珠峰並非最高峰?科學家:把海洋抽幹後,海底火山才是最高峰

眾所周知,地球上最高的山峰是位于青藏高原的珠穆朗瑪峰, 它的海拔高度達到了8848.86米,且還在緩慢上升中。

然而 「珠峰是地球最高峰」這個事實並非看上去那麼簡單,因為它能成為地球最高峰,很大程度上是因為它的高度是相對于海平面來計算的,而在宇宙中有很多星球根本沒有海洋,也就談不上什麼海平面了。

目前的天文學界,給沒有海洋的星球提供了兩個測定山峰高度的標準, 第一是測定從山腳到山頂的距離,第二是測定山頂距離星球核心的距離,這兩個新標準由于剔除了海平面的存在,所以更能反映出山峰的真實高度。

相較之下,由于珠穆朗瑪峰本身就位于海拔極高的「世界屋脊青藏高原」,天生就有很大的優勢,因為在青藏高原上哪怕只是個坡,在海拔高度上都是個很大的數字,所以說珠峰的海拔最高並不意味著它的山體最高。

如果把地球海洋抽幹,以山腳到山頂的距離為標準去尋找地球最高峰的話, 地球上的最高峰其實是夏威夷的冒納凱阿火山。

作為一座尚處于休眠期的火山,以海平面測定的冒納凱阿火山高度為4205米,連珠穆朗瑪峰的一半都不到,但如果把海洋抽幹,這座休眠火山被海水淹沒的部分就會漏出來,此時從海底的山腳算起, 冒納凱阿火山的高度為10211米,要遠遠超過珠穆朗瑪峰的8848.86米。

而在沒有海洋的地球上,珠峰從山腳到山頂的距離只有3500米到3600米,原來的8848.86米其實大部分都是青藏高原本身的高度。

在沒有海洋的星球上,除了測量山腳到山頂的距離來確定山峰高度外,天文學家還會測定山峰距離星球核心的距離。通俗來說就是, 看看哪座山峰的頂端距離太空最近,這種山峰往往就是所在星球的最高峰。

就地球而言,由于地球本身自轉帶來的「兩極稍扁,赤道略鼓」的不規則性,地球其實並不是一個完美的球體,根據美國航空航天局戈達德航太飛行中心的資料,地球的極地半徑約為6356千米,赤道半徑約為6378千米,二者相差22千米。

22千米的高度差已經超過了地球上任何一座山峰,這意味著這意味著靠近赤道的山峰天然地會離地心更遠一些,離太空更近一些。

所以目前地球上距離太空最近的山峰,是位于厄瓜多爾安第斯山脈中的欽博拉索山,它的緯度只有1°,非常接近赤道,因此從外表上看 欽博拉索山就是地球上最凸起的地方,它距離地心足足6384千米,比珠峰還遠2千米。

通過以上例子不難看出,在測量條件和指標不同的情況下,地球最高峰其實並不是固定的,但在天文學家看來, 不論地球最高峰怎麼變化,太陽系最高峰都是不會變的,因為它實在是太高了。

目前太陽系的最高峰,是位于火星的奧林匹斯火山,它從山腳到山頂的高度為25千米,幾乎已經觸及火星大氣邊緣了,任何一顆火星軌道上的探測器都能發現它的存在,作為一座火山,奧林匹斯山的底部直徑也達到了600千米。

那麼它真的是太陽系最高峰嗎?

答案並不確定

因為在火星和木星軌道之間的太陽系小行星帶內,有一顆名為灶神星的星球,它上面有一個名為雷亞西維亞的隕石坑,根據NASA對它的了解,這個隕石坑的中心區域存在著一座凸起的山峰,高度在20到25千米之間。

考慮到灶神星的質量遠小于火星,引力也遠小于火星,天文學界認為灶神星上的山峰受到的引力拉扯更弱,更容易隆起更高的高度,所以灶神星隕石坑內的山峰,很有可能比火星上的奧林匹斯山更高,是真正的太陽系最高峰。

在可以預見的未來

人類移民火星或者其他星球后,一定也會像今天挑戰珠峰一樣挑戰那些星球上的高山, 因為山就在那裡。

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