二甲基汞:僅2滴濺到研究人員的手套上,15秒內就「宣告」死亡

上世紀的日本發生了一些「詭異」的事件,比如水俁市的許多貓 突然跳起了舞甚至跳海自我了結,該城市的居民后來也 患上了怪病

水俁市難道被什麼巫術控制了?顯然不是,貓和人的患病全是因為 中毒引起的。

患「貓舞蹈癥」的貓

這是一種什麼毒呢?又是如何產生的?這場 病情的源頭在哪里?

除了日本,這種毒還在哪里引起過病亂?研究金屬毒性的專家,為何也會被它在 15秒內提前宣告死亡,被折磨致死?

水俁病

前面提到的日本怪病被稱為 水俁病,患上此病的人通常會有感覺障礙,身體行為失調以及意識模糊等癥狀。上世紀40、50年代的 整個水俁市都籠罩在這場疾病的陰影下,看著患病人數越來越多,許多科學家都在尋找這場 疾病的病因

水俁病患者

通過對病患的全身檢查,醫生發現患者身體中的 汞濃度異常高,而這正是導致他們生病的 直接原因。那麼這些汞是怎麼進入人體的呢?難道有人向水俁市投毒了?

汞株

事情的發生肯定得有一個源頭,「投毒事件」也是如此。不過這并 不是某個人 惡意給水俁市投毒,而是一家大型公司「偶然」為之。這家公司就是日本窒素肥料株式會社,現在叫 智索株式會社

智索株式會社在日本十分有名氣,公司掌握著較為先進的化工業技術,是一家 氮生產企業。不過資本家總是以 營利為最終目的,節約成本獲取最大效益是他們的不變法則,智索株式會社的管理者也是如此。

上世紀30年代末,智索株式會社在水俁市的工廠,開始使用成本低廉的 含汞催化劑來生產氯乙烯等物質。生產過程中的含汞廢水自然就被排放到了 水俁灣

智索公司排放出來的污水

廢水中的各種含汞物質與海底的細菌相轉化,就形成了導致水俁病的罪魁禍首—— 甲基汞。而甲基汞正是一種 劇毒物質

后面的中毒流程就很好理解了,本身就生活在四面環海地區的島國人民,肯定會 食用海水中的各種動物。而這些動物早就已經攝入了含有甲基汞的微生物,也就是說它們早就已經身中劇毒。

漁民們打撈著被污染的魚食用

也許有人會說,甲基汞在形成之后要經過這麼多環節的「過濾」,怎麼到人體中還會有致命的傷害?

這是因為甲基汞有 很強的生物富集性,并不會因為有多個環節而減少毒性,只會累積得越來越多,毒性越來越強。況且對于人體來說,只需要十分微量的含汞量就能夠讓人體產生 不可逆的損傷

水俁病患者

研究表示,人體的汞安全濃度是1微克/10毫升,一旦超過5~10微克/10毫升就會嚴重中毒。

凱倫·維特哈恩

如果說以前的汞中毒事件是由于人們 不了解汞的危險性才發生的,那麼 研究金屬毒性的專家卻因汞死亡,真的就十分讓人震驚了。

凱倫·維特哈恩是一名十分優秀的金屬毒性研究專家,她在1997年1月的一次實驗中,不小心將2滴「普通的」化學液體——二甲基汞溶液濺到了手上。

準確地說,當時是濺到了橡膠手套上,凱倫在 15秒之內處理好了其他的剩余溶液,并脫下手套用清水大量沖洗雙手。

凱倫·維特哈恩

身為金屬毒性專家的她,此時還并沒有意識到那2滴二甲基汞溶液會讓她 失去生命。畢竟在她看來這種 易燃易揮發的劇毒,已經被及時開窗通風和橡膠手套的隔離完美處理了。

千萬不要小瞧二甲基汞溶液

再加上之后的幾天中,凱倫的手和身體都沒有發生什麼異常,所以她并沒有把這次實驗事故放在心上。可是隨著時間一天天的過去,凱倫發現自己 走路時常不穩,跌跌撞撞地要麼摔倒要麼撞到其他東西。

