俄航天局長:退出國際空間站時間已決定!NASA:俄會堅持到2030年

根據俄羅斯衛星通訊社,俄羅斯航天局(RKA)局長德米特里•羅戈津(Dmitry Rogozin)表示,俄羅斯已經決定好退出國際空間站項目的時間。那麼,國際空間站的命運將會怎樣?

目前,國際空間站上共有11名宇航員,其中三名來自俄羅斯航天局(RKA),兩名來自歐洲宇航局(ESA),六名來自美國宇航局(NASA)。預計在5月5日,其中四名宇航員將乘坐SpaceX的載人龍飛船3號返回地球。

國際空間站看似人氣很足,但這也無法掩蓋已經嚴重老化的事實。國際空間站的建造時間可以追溯到1998年,當時俄羅斯的質子號火箭把曙光號功能貨艙送上近地軌道。

多年來,美俄發射了多個艙段,逐漸讓國際空間站形成了一定規模,這要比美俄原來的空間站大了四五倍。國際空間站的內部加壓空間超過900立方米,可供7名宇航員長期駐留。

但近年來,國際空間站老化問題日益嚴重,此前已經發生過多次漏氣事件,有的是因為艙段自然老化,有的是因為被太空碎片、微隕石撞擊,還有的據稱是因為被NASA宇航員故意鉆孔破壞。

2019年,國際空間站上甚至還出現了裂縫。出問題的是星辰號服務艙,它于2000年被送入太空,已經運行了長達二十多年。雖然該服務艙上的裂縫被找到并且修補好,但這并不能徹底解決空間站的老化問題。

2021年,曙光號功能艙上發現了多條裂縫,最老的艙段似乎在警示,國際空間站的老化問題非常嚴重。雖然這些裂縫沒有那麼深,空間站沒有出現漏氣,但俄航天專家索洛維約夫(Solovyov)認為情況很糟糕。

因為這些裂縫遲早會擴大,不斷蔓延,直至連成一片。俄專家認為,國際空間站運行到2025年,將面臨設備出現「雪崩式」破損的嚴重問題。按照原先的計劃,國際空間站將只會運行到2024年。

2022年,NASA表示,將進一步延長國際空間站的壽命到2030年,計劃在2031年1月,讓國際空間站墜毀于南太平洋。NASA局長比爾•尼爾森(Bill Nelson)近日表示,他相信俄羅斯會繼續進行國際空間站合作,直至2030年。

然而,羅戈津此前已經表示,俄羅斯有可能只會合作到2024年。此前,一段來自俄航天局的視訊讓NASA表示擔憂,因為視訊中顯示俄羅斯艙段脫離國際空間站,NASA的宇航員被留在太空中。

對于國際空間站合作的截止時間,俄航天局已經討論了很久,現在就退出國際空間站項目的日期已經作出了決定。到時,俄航天局將提前一年通知合作方。至于決定的具體內容,羅戈津表示沒有義務公開。

羅戈津此前表示,如果俄航天局在2024年退出國際空間站合作,在那之后,空間站將難以運行下去,很快將會癱瘓掉。俄航天局對于國際空間站的正常運行發揮著舉足輕重的作用。

國際空間站的動力單元是由俄羅斯航天局控制的。近地軌道的空氣阻力還是有一點的,空間站會逐漸螺旋掉向地球,所以需要定期啟動發動機抬升軌道高度。此外,為了避開可能撞上的太空垃圾、微隕石,以及為了載人飛船的接駁和返回創造彈道條件,也需要改變國際空間站的軌道。

羅戈津指出,如果俄航天局在2024年就退出合作,沒有延長合作期限至2030年,不知道美國該怎樣運行國際空間站。沒有俄航天局的參與,國際空間站就無法正常運行下去。

如果俄航天局退出國際空間站,那麼,能否讓俄羅斯艙段對接太空中的另一個空間站——中國空間站?

就目前而言,這基本上是很難做到的,技術上有兩大難點。其一,兩個空間站的軌道傾角相差10度,讓俄羅斯艙段跨越差距如此大的軌道,所需消耗的燃料遠超它所能攜帶的量。其二,即便俄羅斯艙段能夠飛到中國空間站所在的軌道,但也無法對接,因為對接口標準不一樣,中國的空間站是自主設計建造的。

羅戈津認為,中俄能在載人航天領域開展合作,可以探討在中國空間站上建造新的艙段,言外之意就是增加俄羅斯艙段。俄航天局的宇航員也表示,愿意參與中國空間站項目。


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