真有外星生物?科學家發現木衛二海洋含氧量可能高得恐怖

木星的第二個衛星——木衛二(歐羅巴)被一個冰殼包裹著。在這個冰殼下方,有一個巨大的全球性液態水海洋。很多科學家對這個海洋感興趣,因為種種跡象表明,這個海洋擁有生命所需的很多要素。

但生命——具體而言,是指與地球生命相仿的生命,尤其是指那些「好氧生物」,要想在這個海洋中生存,面臨著一個障礙——如何獲得氧。

木衛二上確實有很多氧,但它們主要分布在木衛二的表面。它們是在太陽和木星的輻射轟擊下生成的。但木衛二幾十千米厚的冰殼,使木衛二的海洋與世隔絕,這些氧如何才能進入海洋,為可能存在的生命所用呢?

最近美國德州大學主導的一項研究通過計算機模擬顯示,氧能夠和木衛二冰殼內部融化形成的咸水一起進入海洋。

木衛二表面存在著許多布滿交錯溝槽的「混沌」地形。在這些地方,冰層內部高含鹽量的融水,會通過一種獨特的方式,通過短暫變寬的孔隙排出。而氧能夠與這些咸水混合在一起,一起排入海洋。

模擬結果顯示,這種給木衛二海洋「輸氧」的方式十分高效。木衛二表面86%的氧能通過這種方式進入海洋。

現有的數據尚不足以對木衛二海洋的真實含氧量作出精確估算,只有一個粗略的范圍。但在最樂觀的情況下,木衛二海洋的含氧量可能會與地球海洋的含氧量相近。如果是這樣,那麼木衛二隱秘大洋中存在「好氧生物」的可能性就會大增。未來的木衛二探測器或許會給我們帶來這方面的信息。


用戶評論