4億年前它們與人類祖先爭斗,現在,卻只能在非洲老哥飯桌上掙扎

說起能在陸地存活的魚,就不得不想到在美國泛濫的黑魚,這個可以用鰓上器官呼吸的家伙,可是讓老美很是頭疼。不過有一種魚可比黑魚還厲害,你們知道是什麼嗎?

它們就是能夠 在非洲旱地里生存的肺魚。 為什麼肺魚能在陸地存活?存活能力有多強?它們經歷了什麼樣的進化過程?它們現在面臨著什麼樣的處境?

接下來我們就來了解一下,在 4億年前都能與人類祖先斗爭下存活下來的肺魚,如今為何只能在非洲老哥的飯桌上掙扎?

來自四億年前的「活化石」

肺魚作為一種能夠在干旱的非洲大地上,鉆到泥里繼續存活的脊椎動物,屬于硬骨魚綱的物種。最早發現的化石記錄可以追溯到早泥盆世,是晚古生代的第一個紀, 距今4-3.6億年

自1811年,英國古生物學家詹姆斯·帕金森最早記錄了肺魚化石石齒板。至今,發現的肺魚化石大部分都處于泥盆紀中,經報道出的肺魚有80個屬,將近250種。

但是現在仍然存活在地球上的肺魚只剩下三屬六種,分別是 澳洲肺魚屬、美洲肺魚屬和非洲肺魚屬。

泥盆紀是脊椎動物飛速發展的時期,在這一時期基本上各種類別的魚類都已經出現了,所以這個時期也被稱為「魚類的時代」。

和人類祖先的斗爭

按照達爾文的進化論,人類的祖先應該是猿。不過達爾文也認為,四足動物的祖先是由古代魚登陸后演化而來的。所以現代科學家經過仔細研究后,卻認為 人類的祖先或許是早期發展為脊椎動物的魚類

人類祖先是空棘魚?

最早在5億年前的寒武紀就已經出現了原始魚類,后來在泥盆紀它們進化成了有頜骨的脊椎動物,原始的魚類采用的是吸食的進食方式,進化之后就擁有了能夠咬合的骨頭。

這種頜骨也就是哺乳動物嘴巴張合的骨頭,所以科學家認為 早期進化而來的硬骨魚是哺乳動物的祖先

硬骨魚中還包含一個亞科,肉鰭類,而能夠演化為四足動物的就是肉鰭魚類。目前我們知道的空棘魚、肺魚和四足動物共同組成了肉鰭魚亞綱。

科學家迄今為止所發現的最古老的肉鰭魚被稱為 夢幻鬼魚,從它開始肉鰭類開始不斷演化。而空棘魚就是最早被分化出的一支,后來科學家經過研究發現,空棘魚是最接近四足動物的一支,并且還將其稱為「四足形類肉鰭魚」。

與人類祖先的斗爭

而另外一支被分化出來的肺魚,雖然在一定程度上,它沒能成為最后演化成四足動物的一支,但是它們卻是當時 和四足動物直接祖先的最強勁競爭者

在那個時期,為了能夠進化成四足動物,它們和空棘魚展開了一系列的斗爭。前面我們提到空棘魚最后進化成四足動物,而最早的四足行類肉鰭魚就是奇異東升魚,所以顯然肺魚慢了一步。

而且后來我國古生物學家張彌曼先生經過研究后,找到了肺魚最早的原始類型——楊氏魚。這種魚和現代的肺魚有一點不同的是它們沒有內鼻孔,所以肺魚才沒能成為人類的祖先。

肺魚是現存與四足動物最接近的魚類

不過即使肺魚沒能成為我們的祖先,但是它仍舊經過四億年的演化發展, 進化出了內鼻孔和發達的肺,如此才能夠在往后的時間里繼續存活在地球。

經過古生物學家和脊椎動物學家長期的研究后發現,在親緣上,與四足動物最接近的魚類就是肺魚。

能在陸地上呼吸的肺魚

前面我們簡單提到了肺魚進化出了能夠在陸地上呼吸的內鼻孔和肺,這種結構和普通的魚類有什麼不同呢?

