為什麼狼喜歡殺死同類?狼行為學專家潛入狼群13年,揭開狼群秘密

狼是犬科動物家族中體型最大,同時也是最成功的成員,它們適應各種氣候的棲息地,曾經遍布北半球的大部分土地,是分布最廣的陸地野生哺乳動物。

正因為如此,狼和人類的沖突一直都在發生,以至于世界大部分地區都曾有過不同程度的「驅狼」活動,現在狼群的分布面積較上個世紀至少減少了2/3。

圖注:一只因叼走牲畜而被獵殺的狼

當狼以狼群的形式出現的時候,成年的狼基本上沒什麼自然天敵,它們最需要提防的就是其它的狼群。

出于對領地和食物的競爭,狼群間的殺戮一直都存在。在自然保護區內,被觀察到差不多有14%-65%的狼死于狼群間的斗爭。

我們平時在電影里經常會看到孤狼加入狼群的情節,事實上除了1-3歲的幼狼可能會被狼群接受外(機率也很低),其它大部分孤狼會被狼群殺死。

那麼,為什麼狼群這麼喜歡殺死同類,它們的社會結構到底是什麼樣的呢?

狼群沒有「頭狼」

「來到國際狼中心的游客經常會問哪只是頭狼(Alpha Wolf),雖然「頭狼」的用法很流行,但把它應用于狼時會產生誤導,國際狼中心已經完全停止使用這個詞了」

這句話是美國明尼蘇達州伊利的國際狼中心(IWC)創始人David Mech所說的,他是非常有名的狼行為研究專家。

圖注:David Mech博士

從1986年開始,David Mech一直在加拿大西北部埃爾斯米爾島的自然環境中觀察野生狼群,一直持續了13年。

他推翻了之前人們對狼群的認識,并重新定義了狼的社會結構。

頭狼或者狼王的概念深入人心,人們普遍認為,一只強壯的雄狼通過戰斗或者其它什麼比賽變成整個狼群的領袖,它擁有狼群的絕對優先權,包括交配和食物。

事實上,對于狼群而言根本就沒有「頭狼」,狼的基本社會單位是由一對配偶及其后代組成的核心家庭。

換句話說,一個家庭就是一個狼群。而一個狼群的領袖就是育種的父母,是一公一母的兩只而不是一只,而狼群的其它成員則是它們所生的幼狼。

狼群如何組建?

在大部分情況下,狼是終身一夫一妻制的(除非其中一只意外去世,另外一只會重新尋找伴侶),它們每年都可以生育一窩幼崽,年輕的雌性一次只能生4-5只幼崽,稍微年長的可以生6-8只,最多被記錄到一窩生了14只,狼群幼崽的存活率在60%-80%之間。

圖注:狼崽在刺激母狼反芻食物

狼崽一般在春季或者初夏時出生,它們的成長速度很快,到了秋天就可以和父母一起捕獵大型獵物了。

當幼崽趨于成熟時,一般在10-54個月內,它們就會離開父母或者狼群,尋找自己的伴侶并組建自己的新狼群。

所以,一個典型的狼群可能會有8只左右個體,一對成年的雌雄繁殖者,和若干1歲左右的幼狼,以及一些剛出生的小狼崽。

當然,有時候也會接受一些沒有血緣關系的孤狼,而這些孤狼基本是處于幼年階段,對交配不存在競爭關系,但又可以幫助捕獵的狼,而這種狼一般年齡就是在1-3歲之間。

在影視作品中經常會出現數目驚人的大狼群,這種情況是有可能發生的,但這并不是一個家庭,而是由多個家庭一起組成的狼群,一般發生在食物充沛的時候,目前觀察到的、最多的是由42只狼組成的超大狼群。

其實,狼群沒有「頭狼」從許多方面都可以看出來。

一方面是狼群的「一夫一妻」制度,如果真的存在我們理解中的領袖狼王,那麼它肯定不可能是一夫一妻的,它會優先占據所有交配資源。

另一個是,狼群進食的時候是沒有優先順序的。當狼群捕捉到獵物后,是一擁而上一起享受美食的,等進食到一定程度之后,「繁殖者」(現在狼群的領袖經常被叫作繁殖者--「breeder」)會驅散其它狼群成員,而留下一些食物用于撫養剛出生的狼崽。

那麼還有一個有趣的問題,既然狼群就是一個家庭,那麼其中一只繁殖者意外死亡的話會怎麼樣呢?

這個問題估計是很多人最好奇的!

如果是獅子或者其它群居動物的話,答案其實很簡單,就是另外一個強壯的個體頂上。

但對于狼群而言不是這樣的——基本不會有另外一只狼會頂上,因為在給定區域內,狼群發生近親繁殖的機率非常低。

狼群的情況非常復雜,以至于到目前為止狼行為研究人員還不太清楚繁殖者死亡的話具體會發生什麼。

目前已知的、可以查詢到的數據是,大約77%的狼群解散是因為繁殖者意外死亡而發生的。

如果狼崽還小,或者是繁殖季節期間,那麼雌性繁殖者死亡讓狼群解散的機率高于雄性死亡;另外,意外死亡讓狼群解散的機率高于自然死亡。

目前,關于狼群領袖死亡會發生什麼,人們知道的僅此而已。

最后:為什麼狼總是殺死同類?

對于繁殖者的死亡,研究人員還了解到一個非常有趣的事實,那就是即便這些領袖死亡,并且狼群解散了,那也不會影響該地區狼總數量的增長,或者說其它狼并不會因為失去狼群而變得脆弱。

關于這一點,研究人員給出的解釋是,像狼這樣的社會性食肉動物會抑制群體中其它個體的繁殖,當狼群領袖被殺死時,這種抑制也就消失了,因此越來越多的年輕狼傾向于繁殖。

其實,這種抑制的極端就是從根本上解決問題——殺死那些潛在競爭者,當然這里遭殃的主要就是那些孤狼。

另外,以家庭作為單位的動物往往對同類更具攻擊性,它們只想自己過得更好,所以會盡可能地抑制其它個體。

對于狼而言,它們需要時刻提防的就是孤狼,這些流浪者不僅可能是食物的潛在競爭者,還可能因為爭奪交配權而殺死自己的幼崽,除掉可能是比較好地選擇。

不過,狼群很會用自己的各種氣味和嚎叫來標記領地,并驅趕同類,避免發生不必要的沖突。


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