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193億公里外,旅行者二號星夜兼程,7.4萬年後抵達比鄰星?
2021/11/18
2021/11/18

1977年,美國的NASA向太陽系外發射了兩架無人探測器, 一架叫旅行者一號,另一架叫旅行者二號。

但相比旅行者一號是第一架飛離太陽系日球層探測器的顯赫名聲,旅行者二號似乎並不出名,就像沒人記得第二個踏上月球的人,是阿姆斯壯的搭檔奧爾德林一樣,旅行者二號這麼多年來,極少在新聞上被提起,以至于人們一想起旅行者系列探測器,第一反應就是拍過暗淡藍點,第一個飛出日球層的旅行者一號。

但其實旅行者二號才是最出色的那一個

因為兩架旅行者探測器被製造出來的主要目的,就是利用當時太陽系行星們的特殊排列,靠引力彈弓加速的方法,挨個探訪太陽系外側的行星們, 也就是木星,土星,天王星,海王星,但旅行者一號因為抵近觀察了木星和土星的一些衛星,所以軌道已經不適合再探訪更遠的行星們了,因此它才直接向太陽系外飛去,並成了目前距離地球最遠的探測器。

相比之下旅行者二號就敬業多了,速度較慢的它完美地切入了木星和土星等行星的引力場,並用引力彈弓 實現了連續訪問木星,土星,天王星和海王星的目的,為天文學家瞭解這些星球作出了很大貢獻。

今天我們看到的天王星和海王星圖像,很大一部分就是由旅行者二號抵近拍攝的,根據NASA的資料,旅行者二號是在2018年正式飛出日球層進入奧爾特雲的,比旅行者一號整整晚了5年,截止到2021年11月17日,旅行者二號距離地球193億公里。

介于旅行者二號和旅行者一號在配置上完全相同,按理來說旅行者一號和二號的核電池都應該在2025年徹底耗盡電量,但事實卻並非如此。

因為NASA為了測量外太陽系的太陽風資料,曾讓旅行者二號在2020年恢復過一些設備的供電,這一行為大大增加了核電池的耗電量,所以旅行者二號很可能在2023年就會喪失全部電力,徹底和人類世界失聯。

根據目前的航跡來看,旅行者二號正朝著4.22光年外的比鄰星飛去, 預計再飛7.4萬年左右,就能正式進入這個距離地球最近的外星世界

有趣的是,比鄰星就是《三體》中三體文明的所在恒星系,而且最重要的是現實中的比鄰星附近也真的有一顆位于宜居帶內的行星,它被天文學界命名為比鄰星b。

所以如果旅行者二號運氣足夠好的話,7.4萬年後進入比鄰星附近的太空中時, 也許真的能碰上比鄰星b上可能存在的外星文明,到時候被捕獲的旅行者二號,以及它兩側鑲嵌的鍍金圓盤唱片,都將被外星文明解謎。

根據NASA公佈的資訊,旅行者一號和二號身上的鍍金圓盤唱片,基本上涵蓋了人類文明的所有資訊,包括太陽系和地球的精確位置,人類個體的形象,基本的數學規律,以及人類文明的影像資料。

所以如果一個具備了一定技術水準的外星文明捕獲了旅行者二號,那麼它們完全有可能按圖索驥,一步步找到地球。

但更多的科學家相信,旅行者二號根本沒機會飛出太陽系,因為太陽系的半徑就長達一光年,旅行者二號得飛幾萬年才能飛出去。

而現如今的人類文明,也許幾百年後就能建造出速度遠超旅行者二號的飛船,到時候旅行者一號和旅行者二號這些老古董, 大機率會被回收放進博物館,成為人類航太黎明時代的代表物,供人們參觀和懷念。

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