美國宇航員傻眼了?SpaceX宣布載人龍飛船停產,怎麼去國際空間站

早在上世紀美國和俄羅斯在太空領域就展開了合作,例如當年美國就曾經參與到俄羅斯的和平號空間站的運營,美國的航天飛機能夠與俄羅斯的和平號空間站進行對接,先后有多名美國以及其他國家的宇航員進入了俄羅斯的和平號空間站,為后來的國際空間站建造、運營積累了大量寶貴的經驗。雖然美國在很多方面都處于世界領先,例如他們率先完成了載人登月,率先完成了火星車巡視火星,率先完成了星際探測器進入星際空間,但是在很多方面也很依賴俄羅斯。

可能很多人都沒想到,在半個世紀前能夠將40多噸重的阿波羅登月飛船送上月球表面并返回地球的美國,居然需要從俄羅斯購買火箭發動機。在上世紀美國和俄羅斯的火箭發動機發展方向不同,美國著力研究可以重復使用的航天飛機,還專門研制了超高性能的液氧液氫發動機SSME以及大推力的固體助推器,希望能夠借助航天飛機包打天下。而前蘇聯則在研制了一系列一次性火箭的基礎上也研制了能源-暴風雪號航天飛機,還有大量先進的火箭發動機,如RD-170、RD-120、RD-180等火箭發動機機。

后來隨著前蘇聯解體,美蘇爭霸的情況也就得到了緩和,繼承了前蘇聯大部分遺產的俄羅斯與美國在航天領域開展了深入的合作,包括美國參與到俄羅斯的和平號空間站,以及后來聯合建造、運營國際空間站。由于俄羅斯的火箭發動機性價比、可靠性都很高,所以美國就選擇購買俄羅斯的發動機。

在國際空間站建造階段,美國的航天飛機可以說是大展拳腳,能夠將各種載荷送上國際空間站,不過由于航天飛機的發射成本實在是太高了,已經遠超當時設想的成本,再加上航天飛機的安全性并不是很高,美國僅有的5架航天飛機就有2架航天飛機在返回或者發射的時候發生了事故。

綜合多方面的因素,美國不得不在2011年讓航天飛機退役了,而當時航天飛機是美國唯一能將宇航員送上國際空間站的載人飛船,隨著航天飛機的退役,美國就沒有自己的載人飛船將宇航員送上國際空間站了,不得不高價購買俄羅斯的聯盟號飛船的座位。就是這樣,美國嚴重受限于俄羅斯,如果俄羅斯不提供火箭發動機,那美國的某些火箭將不能起飛;如果俄羅斯不提供飛船的座位,那美國的宇航員將沒法去國際空間站,也沒法從國際空間站返回地球。所以俄羅斯就曾經說過,別說重返月球,如果沒有俄羅斯的火箭發動機,美國連國際空間站都去不了。

高價購買俄羅斯的飛船座位,以及購買俄羅斯的火箭發動機,美國也深知受限于人確實不好,所以美國后來還是著手研制自己的火箭發動機以及自己的載人飛船,希望能夠擺脫對俄羅斯發動機以及飛船的依賴。經過多年的努力,美國現在已經有了自己的載人飛船,算得上是擺脫了對聯盟號飛船的依賴。不過,現在美國的載人飛船又出現了情況,SpaceX宣布載人龍飛船停產。這下美國的宇航員傻眼了?SpaceX的載人龍飛船停產,那美國的宇航員怎麼去國際空間站,會不會又要去高價購買俄羅斯的聯盟號飛船座位呢?

SpaceX宣布載人龍飛船停產

據2022年3月29日的報道,SpaceX在完成第四艘也是最后一艘太空艙的制造后將會停止生產新的載人龍飛船,不過他們將保留生產載人龍飛船的能力。在自從2020年首次載人飛行至今,SpaceX公司的載人龍飛船已經將多名宇航員送上了國際空間站,現階段,美國的宇航員去國際空間站主要乘坐SpaceX公司的載人龍飛船,如果SpaceX接下來不繼續生產載人龍飛船了,那美國的宇航員怎麼去國際空間站呢?相信這是很多人關心的話題。

雖然現在SpaceX公司有計劃停止生產載人龍飛船,但是對于美國的載人航天事業來說影響應該不會很大。因為載人龍飛船和其他的載人飛船不大相同,載人龍飛船是可以重復使用的,一艘載人龍飛船就可以執行很多次太空飛行任務,現有的載人龍飛船包括奮進號、堅韌號、耐力號這3艘載人龍飛船,最新的自由號載人龍飛船預計在2022年4月19日執行首飛載人任務。4艘可以重復使用的載人龍飛船其實已經足以滿足在接下來一段時間內美國載人航天事業的需求。而且,除了SpaceX公司有載人飛船外,波音公司也在研制Starliner飛船,雖然Starliner飛船之前已經出現了延誤,但是飛船其實已經造出來了,投入使用的時間應該不會很久。所以,即使現在載人龍飛船停止生產,也不會影響到美國的宇航員去國際空間站或者從國際空間站返回地球。

星際飛船有望在5月進入太空

SpaceX公司除了研制載人龍飛船以外,他們還在研制一種看起來更加強大的載人飛船,希望借助新一代星際飛船來實現載人登陸火星、移民火星,最終在火星打造一座火星城市。為了集中資源來開發「星際飛船」,現在SpaceX公司已經表示要停止生存新的載人龍飛船,希望能夠順利通過環境評估報告,然后在今年5月進行軌道級飛行測試。

提到星際飛船大家也不陌生,畢竟之前我們就已經看到了很多關于星際飛船的消息,之前星際飛船原型已經完成了多次高空飛行測試,但是還沒進行軌道飛行測試。現在馬斯克先生公布了新一代星際飛船首次軌道發射的時間表,馬斯克表示,到下個月將造出39個適合飛行的發動機,然后再花一個月的時間將發動機進行整合,希望能夠在今年5月份就進行軌道飛行測試。

理想是豐滿的,現實可能就相對骨感一些。按照原本的計劃,早在去年年底美國聯邦航空管理局(FAA)就應該完成對「星際飛船」的環境評估報告,在確保「星際飛船」符合安全標準以及具有經濟可行性后才能發放發射許可。但是這個環境評估報告一推再推,從去年推到了今年,現在美國聯邦航空管理局(FAA)發布消息稱,SpaceX公司新一代客貨運「星際飛船」環境評估報告的發布將推遲到4月底。所以,現在我們也不知道SpaceX公司「星際飛船」能不能在5月進行軌道飛行。

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