【腦洞系列】引起第五次生物大滅絕的隕石,若如今到來,人類能撐多久?

提起6500萬年的那顆大隕石,我們會想到被滅絕的恐龍,也會感歎命運的無常,如果沒有那顆隕石,就沒有後面的哺乳動物興起,更不會有今天的人類。 當然,恐龍並沒有被完全滅絕,它們仍然活在當下,就是我們常見的各種鳥類,它們的祖先是恐龍總目蜥臀目獸腳亞目的虛骨龍類。

那場由隕石引起的滅絕史稱「 白堊紀末大滅絕」,是地球歷史上的 第五次生物大滅絕,大約 65%的物種在這次災難中滅絕。也就是說,地球已經6500多萬年沒有再發生大滅絕,這期間只是中小型滅絕。 科學家預計,人類將會碰上地球第六次大滅絕。如果我們假設歷史重演,那顆大型隕石在如今到來,同一個地方再次經歷撞擊,會發生什麼?

白堊紀末大滅絕

第五次大滅絕的那顆隕石撞擊在今 墨西哥尤卡坦半島,稱為 希克蘇魯伯隕石坑,直徑大約 10公里,釋放的能量相當于 100億萬噸TNT炸藥50億顆廣島原子彈。然而根據古生物學家發現的恐龍遺骸可以看出, 這場滅絕持續了數十萬年,恐龍並非是在撞擊發生那一瞬間全部滅絕。

撞擊發生半個小時前,希克蘇魯伯隕石接近地球,地球的磁場受到影響,開始出現大氣層混亂。如果那個時候的鳥類已經進化出感知磁場的能力,那麼它們會感到頭暈眼花分不清方向。地球上的動物們開始焦躁不安,大型草食恐龍開始出現遷徙,它們似乎感知到這個地方不安全。

撞擊發生五分鐘前,隕石進入到大氣層,巨大的摩擦開始讓它的表面燃燒,這個時候地球上的動物們看見了一顆巨大的火球正在接近它們,它們開始鳴叫並四散逃跑, 這個時候不管是食肉動物還是食草動物,不管是爬行動物還是哺乳動物,都已經放下了過去的恩怨,一起逃命。

撞擊發生的那一瞬間,巨大的溫度讓方圓100公里的土地全部被燒成焦土衝擊波瞬間將當時的尤卡坦半島夷為平地,值得注意的是,這個時候北美洲還和亞歐大陸連在一起,史稱勞亞大陸。衝擊波從勞亞大陸的南邊開始,蔓延開來,讓當時北美洲的恐龍滅絕一大半,但這只是災難序幕拉開而已。

衝擊波震動了整個地球,引發了巨大的海嘯,卷起200米高的海浪,將海洋裡的生物沖上陸地,將陸地上的動物卷到海洋。地球上的每個火山都在爆發,噴射出巨量的岩漿,宛如地球化膿,到處流淌著粘稠的膿血,岩漿所到之處,片甲不留。那個時候的地球每分鐘都在發生地震, 洪水夾雜著泥石衝擊著慌亂逃跑的動物群,整個陸地上全是動物死亡的哀鳴。

撞擊發生一天后,整個地球已經看不見天空,火山引發的森林大火將整個地球燒得通紅。然而從太空中看,地球是灰色的,因為隕石撞擊揚起的塵埃、火山噴發出的煙塵、還有森林大火的濃煙遮天蔽日。 一切體型超過一米的動物都在劫難逃。

撞擊一個星期後,籠罩地球的塵埃依舊沒有散去, 繼續噴發的火山為大氣中增加二氧化碳、二氧化硫和二氧化氮,這些氣體為本就乾燥熾熱的大氣再添了一把火。整個地球此時像一個高壓鍋,蒸煮著僅剩的動物們, 由于生態系統已經崩潰,微生物來不及分解,地球很快屍體成山,腐爛伴隨著火山氣體的焦臭。

撞擊一個月後,煙塵仍未散去,陽光無法到達大地,高溫讓地面上的水蒸發又落下,混雜著酸性氣體成為酸雨,僅剩的動物們在夾縫中生存。撞擊一年後,濃密的煙塵才被撕裂出一條裂縫,久違的陽光灑在陸地上,可惜已經有超過一半的物種看不見這縷久違的陽光。 然而滅絕還沒有結束,這場撞擊的能量將在接下來的數十萬年間釋放完畢,僅存的動物們跌跌撞撞地走進了新生代。

在白堊紀晚期大滅絕中,有許多物種並沒有死在撞擊發生時,而是在後面漫長的折磨中滅絕的。 許多我們熟知的古生物,永遠停留在了白堊紀。

非鳥恐龍,21個科全部滅絕。翼龍目,2個科全部滅絕。蛇頸龍類3個科全部滅絕。白堊紀新生的鳥綱,12個科中滅絕了9個科,其中反鳥亞綱幾乎全部滅絕, 我們現在所看見的鳥類,是由僅剩的三支今鳥亞綱發展而來。就連我們哺乳動物的22個科,也滅絕了5個。

如果歷史重演

假如發生「第六次生物大滅絕」,還是熟悉的配方,還是熟悉的味道,讓直徑10米的隕石再撞擊一次地球,還是墨西哥的尤卡坦,人類會經歷怎樣的過程呢?