不僅如此,她的 視力也開始變得模糊,無法進行精密的實驗操作,到最后連握筆寫字和語言表達都出現了問題。

剛開始凱倫認為這是因為她太過于集中實驗才導致的,可是身體并沒有隨著休養而變好,甚至 狀況越來越差

凱倫再也不能進行實驗了

于是凱倫去了醫院進行了全身體檢,體檢結果指出凱倫的血液中有超過正常值4000倍的汞含量,估計吸收了大約 1440毫克左右的汞。一般人當然沒機會接觸如此高含量的汞元素,但研究專家凱倫可以。

凱倫開始回想幾個月前所做的實驗,想起了當時濺出的二甲基汞溶液,按照當時的溶液濃度,皮膚 只需要接觸兩滴溶液就可以吸收到這麼多的汞了。

凱倫知道二甲基汞是一種劇毒,它不僅自己會對身體造成不可逆損傷,而且還會在肝臟的降解下生成 甲基汞,也就是前面提到的水俁病的元兇。

二甲基汞的化學式C2H6Hg

二甲基汞的 脂溶性很強,也就是說它會在向人體中 富含脂肪的部位移動,大腦就是它最「喜歡」的地方,畢竟大腦的 60%都是由脂肪構成。

可是大腦也是神經元聚集的地方,一旦二甲基汞進入大腦,神經元就會遭到破壞,進而導致身體肢體失調和視力模糊等后果。

大腦富含很多脂肪

至于為什麼二甲基汞溶液剛開始接觸到皮膚時沒有發生異樣,是因為其實 只有5%的二甲基汞擴散到了血液中,所以中毒癥狀沒那麼快顯現。在擴散到 大腦和肝臟之后,人體就會受到二甲基汞和甲基汞的雙重傷害,很難想象凱倫在死前經歷了怎樣的病痛折磨。

回到實驗事故發生的那天,凱倫明明已經很好地處理了二甲基汞溶液濺出的問題,也戴了橡膠手套,而且手套并沒有破損,怎麼還會有這種情況發生呢?

凱倫在實驗事故發生的 15秒內被提前宣告了死亡,5個月后,永遠離開了人世,直到死亡時她也 沒能理解為什麼身體會吸收到那麼多的汞。

到底是哪一步出了問題呢

雖然凱倫沒能親自找到原因,但她的同事做到了。她的同事覺得實驗事故中最可能出現問題的就是 橡膠手套,既然手套并沒有破損,那就測試它對二甲基汞是否真的有防護作用。

測試結果顯示,橡膠手套并 不能防住二甲基汞,二甲基汞可以穿透一切橡膠制品,也就是說當時的實驗防護設備是 不合格的,人們對橡膠手套的防護作用有著 錯誤的認知,所以才導致了凱倫的死亡。

橡膠手套在實驗中并不安全

后來實驗室出現了 特制手套,專門用來防護二甲基汞等物質,研究人員在操作二甲基汞實驗時必須 穿戴兩層特制的手套才能進行。

畢竟凱倫僅僅是在轉移二甲基汞溶液時,不小心濺出了兩滴便永遠地離開人世,可想而知它的毒性有多強,科學家們自然應該使用合格的實驗手套來操作。

伊拉克中毒事件

甲基汞不僅給日本帶去了水俁病, 伊拉克也被它擺過一道。當時伊拉克進口了一批麥子的種子,可是因為已經 錯過了種植的時間,為了不浪費,農民們便將其做成了面餅分銷到全國。這些進口的種子都用甲基汞作了殺真菌處理,人體食用之后肯定會汞中毒。結果此次「毒面餅」事件造成了400多人死亡,6000多人受傷。

正在制作面餅

除了這幾件規模比較大的中毒事件之外,世界貿易組織公布的一項關于 水產品的研究,也說明了 藍鰭金槍魚的危害。即使沒有攝入能達到人體不可逆損傷的甲基汞含量,生活在北極、金礦和沿海附近的人,因為從水產品中攝入了少量甲基汞,他們的智商得分也要比其他地區的要低。

所以,無論是實驗室中的科學家還是食用水產品的普通人,都要意識到汞中毒的危害, 盡可能地保護自己

用戶評論