地球又失去一個冰架,南極洲發現新島嶼,科學家擔心:未來會更多

旅行者號探測器讓我們看到了地球的渺小,也讓我們看到了人類的渺小,按理來說,如此渺小的人類,對宇宙、對地球應該不會產生沒有太大的影響,但實際的情況并非如此。人類雖然渺小,卻能夠在一定程度上改變地球,例如這些年來,我們一直在說的環境破壞、環境污染、氣候變暖等問題,就是我們人類的「杰作」。

別小看氣候變暖給地球帶來的問題,隨著氣候變暖的持續,地球確實是發生了很多變化,有一些影響是我們意想不到的,有一些影響是在我們意料之中的。因為隨著氣候變暖持續,地球的平均氣溫不斷上升,很多地區都會出現創紀錄的高溫,伴隨著地球氣溫的上升,冰川加快融化速度、海平面上升就在所難免了。而隨著冰川的融化,很多問題也相繼出現。

地球又失去一個冰架

地球的兩極地區是遠離人類的區域,環境非常惡劣,常年處于冰天雪地的狀態,非常嚴寒,很少有人愿意去這些地方,一般只有科考的科學家才會抵達兩極地區,抵達這些地區的目的之一就是對兩極地區展開研究。在研究的過程中,我們會發現兩極地區一些不為人知的情況,特別是在借助衛星的追蹤技術,我們可以看到兩極地區的變化,其中一個變化就是冰川面積的消退。

在1989年至2022年期間,Landsat衛星拍攝對南極洲東海岸進行了拍照,結果發現這個海岸出現了隨著大陸海岸線上的一些冰架坍塌、解體,就可能會出現一系列的島嶼。從Landsat衛星拍到的3張對比照片中,我們可以很直觀地這個海岸附近的冰蓋正在消退,有一個冰架又消失了,但是在海面上卻有一個物體一直保持原狀。科學家表示,隨著冰川的消退,這個此前被埋藏在冰蓋下的島嶼就得以重見天日了,即使冰川不斷消退,但這座島嶼一直保持原有的形狀。

對于南極出現新島嶼的情況,美國宇航局戈達德太空飛行中心的冰川學家克里斯托弗·舒曼表示,隨著海冰、冰川的不斷減少,未來我們可能會發現越來越多的新島嶼。這并不是第一次在兩極地區發現新島嶼,此前我們也曾經分享了不少南北極出現新島嶼的情況。

「Thwaites冰川離岸研究」項目的研究人員就曾經在南極松島冰川冰架海岸附近發現了一個新的島嶼,這個島嶼此前也是被冰蓋覆蓋著,隨著冰川的融化,這個被冰蓋埋藏的島嶼才裸露出來。研究人員表示,南極松島冰川冰架海岸附近新發現的島嶼長度大約為350米,暫時將其命名為錫弗島,目前這座島嶼已經有一些生物在這里生活,例如海豹。

類似的情況在北極也會出現,畢竟北極也存在大量海冰、冰川,這些年北極的冰川融化速度也在加快。俄羅斯8位高年級學生在線監測衛星圖像和信息的時候就發現了在新地群島附近的區域出現了一個新島嶼,這座新島嶼的高度大約有20米高,在旁邊還有一條寬度已經擴大到200米的海峽,一開始被發現的時候這條海峽的寬度僅為80米,這說明冰川仍在快速融化、消退。

或許有一些朋友覺得,冰川的融化讓這些此前埋藏在冰蓋下的島嶼重見天日,讓陸地面積增加了,認為這是好消息。實際上,這些島嶼重見天日會帶來很多問題,其中一個就是吸收更多的熱量。要知道,白皚皚的雪地、冰蓋能夠反射絕大部分太陽輻射,所以在正常情況下這些雪地、冰蓋吸收的太陽熱量并不會很多。但是當這些冰雪消退,陸地直接裸露出來以后,太陽光照射到這些陸地,被反射回去的太陽輻射就沒那麼多了,這就會讓周圍的溫度上升,進而加快周圍冰川融化的速度,讓越來越多的冰川消失,讓越來越多此前被埋藏的土地裸露出來。

北極頻現史前生物殘骸

隨著冰川的消退,不僅會出現新島嶼,還可能會出現一些史前生物,包括史前生物殘骸,或者是一些史前微生物。這樣的情況也不罕見,我們此前也曾經分享了很多相關的研究。

如生活在2萬年-5萬年前的披毛犀殘骸在凍土層被發現,雖然已經死亡上萬年,但是由于被埋藏在凍土層內,這只披毛犀殘骸保存得非常好,連它肚子里的最后一餐食物都還保存了下來,可以說是迄今為止我們發現的最完整的披毛犀殘骸了。

再如生活在5.7萬年前的狼崽尸體在凍土層被發現,和剛剛的披毛犀殘骸一樣,也保存得非常好,科學家表示,這只狼崽可能是由于沉積物坍塌把它的洞穴掩埋而死亡,最終被埋藏在凍土層下。

如果僅僅發現這些史前生物殘骸,問題倒也不是很大,這些史前生物殘骸的出現,能夠在一定程度上讓我們了解到這個區域史前生物的生存情況。讓人擔心的是,史前生物殘骸能夠重見天日,意味著史前微生物一樣可以得以重見天日。與其他的生物相比,微生物的生存能力相對較強,它們在凍土層冷藏了幾千年、上萬年后可能仍保持生命力,在凍土層融化以后重見天日就可能會恢復活力。

當然,這樣的情況我們也不需要太擔心,因為就算氣候變暖不存在,凍土層也會融化,因為在夏季的時候南北極地區的氣溫會比冬季的氣溫要高,也會有冰川融化、凍土層融化,一些史前生物也可能會暴露出來,當冬季到來時這些融化的凍土層、冰川又會再次凍結。季節性的冰川融化釋放出來的史前生物一直都存在,但都沒有帶來非常嚴重的問題。


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