國際空間站留不住了?3月30日,俄羅斯宇航員將全部返回地球

國際空間站的第一個艙段在1998年發射升空,至今已經運行了20多年時間,而第一批宇航員進駐國際空間站的時間是在2000年,從那時候開始宇航員就開始進入輪換階段,保持國際空間站一直有宇航員駐守的狀態,在這個過程中國際空間站也不斷擴建,建成的國際空間站重達400多噸,內部空間超過一架大型客機。

由于國際空間站是16個國家共同參與建造、運營的,所以在國際空間站內的宇航員國籍很多,不僅僅是美國、俄羅斯,還有日本、歐洲等一些國家的宇航員也進入過國際空間站內生活、工作。目前在國際空間站生活、工作的宇航員有7名,其中4名宇航員來自美國,1名宇航員來自德國,還有2名宇航員來自俄羅斯。

在正常情況下,這些宇航員在完成了太空任務以後,就會乘坐飛船返回地球,與此同時,新一批宇航員也會擇機乘坐飛船前往國際空間站。按照計畫,現在與國際空間站相連接的聯盟-19號飛船將在2022年3月30日返回地球,會將3名宇航員帶回地球,其中一名是美國宇航員馬克·范德·黑,還有2名俄羅斯的宇航員。

由于現階段俄羅斯在國際空間站內的宇航員只有2名,而這2名宇航員將在月底返回地球,也就是說俄羅斯的宇航員將全部返回地球。這就耐人尋味了,為什麼俄羅斯要將全部宇航員都帶回地球,而不是讓一名宇航員駐守國際空間站。

結合前段時間俄羅斯發佈的一段類比視訊,讓人不得不聯想到國際空間站是不是留不住了。在類比視訊中,俄羅斯的宇航員關閉了部分閥門,還類比了俄羅斯的艙段與國際空間站分離的過程。

由于國際空間站是由美國和俄羅斯主導的,整個國際空間站大體上可以分為美國艙段和俄羅斯艙段,其中俄羅斯的艙段負責國際空間站的飛行姿態,包括軌道的調整等,而美國的艙段主要負責為整個國際空間站提供能源和生命保障,俄羅斯艙段的部分電力就是由美國艙段提供的。

鑒于之前發佈了這樣的視訊,再加上現在俄羅斯的2名宇航員將在月底全部離開國際空間站返回地球,所以有一些人可能擔心國際空間站可能要「分家」了。

一旦國際空間站真的「分家」,那它的軌道可能就沒法保持,它的飛行高度將不斷下降最終墜落地球,也就是說,如果俄羅斯艙段脫離後,美國艙段就無法獨立存在。之前俄羅斯就稱,如果離開俄羅斯,那國際空間站可能就會掉下來,可能在美國或者歐洲境內的某個地方。

國際空間站真的能「分家」嗎?

國際空間站作為一個大型的國際合作專案,想要「分家」結束合作其實還是非常困難的,太空合作前景還是「樂觀大于悲觀」的。在之前美國和俄羅斯就時不時鬧彆扭,有時候也稱要結束合作,但結果並沒有結束。例如早在2014年美國就曾經立法想在2019年以後停止使用俄羅斯的RD-180火箭發動機,但在2015年年底取消了這一禁令,現在美國的一些火箭仍在使用俄羅斯的火箭發動機。

這是因為美國和俄羅斯在太空技術、產品配套、產業合作等方面都存在「共生性」,沒法完成脫離對方而單獨存在。就像國際空間站的軌道由俄羅斯艙段負責調整,電力由美國的艙段負責提供,如果真的「分家」,對于雙方的艙段來說,無疑會是巨大的挑戰,弄不好雙方的艙段最終都會直接再入地球大氣層燒毀。

其實,俄羅斯脫離國際空間站「單幹」的想法可能由來已久了,在國際空間站不斷出現老化等問題的情況下,俄羅斯之前已經多次提出構建獨立的本國空間站的想法,並不是現在才想「分家」。按照計畫,俄羅斯可能在2025年開始就不再參與國際空間站的項目,建造自己的空間站。

按照設想,俄羅斯軌道空間站(ROSS)採用全新的設計,將以新發射的科學號實驗艙為基礎艙段,計畫在2025年左右陸陸續續將其他的功能艙和節點艙發射升空,最終構成獨立的空間站。其中科學號實驗艙是去年發射升空的,現在與國際空間站連接著,所以有一些人就認為,俄羅斯現在已經做好國際空間站「分家」的準備了,一旦分家,理論上來說,科學號實驗艙可以直接充當新空間站的基礎艙段。

不過,也有一些科學家認為,雖然俄羅斯確實是具備建造空間站的技術,他們有製造各種艙段的經驗、技術儲備,也有能夠將20噸重的艙段直接發射升空並實現在軌對接,但缺乏足夠的資金來維持空間站的建造以及運營。

因為建造空間站本身就耗資巨大,而運營階段也需要投入大量的資金,之前的和平號空間站每年就需要消耗3億美元左右,當時俄羅斯就沒法維持了,所以俄羅斯想單獨建造、運營一個獨立的空間站,真的非常困難。

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