直徑330米,體積超過90%小行星,正在迫近地球,NASA:有潛在危險

美國航空航天局(NASA),在近日發佈一條通告,本月11號,將有一個直徑約330米的小行星,進入地球軌道,對地球將構成潛在的危險。

這顆小行星,是在1982年被發現的,被命名為:4660 Nereus,被歸類在阿波羅小行星群,它們不同于小行星帶中的小行星,軌道在火星和木星之間,只要不出現特殊情況,基本不會對地球造成威脅。

而阿波羅小行星群則不同,它們的軌道在地球和火星之間,在太陽的巨大引力下,圍著太陽公轉,而由于公轉軌道大小和速度不同,所以過一段時間就會與地球軌道重合。

一般我們理解的小行星撞擊地球,並不是小行星如同一條直線,從外太空中筆直地飛過來,而是小行星的運行軌道與地球的軌道出現重合或者交叉。

然後在地球巨大的引力下,把小行星進行引力捕獲,這個過程就如同一個小磁鐵進入到大磁鐵的磁場范圍後,就會把小磁鐵吸引過去,是一個道理。

所以相對于小行星帶的天體,阿波羅小行星群的天體,對人類的威脅更大,因為這類天體離地球太近了,只要它們一直存在,就有可能與地球的軌道出現重合的可能。

因為這個原因,所以天文學家們對阿波羅小行星群的小行星,關注度更多一些,目前觀測到在11號將與地球軌道重合的4660 Nereus,其體型超過人類目前觀測到的90%天體,根據其運行軌道分析,大約20年時間就會進入地球軌道。

這般大小的天體一旦與地球發生碰撞,將會帶來巨大的破壞性,後果將無法想象。

一般認為在距離地球750萬公里的小行星,都會對地球構成潛在的威脅,這個距離用地球上的眼光來看,無疑是一個非常遙遠的距離。

但是這個距離如果用在天文上,將會變得有些近了,因為各個天體在太空中的速度非常快,時速基本可以達到幾萬公里,750萬公里的距離,也就幾天的路程。

並且在這個距離上,如果出現一點微小的變化,都有可能改變其原有的軌道,直撲地球而來。

這次的4660 Nereus,已經超過了750萬公里的安全閥值,這次離地球最近的距離只有安全閥值的一半——390萬公里,這個距離足以引起了天文學家們的密切關注。

為什麼每次有小行星迫近地球,就會引起天文學家們的警覺?

從發現恐龍這個史前物種,到知道它滅絕的原因後,人類就開始考慮這個問題了,那就是6500萬年前的那一幕,還會不會上演?

如果當時很多天文學家們心裡還不太確定的話,在1994年親眼目睹了彗星撞擊木星的事件後,對這個問題,心中也已經有了答案。

在彗星撞擊木星事件後,就開始了一項小行星巡天計畫,也叫泛星計畫,這個計畫的宗旨,就是提前發現對人類有威脅的小行星,然後想辦法解除小行星對人類的威脅,在上個月的時候,NASA就曾對小行星可能造成的威脅,進行了小行星撞擊試驗。

雖然現在人類面對小行星威脅的時候,層層設防,做到早發現早解除的準備,但是總有一些小行星或者小天體,總能夠逃脫人類的視線,然後出其不意的出現在人類的面前。

2013年就曾經有一顆小行星,撞擊在俄羅斯車裡雅賓斯克州,給當地人身心都蒙上了一層抹不去的陰影。好在那顆小行星最終在高空解體,好在那顆小行星最終落在人煙稀少的地方。

那顆小行星來得詭異,解體也同樣詭異,但是沒有給當地人造成人員損失,這也是不幸中的大幸了。

所以,雖然這次4660 Nereus離地球的距離有390萬公里,但是由于其體型巨大,也足以引起天文學家們的警覺了。

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