博福斯40毫米高射炮的一生,出道即巔峰

在一戰後期,察覺到防空作戰需求的瑞典博福斯公司開發了自己的高射炮,不過在測試中表現很差,公司高層為了搶奪高射炮這一市場蛋糕沒有放棄,反倒是加大投入力度,在1928年時獲得海軍合同,開發一款40毫米口徑的高射炮,這就是博福斯40mm L/60高射炮的由來。

從根源上來說博福斯40毫米高射炮有英國火炮的血統,瑞典海軍在1922年購買了英國維克斯2磅「砰砰炮」(40毫米口徑),很顯然就會將它作為技術參考。博福斯公司的優勢是冶金和金屬加工能力,它們有信心生產出合適的炮管,讓彈藥獲得更佳的彈道特性,問題是如何讓單炮管結構獲得更高的射速。

通過反復的實驗,在改進了供彈和彈殼排放系統後將射速提高到130發/分鐘,對于40毫米口徑的火炮已經非常不錯了,原型炮在1931年11月進行測試,到1933年已經做好生產準備,它被稱為「40 mm akan M/32」或「Bofors 40 mm L/60」。

博福斯40毫米高射炮的第一次好運來自于1935年的比利時射擊實驗,當時它和英國的高射炮進行了對比測試,事實證明博福斯的產品不僅彈道特性等方面更好,炮管調整速度遠超其他同類型火炮,命中率是英國高炮的3倍,野戰機動和戰鬥展開也快。更可貴的是測試現場有法國陸軍代表,法國作為歐洲傳統陸軍大國向來是看不上其他國家火炮的,這次破天荒地給了好評並且購買,簡直是最好的廣告。

博福斯40毫米高射炮在二戰前已經成為名氣產品,到1939年時總共售出約1500門,主要購買國是英國、比利時、荷蘭和阿根廷。再好的武器都要用實戰來證明自己,不久後爆發的二戰給了博福斯40毫米高射炮機會。

二戰期間博福斯40毫米高射炮廣泛裝備到陸軍和海軍中,並且有幾種不同國家生產的版本,例如英國就對火炮進行了適量改動方便大規模量產,並且引入了一種復雜的機械火控設備--Kerrison Director,英國產被命名為QF 40 mm Mark I。

美國是二戰期間的另一個生產大戶,該國在1940年7月偷偷購買了一門高射炮和相應的測試彈藥,後來底特律克萊斯勒公司負責主要生產工作,二戰期間生產了約6萬門高炮和約12萬根炮管。

二戰後空軍迎來噴氣時代和飛彈時代,這對各類型高射炮的生存都是一大挑戰,新的航空目標飛得更高更快,留給高射炮的攻擊視窗很短,博福斯公司很快就對高射炮進行改進升級。

一方面是採用更長倍徑的炮管,發射更大的40×365R彈藥,將炮口初速度從原來的881米/秒增加到1021米/秒,最大射程從7160米增加到12500米,射速也提升到240發/分鐘;另一方面高炮的車架引入電力輔助設備,提升靈活性。新一代博福斯40毫米高射炮在1953年成為北約標準裝備。

電子技術的進步對博福斯40毫米高射炮的延續起到了有益作用,畢竟高射炮再好還需要打得準才行,例如荷蘭的「捕蠅器」雷達火控系統就是一種具有全天候作戰能力的系統,它能同時引導3門高射炮進行作戰。

自行式防空火炮和步戰車的發展也同樣帶來了好處,遠了不說,塞爾維亞在最近幾年開發的PASARS-16近程防空車就是採用了博福斯40毫米L/70高射炮,瑞典自己的裝備的CV90步戰車也使用了它(它還有30、35毫米機炮的版本)。

在目前科技下電磁炮是一個很有優勢的發展方向,傳統火炮的開發提升空間已經很小了,在40毫米口徑這個級別裡還沒有看到哪一款火炮比博福斯40毫米炮有明顯的優勢,看樣子它還會繼續服役很長的時間。


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