史上最大彗星正在飛來!比哈雷彗星大了兩千多倍,重達500萬億噸

彗星就是俗稱的「掃帚星」,每當它出現的時候,就如同一把掃帚一樣出現在天幕上,我們都聽說過著名的哈雷彗星,它每76年就會光顧內太陽系一次,我們就能看到它劃過天幕的壯觀痕跡,哈雷彗星的體積相當大,其平均直徑約為10公里,質量約3000億噸,超過了絕大多數已知彗星。

↑哈雷彗星

不過已知最大的彗星可不是哈雷彗星,據《科技日報》今年4月14日報道,美國宇航局(NASA)在4月12日宣稱哈勃空間望遠鏡發現了有觀測記錄以來最大的彗星,直徑居然高達129公里,遠超其他已發現的彗星的體積。

它就是上圖中最右側的彗星,這顆彗星的編號為C/2014 UN271,實際上它并不是最近才發現的,其實最早出現的時間是2014年,其在「暗能量巡天計劃」的觀測數據中首先出現,但是科學家們首次看到它的時間是2021年,是因為在2021年篩選暗能量巡天計劃的觀測數據中發現它的,該計劃的觀測裝備是位于智利托洛洛山天文臺的4米口徑的布蘭科望遠鏡,其擁有5.7億像素的暗能量相機,可以發現十分暗弱的天體。

​C/2014 UN271彗星的巨大體積讓科學家們也為之震驚,它的彗核的直徑就超過129公里,如果將它和哈雷彗星都看作一個圓球的話,那麼它的體積將是哈雷慧星的2200倍,NASA的科學家們推論這顆彗星的質量約500萬億噸,大約相當于地球的一千萬分之一,但已是普通彗星質量的1萬~10萬倍。

​目前想看到這顆彗星還并不容易,觀測發現它只反射了自身吸收的3%的太陽光線,所以科學家認為它的顏色「比煤還黑」,哈勃望遠鏡是在今年的1月8日才拍到這顆彗星的,一共拍下了5張照片,使得科學家可以確定它的大小等信息,研究成果已經發表在4月12日的《天體物理學快報》上。

​這顆彗星目前正以時速35000公里的速度向我們所在的太陽系內部飛來,一秒鐘就飛行9.7公里左右,北京到上海的距離它只需兩分多鐘,當前它距離地球約30億公里,由于內太陽系的太陽等天體對它的引力作用,所以它的速度也會越來越快,那麼它會撞上地球嗎?

​如果C/2014 UN271彗星撞上地球的話,它釋放的能量要比6500萬年前滅絕恐龍的小行星大得多,因為那個小行星的直徑不過才8公里左右,還沒有哈雷彗星大,這顆彗星的體積是它的四千多倍,若撞擊地球的話,那情景是不可想象的。

​不過這事并不用擔心,因為它并不會來到地球上,根據目前的觀測數據可以計算它的近地點會在土星的軌道之外,也就是說它離太陽最近的距離不會超過土星的軌道的距離,經常發現它距太陽最近的時候也會有16億公里,在2031年時它會達到這個近日點距離,之后他就會再次遠離內太陽系,向著茫茫的宇宙深空進發。

​通過其軌道計算發現,這顆彗星或來自奧爾特云,那里保留著太陽系最早期的物質,也是彗星的海洋,但是C/2014 UN271彗星要再回到那里,需要再飛行三十多萬年,因為其遠日點在9萬億公里(6萬個天文單位)之外,它圍繞太陽運行一周需要61.22萬年左右,所以它上次到來的時候,人類還生活在舊石器時代,藍田人、北京人和西侯度人等還在地球上活動著。

​彗星上保留著太陽系最原始的物質,研究彗星有助于研究太陽系的早期狀態和形成過程,而且彗星都帶有水冰,地球上的水大部分都是彗星給送來的。

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