這里要提到最開始魚類進化成脊椎動物之后,為了在水中生活,就進化出了現代魚類都能在水里呼吸的鰓。但是在進化過程中,肉鰭類動物就更厲害了, 進化出了能夠在陸地上呼吸的器官

這個器官就是具有類似肺功能的魚鰾,現存的三大肺魚屬中,澳大利亞肺魚是肺魚最直接的后代。

在19世紀澳大利亞博物館館長克雷夫特在吃肺魚的時候,發現了它的「肺」結構,也就是魚鰾。于是他對肺魚進行解剖后發現, 肺魚的魚鰾長度幾乎和其體腔相當

而且魚鰾在咽部有特殊的開口和食道連接,在上面分布著很多小的氣囊,就和我們的肺泡差不多。魚鰾上還有大量的薄壁血管,當血液流經此處的時候,就 可以從魚鰾的空氣中吸收氧氣

他發現這種肺魚在水中還是用魚鰓呼吸,但是除了水就可以用魚鰾來替換。不過澳大利亞肺魚的魚鰾只有一個,但是非洲肺魚和南美肺魚都有一對魚鰾,所以 在陸地上生存的能力要比澳大利亞肺魚強

三種肺魚屬現今一共還有六種,其中澳大利亞肺魚和南美肺魚各有一種,非洲肺魚還有四種。

非洲肺魚

此前人們在非洲干裂的田地里發現了一條 被卡在土里五年的肺魚,它是一條杜茲肺魚,但是神奇的是,它居然 沒有死

經過觀察后發現,非洲的肺魚在干旱的季節就會在河水中的泥土完全干掉之前,在淤泥中間做一個洞,就像一個小瓶子一樣。

并且肺魚身上還會分泌出一種特殊的黏液,給自己的身體做一 個防曬層,這樣一來它們就不會在非洲40多度的高溫下,被烤成魚干了。之后它們就會在泥洞里面,相安無事地度過長達6個月的「夏眠」期。

在這期間,肺魚們幾乎不吃不喝,完全依靠自己的肌肉和脂肪來滿足自己的需求。科學家發現,非洲肺魚會 將自己的生物中調慢使得新陳代謝可以降到原來的六十分之一

這樣一來非洲肺魚就可以在泥洞里面長久地存活下來,之后等到雨季來臨,它們就又可以在河流中蹦跶了。

淪為非洲老哥的盤中餐

但是非洲肺魚雖然靠著自己的保命技能克服了干涸的河床,和非洲大地上一波又一波的熱浪,卻躲不過非洲老哥的嘴。

非洲老哥缺少食物,也不是一天兩天了,當他們發現在皸裂的土地上還有一種魚活著的時候,簡直都要高興得跳起來了。原本在干旱期,就缺少糧食的他們, 非洲肺魚幾乎成了難得的食物來源

于是我們就能看到非洲老哥在旱季,跑到干涸的土地上四處搜尋肺魚,像挖土豆一樣將它們從「夏眠」中挖出來。

不過由于這些肺魚被長時間包裹在泥土里,挖出來后會有 很大一股泥味。所以為了不影響口感,非洲老哥還會特意將它們放到水中養幾天,等到差不多沒味道之后,再將肺魚下鍋煮了。

在自然界,非洲肺魚 要等到雨季才會進行繁殖,也就是「夏眠」結束之后,大概時間在每年的1、2月或者8、9月份。雌魚會把卵產到泥巢中,然后由雄魚看護,如果沒有外力破壞,這樣的產卵方式 自然十分安全,幼魚的成活率也會高。

但是要知道非洲老哥可不是只有旱季才會缺少糧食,在雨季的時候他們同樣會因為饑餓來到河流中捕撈肺魚。

而此時正在產卵的肺魚就會成為非洲老哥的盤中餐,原本因為在「夏眠」期被挖來吃掉的肺魚就已經夠多了,結果現在河中的肺魚他們也不放過。

如此一來,非洲肺魚早晚有一天可能會在這樣沒有截止的捕殺中滅絕。然而肺魚對于我們來說,具有很高的研究價值,因此還是應該 適當減少對肺魚的殘害

目前科學家還在肺魚休眠的能力,或許這會對未來人類去太空旅行時,用到的休眠倉有很大的啟示。

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