SpaceX衛星紛紛掉落,近40顆星鏈衛星同時被摧毀,究竟怎麼回事?

2月8日,一則來自SpaceX的不幸消息讓人驚恐萬分,由于外太空環境出現意外變化,剛發射的一批SpaceX星鏈衛星遭遇了不測,49顆衛星有近40顆衛星未能進入預定軌道,紛紛掉落地球,這究竟是怎麼一回事呢?

可能會有人萌生出這樣的推測:外太空環境出現了意外的變化,難道是遭遇了外星飛碟的伏擊,一次性將40顆星鏈衛星擊落了?非也,非也,那還有誰能一次性把40顆衛星擊落呢?我們揣著好奇心閱讀下去。

美國東部時間2022年2月3日,一枚SpaceX Falcon 9火箭從美國佛羅里達州的尼迪航太中心拔地而起,載著49顆星鏈衛星沖向蒼穹,這是SpaceX星鏈衛星的第36次發射,一切都是那麼的輕車熟路,沒有什麼好擔心的。

Falcon9火箭很快抵達210公里高的低軌道,並成功與星鏈衛星分離,標誌著SpaceX星鏈衛星再次成功發射,因為幾個小時後,星鏈衛星就會依靠初速度自動升至450至560公里高的預定軌道上,一切都是自動控制。

就在這個時候,外太空環境突然出現意外變化,一陣猛烈的太陽風襲擊了地球,與地球磁場互相作用,產生電流和等離子體,這就是地磁風暴,大量高速粒子與氣體分子發生劇烈撞擊,不僅加熱空氣,還大大增加了大氣密度。

大氣密度增加意味著阻力也跟著增加,這樣一來,就影響到星鏈衛星自動升至預定軌道上,SpaceX星鏈團隊也意識到了這個問題的嚴重性,快速調整了星鏈衛星的姿態,由正向前進改為側向前進,可以減少一些阻力。

據了解,美國東部時間2022年1月30日,太陽爆發之後產生了猛烈太陽風,大量高能帶電粒子4天飛行後,襲擊了地球磁場,導致大氣阻力比之前增加了50%,星鏈衛星只升到一半就不再升了,而是繞低軌道運行。

地面跟蹤雷達顯示,有近40顆衛星未能升至預定軌道,由于衛星被置于保護性「安全模式」,無法啟動推進器,也無法被喚醒,這意味著部署失敗,結局只有一種,那就是紛紛掉落地球,這真是人算不如天算啊。

儘管40顆衛星同時被摧毀,但對SpaceX的星鏈互聯網影響並不大,無非就是某些地區的衛星互聯網部署時間向後推遲,截止到2022年2月,SpaceX成功部署了1800多顆星鏈衛星,衛星互聯網已經基本覆蓋了美國、加拿大和英國。

然而SpaceX的創始人馬斯克想要打造全球衛星互聯網,讓地球任何一個角落的人都能夠上網,計畫共發射42,000顆人造衛星,所以,40顆衛星只能算是九牛一毛,對SpaceX不會造成太大影響。

這也再次給了我們一個警告,地磁風暴不容忽視,會影響到地球衛星的發射和在軌衛星的正常運行,SpaceX以後在發射星鏈衛星之前,一定要去看看美國宇航局關于太陽風觀測報告,不要再犯這樣的錯誤了。

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