首頁 » 銀河系和仙女座星系的合併已經開始了?太陽系未來的命運會如何?

銀河系和仙女座星系的合併已經開始了?太陽系未來的命運會如何?
2021/11/10
2021/11/10

當我們在觀測宇宙中的星系時,如果它正在向我們接近,那麼它發出的光就會比正常情況更藍(藍移),如果它正在遠離我們而去,那麼它發出的光就會比正常情況更紅(紅移),這被稱為「多普勒效應」,通過對這種現象的觀測,天文學家就可以推測出某一個星系相對于我們的運動狀態。 

「仙女」撞「銀河」

其實早在上個世紀就有天文學家通過對「多普勒效應」,發現254萬光年外的俠女星座,正緩慢而堅定的向銀河系靠近,但是通過「多普勒效應」觀察有一個缺點,就是只能觀察到星系的縱向速度,對仙女座星系的橫向速度一無所知,所以當時並不能判斷仙女座星系是和銀河系相撞在一起,還是僅僅和銀河系擦肩而過。

直到時光飛逝,來到了2012年,人類在天文學上面有了很大突破,又借由哈勃太空望遠鏡觀測到的海量仙女座星系的資料,天文學家們這才得出結論:仙女座星系正直直的向著銀河系撞過來,甚至在未來兩者會合並在一起!

要知道仙女座星系比銀河系還要大很多,其直徑約為22萬光年,擁有的恒星數量可達1萬億顆,如此巨大的星系將在未來與銀河系合併,實在是令人吃驚。

仙女座星系還需要多久才會與銀河系合併?

對于這個問題,一個常見的答案就是大約37.5億年之後,這也符合我們的認知,畢竟仙女座星系與我們的距離高達254萬光年。然而有一種觀點卻認為,銀河系和仙女座星系的合併已經開始了,這是怎麼回事呢?

其實這種觀點是根據一項名為「AMIGA」的研究項目提出來的,「AMIGA」主要致力于觀測仙女座中的電離氣體吸收圖,其研究結果顯示,仙女座星系擁有一個巨大的「光暈」(halo)。

所謂「光暈」是指彌散在星系週邊的一種球狀結構,其中的絕大多數物質都是離子化的氣體,由于這些物質非常稀疏並且輻射極低,很難直接觀測到,因此研究人員就只能利用位于仙女座星系「背後」的43個類星體進行間接觀測。

類星體是已知宇宙中最亮的天體,它們超高的亮度使其在上百億光年外都能被我們觀測到,而當它們發出的光線穿過星系的「光暈」時,就可能被「光暈」中的物質部分吸收。

通過觀測類星體的這種光線變化,研究人員就可以估算出星系的「光暈」到底有多大,觀測結果表明,仙女座星系的「光暈」比之前預計的要大很多,其延伸范圍可以高達200萬光年。另一方面來講,銀河系也有「光暈」,根據研究人員的估算,銀河系的「光暈」直徑可達銀河系扁平主體的50倍。

由此可見,所謂的「銀河系和仙女座星系的合併已經開始了」,其實是指位于銀河系和仙女座星系週邊的「光暈」已經開始合併了,而實際上,這兩大星系的主體合併,仍然是大約37.5億年之後。

太陽系未來的命運會如何?

要知道太陽系的命運,我們需要先來瞭解一下銀河系和仙女座星系的合併過程,以下為天文學家根據觀測資料描繪出的類比場景(以地球為觀測點)。

現在的場景。

20億年之後,仙女座星系已經在天空中變得非常大。

37.5億年之後,仙女座星系的主體抵達銀河系。

38.5億年之後,銀河系和仙女座星系開始互相穿過彼此,在此過程中,兩個星系中原本處于引力平衡狀態的星雲物質在受到擾動之後開始形成新的恒星。

39億年之後,恒星的形成達到峰值,在地球上可以看到非常壯觀的星空。

內容未完結點擊第2頁繼續瀏覽
用戶評論