太陽系多了一個生命星球?科學家發現,其表面存在「動物廢棄物」

新生命可能?

在我們未知的地方可能仍有生命存在,而且很近,就在太陽系。金星、土衛等如今都已查明沒有生命的跡象和特征,火星只是可能存在過,其他的衛星或者大型氣態衛星更不適合生命的存在。那在其他天體還會存在這種可能性呢?

太陽系的八大星球

它的存在和消息也許會給你帶來不一樣的認識, 這顆太陽系可能多出來的生命星球就是冥王星。這聽起來讓人難以置信,不是嗎?

冥王星所處的地帶位于柯伊伯帶,質量甚至不如鬩神星, 體積只有月球的三分之一。但就是這樣一顆矮行星如今卻存在生命的可能。這則消息來自美國新視野號的數據分析, 新視野號在經過冥王星附近的時候發現了冥王星表面有氨的存在

冥王星

一般來講,星球上的氨氣基本都是氮化物的結合,通常交由生物合成排放, 比如某些細菌、藻類,可以說這是動物才有的廢棄物。科學家發現這處氨氣的發現位置在冥王星上的紅色冰體中,這些氨以氨冰的形式從冥王星深處噴涌出來,就如同火山噴發一般。

冥王星的表面圖

除了氨之外,科學家認為要維持這種氨冰的存在應該會有簡單的生命跡象, 比如脫氧核糖核酸、氨基酸,海洋便是它們的生存場所。

冥王星的此次發現又一次刷新了人們對生命的認知, 沒想到這樣的小型天體居然也有生命的可能。接下來我們就來仔細聊聊關于冥王星的那些事,并來仔細看看這樣的發現在未來意味著什麼。

太空中的冥王星

科伊伯帶內不安分的天體

即便是冥王星這樣的小型天體也有自己的衛星, 卡戎是冥王星最大的衛星,其大小接近冥王星的一半。卡戎緩慢運行的軌道路線說明它的質量足夠大,而且能夠允許流體靜力達到平衡。

冥衛一 :卡戎

卡戎的表面存在的物質主要是揮發性比較小的水冰,而在2007年的觀察中科學家們發現,卡戎表面的氨水化合物和水晶體斑塊可能是來自間歇泉以及低溫火山的作用。

另一方面,卡戎表面的光度繪測顯示了 反照率維度趨勢,這顆冥王星的衛星有著明亮的赤道帶和較暗的兩極。 北極地區被新視野團隊稱作「魔多黃斑」,這是一個非常大的黑暗區域。科學家認為該現象是從 冥王星上逃逸出來的氣體冷凝形成的。

已知的大型外海王星天體

冬季的時候這些含有氮氣、一氧化碳和甲烷的氣體會在零下258攝氏度凝結成固體。而這些 冰受到太陽輻射時,它們會發生化學反應,形成各種微紅色的「托林」。

除了魔多黃斑的發現, 新視野號還發現了過去的地質活動證據。 特別是在南半球,隕石坑相對北半球更少,更崎嶇不平。這表明在過去某個時刻發生過大規模地表重新整合事件,最有可能的原因是內部海洋的部分或完全凍結融合的隕石坑。

新視野號

卡戎的發現與冥王星有著許多聯系而且也有相似之處,這說明它們之間存在某種聯系,另外從它們的軌道上來看, 卡戎作為冥王星的衛星,它們的運動更像是一個孿生星球的互相運動。

冥王星結構

冥王星的發現比卡戎要更加豐富,它的表面平原98%以上都是由氮冰組成,并且含有微量的甲烷和一氧化碳。背對卡戎一面的氮和一氧化碳最為豐富,甲烷則是在東部地區相對豐富。冥王星的物質構成使得它在觀察中的對比度非常高, 顏色從炭黑變深,又或是橙色或者白色不等。

「冥王星之心」

其中對比度最明顯的地區是被稱作 「冥王星之心」的地方,這里有一大塊像心臟一般的明亮區域,周圍則是其他物質在太陽輻射下映射出紅色的外表。這里, 是冥王星最讓人好奇的地方

冥王星之心

心臟西部的區域是一個1000公里寬的冰凍氮和一氧化碳冰盆地,并且是多邊形對流單元。這些單元將水冰外殼和升華坑帶向該區域,同時有明顯的冰川流入和流出盆地的跡象。新視野號發現的這些隕石坑經過科學家們研究后, 數據結果表明這里的地表年齡在180000年左右。

新視野號拍攝的冥王星

新視野科學團隊認為冥王星可能存在更為復雜的地質地貌,這其中包括冰川、地表,以及撞擊后產生的構造,包括冰火山等。

在過去的研究中,科學家們已經證實了冥王星上的暗紅色是有機物導致,并且殼層部分富含水冰物質。這極有可能來自于 冥衛一的撞擊,撞擊產生的熱量加熱了這些地方, 使得該區域呈現出暗紅色。

冥王星與冥衛一共同繞一個在冥王星外部的質心轉動

那冥王星上的氮氣又是怎樣的呢?任何一種物質不可能憑空存在, 冥王星的大氣雖然非常稀薄,但是仍然有許多氮氣在進行補充,并且主要成分也是氮氣。

科學家在 新視野號發回的數據中提出了關于冥王星起源的新定論。冥王星上的斯普尼克平原可能是關鍵, 這個地面凹坑深度達到3.5千米,學術界目前都認定它是通過撞擊形成的。但就是這個坑讓物質聚集成為可能。

新視野號的結構圖

撞擊坑出現的重力正異常可能使得其他 高密度物質隆起,液態水抬升,坑中堆積了非常厚的氮冰這些氮分子極有可能是柯伊伯帶中的其他彗星,冥王星經過不斷地吸積作用把周圍的氮分子不斷聚集,形成自己的氮氣。

冥王星的大氣層

這樣的猜測來自科伊伯帶中其他彗星的物質分析,冥王星上的物質和科伊伯帶中的化學成分表現出了非常高的 一致性。其他科伊伯帶天體最好的例子便是 「67P」彗星,當然這里面也有可能存在冥王星本身就有的氮分子。

67P真實色彩照片

這些氮冰形成的厚殼下興許還存在大型海洋,并埋藏在冥王星地表之下。過去人們認為冥王星的引力太小,很難留存住氣體,但是根據新視野號的數據分析, 氮氣的逃逸速度比以往預期的速度要小10000倍。如果冥王星上面存在增溫,這樣的大氣密度還會出現指數級增加。

如今新發現的氨氣則極有可能深埋在氮冰海洋底下, 隨著冰層下的地下水被噴發出來,氨氣也跟著一起逃逸。除此之外, 冥王星的第二驚喜則是水質冰山,它被推測可能漂浮在液態水構成的 地下海洋中

冥王星還有多少未解之謎?

以上這些研究都離不開新視野號的發現,它傳回來的數據給科學家帶來了一種新的可能。 即便是像冥王星這樣的矮行星也一樣可能存在生命。

新視野號上配備的 光譜學儀器在天體化學上發揮了重要作用,它能夠幫助科學家們更好地記錄數據并進行分析。作為旅行者號的后繼者,想必它還將在以后給科學家們帶來更多的發現。也許我們現在可以把小行星劃分在可殖民范圍中了,不是嗎?

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