姆、盧克·德萊尼、安德列·道格拉斯、傑克·哈撒韋、阿尼爾·梅農、克里斯多夫·威廉姆斯、潔西嘉·維特納。這些人幾乎都有美國海軍或空軍服役的背景,其中艾爾斯是目前僅有的幾位美國空軍中飛行過F-22的女性之一。

他們是從2020年3月份提交申請的一萬兩千多名申請人中挑選出來的,報名申請的基本條件是,具有美國公民身份,至少有3年相關經驗或1000小時的噴氣式飛機駕駛經驗,通過太空人體檢,有STEM(科學、技術、工程、數學)學科的相關教育背景,並獲得碩士學位。

在這之前的2020年12月份,時任美國副總統彭斯公佈了一份阿爾忒彌斯團隊名單,包括18位宇航員候選人。他宣稱:要「讓第一位女性和第一位有色人種一起登陸月球表面,這對我們來說非常重要。」

阿爾忒彌斯是NASA2024年重返月球計畫的代號。

過去公佈的18人名單和現在公佈的10人名單應該都屬于這個計畫的團隊,因為重返月球並非一次登月,會連續很多次,還要建設月球基地,肯定需要更多的太空人。不過NASA沒有更細節的說明,我就不作過多揣測了。

但不管怎麼說,這些不斷傳來的消息給了人們一個感覺,NASA的重返月球計畫正在按部就班緊鑼密鼓地推進,而且執行過程越來越具體化。

重返月球計畫以「阿爾忒彌斯」命名寓意深遠

阿爾忒彌斯是希臘神話中一位女神的名字,又名辛西婭,是神王宙斯的女兒,太陽神阿波羅的孿生姐姐,是月亮女神和奧林匹斯十二主神之一,也是狩獵女神。阿爾忒彌斯計畫就是以這位女神命名的一個航太項目,由美國政府資助,NASA執行,目標就是在2024年左右將宇航員平安送往月球並返回,還要在月球軌道和月表建立常態化駐留機制,為未來的火星載人登陸任務鋪平道路。

上世紀載人登月任務叫「阿波羅計畫」,現在叫「阿爾忒彌斯計畫」,就像希臘神話中他們是兩姐弟一樣,重返月球計畫實際上與上世紀載人登月也是一個姐弟計畫。當然,重返月球是在過去載人登月基礎上實現更高更強的目標,以「阿波羅」的姐姐相稱當之無愧。

2017年美國時任總統特朗普簽署了《1號太空政策指令》,正式批准了阿爾忒彌斯計畫;2019年,NASA公佈了阿爾忒彌斯計畫的官方標誌圖案和登月女神logo,這是阿爾忒彌斯女神的肖像(見上圖)。

根據NASA不斷披露的一些細節以及進展情況,可以歸納出阿爾忒彌斯計畫執行過程一個大致脈絡。

阿爾忒彌斯計畫概況

這個計畫如果從2019年算起,任務執行過程需要約10年之久。

重返月球計畫與上世紀登月任務的最大不同有三點,第一點是登月地點在月背,第一點是不直接從地球起飛的飛船上登月,第三點是代表更廣泛人類登陸月球,首次有女太空人和有色人種登月。

不直接登陸月球是要在月球軌道建設一個空間站,名為「深空之門」,登月的太空人們會從地球搭乘長途飛船先入住空間站,然後從空間站換乘「公車」(登月飛船)往返月球。

地球到月球來往的主要交通工具將採用NASA自行研製的太空發射系統(Space Launch System,簡稱SLS),SLS是與上世紀最大運載火箭土星五號非常相近,但更強大先進的運載火箭系統;而從「深空之門」往返月球的「公車」任務,則通過招標選擇協力廠商商業公司承擔。

就在今年早些時候,馬斯克的太空探索技術公司(SpaceX),已經獨家中標承擔接送太空人登月的飛船訂單,將用他們的巨型SN星艦作為空間站到月球的「公車」。

阿爾忒彌斯計畫執行的大致過程

2020年,執行阿爾忒彌斯1號任務,即完成不載人的獵戶座飛船環繞月球試驗任務;2021年~2023年,執行阿爾忒彌斯2號任務,將在三年內完成三次載人獵戶座飛船環繞月球任務,至此載人登月只差最後一步。

與此同時,月球空間站的建設也將同步進行。2022年12月,第一個空間站模組將發射升空,這個模組是動力和推進元件系統,將為後續的空間站模組組裝、操作、推進、通訊提供動力;2024年,空間站的第二個模組「小型客艙」將發射入軌,與在軌的動力和推進模組對接。

此前的2023年,NASA與合作夥伴會將一輛叫「流浪者」的智能漫遊車送上月球,在擬載人登陸區域對那裡的物質進行探測和分析,驗證利用月球水冰製造飲用水和氧氣的方法,為後續登月的宇航員入駐月球並建立基地打前站。

2024年,馬斯克SpaceX公司的巨型SN星艦到達月球軌道,與「深空之門」對接,做好接送太空人來往月球的準備;2024年,執行阿爾忒彌斯3號任務,即SLS系統發射獵戶座飛船將登月宇航員送到月球軌道,入駐空間站,完成各向檢查和準備工作後,開始實施登月任務。

從2026到2008年,執行阿爾忒彌斯5、6、7、8號任務,都是通過「深空之門」實施登月任務,並完成月球基地的初期建設。這期間不光是美國太空人,還有其合作夥伴國家的太空人也參與其中,包括登陸月球、建設空間站和月球基地。

經過近10年努力,人類利用空間站作為跳板,登陸月球或前往更遙遠的深空,技術和管理將越來越嫺熟,在未來的航太任務中,這種方式將成為常態;與此同時,人類登陸月球也將變得越來越容易。

2030年後,阿爾忒彌斯計畫執行告一段落,NASA航太任務的中心將從登月轉向載人登陸火星,這時,在月球軌道和表面長期訓練的太空人們已經適應了長時間的太空生活,將在2033年左右啟程登陸火星。

那麼,這個計畫會如期實現嗎?

最近的一些動態似乎釋放出一些不好的消息。

首先是由于NASA將登月飛船的一攬子合同全部給了馬斯克的SpaceX火箭公司,導致競爭失敗的藍色起源公司嚴重不滿,憤而將NASA告上法庭,狀告NASA在合同招標中存在偏心和不公。

雖然這個官司藍色起源公司未必會贏,但NASA不得不花費大量精力應訴,而且無奈的暫時停止了合同執行,這樣勢必浪費拖延大量時間。

其次,NASA在8月10日發佈了一份報告,宣稱新一代登月宇航服製作複雜,有27家公司為各種元件供貨,進度緩慢,最早也要在2025年才能夠交付。加上新冠疫情和經費不足等原因,2024年重返月球的計畫由此可能泡湯。

儘管這些不利因素給阿爾忒彌斯計畫增加了許多不確定性,但NASA似乎還是很有信心,11月10日,NASA 局長比爾・尼爾森宣稱,雖然在官司上損失了近 7 個月時間,還是會在2025年登上月球。

自從上世紀六七十年代人類完成了首次登月壯舉,已經沉寂近五十年了,人類的步伐再也沒有跨出地球大氣層一步。阿爾忒彌斯計畫將掀起載人航太又一次大潮,未來幾年航太大戲好戲連台,值得我們拭目以待。

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