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永久凍土融化,面世的史前線蟲是活的,對史前生物研究又有突破
2021/11/23
2021/11/23

近幾年來,隨著北極永久凍土的大量融化,打開了封存已久的「潘朵拉魔盒」,多隻冷藏了數萬年的史前生物得以重見天日,科學家們好奇為何屍體保存這麼完好?更讓人好奇的是,面世的史前線蟲竟然還是活的。

40000年的史前狼頭,仍以咆哮姿勢展現在大家的面前,42000歲的小馬駒,體內竟然抽出了血液和黃色尿液,39000年的史前洞熊,一直保持著兇狠的表情。

在2018年,俄羅斯科學家從融化的凍土層中找到了一些史前線蟲,並將它帶回了實驗室,它們已經被冰凍了41700年,但沒有想到有兩隻線蟲解凍之後就活了過來,能正常進食。

還記得一隻來自凍土的長毛犀牛嗎?2020年8月,一群猛獁象獵人從西伯利亞雅庫特提爾赫蒂亞赫河旁的融化凍土層中挖掘出一頭已經滅絕的犀牛,身體保存完好,尤其是頭部,完好無損,淡褐色毛髮,一隻獨角和一整套牙齒。

經研究發現,這是一隻只有三歲大的長毛犀牛,死的時候還沒有成年身長約231公分,身高為109公分,在凍土中至少冰封了2萬年,而現在,關于這只長毛犀牛的研究又有了新突破!

之前,亞庫次克科學研究院的研究人員從這只未成年長毛犀牛的身上發現了多個疑問,身上有大量牙齒印,唯一的頭角磨損嚴重,這究竟是怎樣造成的呢?最初,科學家給出的答案是,這是一只好鬥的長毛犀牛,經常跟其他的動物打鬥。

在經過一番研究後,科學家並不認為頭角磨損嚴重是打鬥造成的,而是證明這只三周歲的長毛犀牛一邊在繼續吃著母乳,一邊正常吃著草食。

每當這只長毛犀牛吃母乳的時候,它的頭角就在母親肚子上磨來磨去,所以就受損嚴重了。雅庫特科學院猛獁象動物研究系的瓦列裡·普洛特尼科夫博士稱,這與現代犀牛相似,有角小犀牛長期吃母乳後,犀牛角就會受損。

永久凍土融化,多隻史前生物重見天日,再次敲響了氣候的警鐘,北極的冰川和永久凍土正在迅速融化,打開了封存已久的「潘朵拉魔盒」,誰也不確定裡面到底裝有什麼,也許是驚喜,也許是憂愁,也許是福,也許是禍。

驚喜的是,凍土在融化過程中,可能還會有多隻史前生物再次重見天日,對考古、基因研究等領域有重要促進作用,憂愁的是,凍土融化進一步加劇全球變暖,可能會釋放未知的病毒,還有劇毒物質水銀。

北極凍土封存的600億噸甲烷和5,600億噸碳,隨著凍土的融化,溫室氣體逐步釋放,現在,凍土每年釋放500萬噸甲烷和1.5億噸碳,加劇全球變暖,導致全球氣候變得更加極端和異常。

永久凍土中還冰封著可怕的病毒,炭疽病毒已經被確定存在于凍土之中,一旦天氣回暖,炭疽病毒就有可能隨著融水流入河流,污染水源。2016年7月,西伯利亞多隻馴鹿因此而感染炭疽病,多人因聚會生吃馴鹿肉也被感染。

那麼,永久凍土是否還冰凍著未知的病毒呢?這是一件極有可能的事情,一旦因凍土融化而流入到河流中,有可能會給人類帶來更大的災難。

北極凍土封存著大量的液態水銀,儲量有1.6萬億克之多,水銀的結凍溫度是零下115攝氏度,所以凍土中的水銀都以液態存在,水銀是一種劇毒物質。當北極凍土融化後,水銀隨著水流進入河流,然後通過食物鏈的方式,在動物和人體內聚集,傷人于無形。

總之,隨著北極永久凍土的大量融化,已經打開了封存已久的「潘朵拉魔盒」,也許會給我們帶來驚喜,也許不久之後將是憂愁。所以,我們還是減少溫室氣體的排放吧。

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