天文學家追蹤不明宇宙電波來源,發現一個疑點

來自遙遠宇宙的「快速射電暴」,是一種存在于十公分級無線電波段上的強烈脈衝,其物理成因是個謎。這些脈衝的持續時間極短,最短的只有百分之幾毫秒,最長的也不過幾毫秒。儘管天文學家十多年來已經偵測到數以千計的快速射電暴,但還沒有一個能夠被定位到確切的源頭。

NASA / ESA

許多快速射電暴只出現一次,這導致對它們的研究步履維艱。但是也有一小部分快速射電暴會重複出現。一些這樣的可重複信號被發現來自某類遙遠的星系。這類星系的產星活動都較為平緩,這個共同點或許暗示著某種與快速射電暴產生機制有關的線索。

哈佛-史密森天體物理學研究中心的天文學家最近又確認,一個會重複出現的快速射電暴FRB 20201124A,來自一個距離地球約15億光年的昏暗星系。

研究小組在可見光和X射線波段上對這個星系進行了探測,發現它和其它幾個會重複出現的快速射電暴的宿主星系一樣,擁有某種「不起眼」的特色。它的產星速度不快不慢,每年的新恒星產生率大約相當于5個太陽的質量。比我們的銀河系快,但是比其它一些星系慢很多。

這個星系的總質量大約相當于200億個太陽,恒星的平均年齡較為年輕,大約只有50億年。

星系富含溫暖的塵埃。但是奇怪的是,天文學家沒有在它的中心發現存在超大質量黑洞的跡象。

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