得益于我們的太空科技,我們能在撞擊發生前一個星期就發現軌道異常的隕石,這個時候我們還不知道它會不會撞擊地球,但知道它對我們存在威脅,于是全程對它進行監視。 全球的軍事系統處于警戒狀態,隨時啟動最高等級的防空。

撞擊發生前一天,我們能夠確定它會撞擊地球,並開始向人類發出警報,撞擊發生半小時前,能夠監測到磁場資料異常,並且能夠確定撞擊的大致位置,人們紛紛躲進地下。撞擊前20分鐘,位置確認無疑,墨西哥尤卡坦半島。隨後隕石進入大氣層,燃燒成通紅的火石。不過和當年眼睜睜看著隕石的恐龍們不一樣,人類看不見它撞擊的過程,我們全部躲在地面以下。

然而,巨大的撞擊還是會讓大部分人當場死亡, 因為我們的身體承受不住這樣的衝擊波,除非將防空洞挖在地下10公里的地方,才能躲避掉撞擊的能量。慶倖的是,如今地球的陸地結構已經和當年完全不一樣,衝擊波會首先攻擊 美國中美洲,美國的將經歷強烈的地震和火山爆發,中美洲會遭遇200米高的海嘯。 衝擊波還會沿著陸地前往南美洲,安第斯山脈很可能在這場撞擊中自動倒塌,智利再次重現1960年的大地震與大海嘯,南美的亞馬遜雨林洪水開始氾濫。

衝擊波還會沿著太平洋朝東亞地區前進,到達日本後引起富士山爆發, 我國近海也會出現難得的海嘯,高度在6米以上。另一邊,朝著大西洋東邊前進的地震波會到達非洲和西歐, 休眠已久的乞力馬札羅火山將會爆發,歐洲地中海的火山將重現龐貝古城。

接下來就是全球地震和火山噴發,與6500萬年前一樣,被各種煙塵籠罩。自然界所有體型超過一米的動物死亡,由于人類在地下躲避,這些屍體來不及清理,很快就會散發出惡臭的氣息。 人類的寵物、飼養的家禽家畜以及動物園的動物會是最先死亡的動物。

人們必須要在地下躲避很長時間,參考2020年上半年的全球隔離,許多人的精神會繃不住出現潰敗,食物不夠會出現爭搶,這個時候的人類會忘記自己的道德,為了活下去,開始在同類間自相殘殺。 科學家預計,一年過後,全球的人口數目大約為10萬人。

這場撞擊最嚴重的不是後續的自然災害,而是 人類的核電站在這場撞擊中的毀滅美國有104座核電站,而它又是離撞擊點最近的國家,很顯然這100多座核電站會在撞擊瞬間毀壞, 洩露核輻射。而 全球的核電站數量在400多座,釋放的能量足以將地面上的任何物質毀滅,出于安全考慮, 人類可能在100多年的時間裡不能走出地面。

然而生命總會找到自己的出路,同當年白堊紀末滅絕一樣, 第一個在廢土上站起來的物種將會是小型哺乳動物,代表就是我們熟知的 老鼠。人類世界的 小家鼠和褐家鼠會在人類離開地面的時候趁機進入,輻射它們是不怕的,反而 可能會因為輻射而基因突變,以它們的基數和繁殖能力,絕對能累加出進化。

很快,撞擊發生後的環境會選擇出一種極其適應核輻射的老鼠,它們什麼都吃,很快就填滿了地面上的生態位,它們的天敵已經不在這個世界上了。 老鼠很有可能會出現體型巨大化,很快會有倖存的物種被它們擠壓空間,從而來和人類搶佔地下世界。此時的人類只能眼睜睜看著老鼠奪取自己曾經的領地。

科技拯救,人類不會滅絕

不過 只要人類的火種不熄滅,人類就永遠不會滅絕,倖存的人類數量還可以恢復種群,撐到最後。人類會經歷很長一段艱苦的時期,因為由儉入奢易,由奢入儉難,習慣了科技時代的生活,現在科技一時間無法恢復原狀, 因此人類必須從頭再來,重新發展出工業。人類會利用流傳下來的知識恢復生產,只是因為經歷了災難,充滿了困難。

人類還將要面對疾病的困擾,歷經劫難的 人類將面對渾濁的地球環境,這個時候的病毒與細菌也因為輻射發生了變異。如果非要找一個歷史時期來對應現在的環境, 那麼中世紀的黑死病時期最能與現在「媲美」。人類能在沒有科技的時代熬過那麼大的流傳病,足以說明人類基因的多樣性。 倖存的人類會帶著前人的知識繼續活下去,從工業革命前的世界重新開始。

要知道,當年的白堊紀末大滅絕中, 有大約30%的物種活了下來,其中就有我們的哺乳動物祖先。同樣的災難上演,也絕對不會將物種全部滅絕乾淨,人類會用自己的防禦力和科技拯救自己的種群。

誠然這場災難發生時不可能每一個人都平安無事,會有大部分的人在災難中死去,但是活下來的人會帶著大家的遺願重新復興,可能這就是 人類進化出文明的意義——薪火相傳

結語:

當然,這一切都是假設,按照目前天文學家的觀測, 我們的地球周圍不存在危險的小行星,即使有,我們也會在很早之前發現,就算無法將其擊毀,但是通知世界人民做好準備還是完全有時間的。 滅絕是聽起來讓人覺得很絕望的詞語,而人類的歷史又太過于短暫,以至于有歷史記載後人們都沒有經歷過什麼大滅絕事件。

沒有記載不代表人類沒有能力面對,我們會學習,會去回顧歷史,會從中吸取經驗教訓,會假設演練。人類面對災難最強大的力量,就是自己的智慧。


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